Foco na amizade divulga e ajuda a IMU Emanuel de Brunswick a crescer

Algumas semanas atrás, o Rev. Ken Sharpe parou em Winn-Dixie para comprar canudos de queijo. Enquanto ele procurava pelos corredores, uma mulher o ajudou a procurar o lanche evasivo. Eles puxaram conversa e os dois acabaram conversando por uma hora. Ele nunca encontrou os canudos de queijo, mas convidou sua nova amiga prestativa para ir à igreja. Ela apareceu no domingo seguinte, com canudos de queijo caseiro nas mãos.

Esta não é uma história incomum para o Rev. Sharpe, pastor da Igreja Metodista Unida Emanuel de Brunswick. Um defensor do evangelismo por amizade, o Rev. Sharpe tem o hábito de iniciar conversas e fazer amigos onde quer que vá.

“Sou o que chamo de 'old school' (velha escola). Eu saio e visito o tempo todo”, disse ele. “Falo com toda a gente, mesmo quando estou no armazém. Eu apenas vou até as pessoas e início conversas. Em restaurantes, supermercados, onde quer que eu esteja, em qualquer lugar da comunidade.”

E a congregação da Igreja Metodista Unida Emanuel começou a seguir sua liderança. Quando o Rev. Sharpe se mudou para a igreja em junho de 2020, os cultos de adoração tinham em média cerca de 30 pessoas. Algumas semanas atrás, 60 pessoas se reuniram para o culto de adoração de domingo.

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Os Ministérios de Discipulado recentemente reconheceram a congregação por seus esforços de discipulado com o 2021 One Matters Award (Prêmio Um Importa 2021). Ele reconhece as igrejas com um foco renovado no discipulado por meio de profissões de fé, batismos e crescimento.

“O Rev. Ken Sharpe dá o exemplo nesse evangelismo e convidar outras pessoas para Emanuel faz parte de suas interações diárias”, disse a Diretora de Ministérios Conexionais Allison Lindsey, que apresentou a indicação ao Prêmio One Matters. “Tem sido contagiante em sua congregação, e esta igreja está realizando coisas incríveis. Deus está abençoando seus esforços e multiplicando seu impacto. Tive o prazer de entrevistar o Rev. Sharpe e fiquei realmente inspirada por sua paixão.”

Nove adultos se filiaram à igreja no ano passado; novos visitantes aparecem quase todos os domingos de manhã; a congregação pagou dívidas; aumentou sua economia; e pagou em dinheiro por um novo cortador de grama com giro zero, um novo piano e alguns projetos de reforma.

FOTO 2: Igreja Metodista Unida Emanuel de Brunswick.

“Esta igreja realmente deseja alcançar as pessoas e ministrar às pessoas”, disse o reverendo Sharpe. “Eu gosto de pessoas, eles gostam de pessoas e estão abertos a qualquer pessoa que queira visitar... é simplesmente uma ótima igreja.”

Situada não muito longe da movimentada Interestadual 95 e de dezenas de subdivisões, o Rev. Sharpe disse que a congregação está aberta para fazer o que for necessário para alcançar mais pessoas para Cristo.

Um ministério de espanhol no domingo à tarde foi adicionado e os planos para um curso de inglês como segunda língua (ESL) estão sendo considerados. Eddie Tanon, que se mudou para a área em outubro passado de Kansas City, Missouri, lidera o ministério espanhol.

“Esta igreja está se movendo, está avançando”, disse Tanon, que é bilíngue.

O foco no discipulado vem da liderança da igreja e se espalhou como um incêndio entre a congregação, disse ele.

“Toda a igreja é fortalecida por seguir o Espírito para onde ele conduz.”

Tanon é um dos quatro membros leigos que ajudam o Rev. Sharpe a liderar e ensinar a congregação. O líder leigo Randy Watson ensina, prega, visita congregantes e está estudando para se tornar pastor. Chip Woodruff, um pastor batista do sul aposentado, prega e dá aulas na Escola Dominical. Eric Pittman dá aula na Escola Dominical e prega no culto de domingo à noite.

“Deus está enviando muitas pessoas aqui para ajudar a construir esta pequena igreja”, disse o reverendo Sharpe.

O Rev. Sharpe diz que o que a IMU Emanual está fazendo não é difícil. É simplesmente a maneira como ele viveu por cerca de 40 anos.

“Eu tentei todos os tipos de programas e noites de visitação, mas parece que torná-lo uma coisa natural é o melhor. Não estamos batendo nas portas. Estamos apenas criando um estilo de vida de conhecer pessoas e investir nossas vidas nelas”, disse ele.

*Kara Witherow é editora da The South Georgia Advocate, uma publicação de notícias online da Conferência da Geórgia do Sul da Igreja Metodista Unida.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

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