Tradicionalistas de África apoyan el protocolo de separación

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Con algunas reservas, los/as líderes de la Iniciativa de África (AI por sus siglas en inglés), un grupo metodista unido de defensa de los valores tradicionales, han respaldado una propuesta para separarse de la denominación, eliminando potencialmente un obstáculo para la aprobación de la legislación cuando la Conferencia General, el máximo organismo legislativo de la denominación a nivel internacional, se reúna del 5 al 15 de mayo en Minneapolis. "Después de una enérgica discusión y crítica, hemos decidido apoyar la aprobación del “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación”, dijeron los/as líderes del grupo en una declaración del 27 de febrero

El liderazgo del grupo está pidiendo enmiendas a la propuesta del protocolo, que son cambios menores a los incluidos en una resolución aprobada por la Conferencia de Liberia a principios de este mes. El Rev. Jerry Kulah, coordinador general de la AI, fue quien presentó la resolución de la Conferencia Central de Liberia y también fue el primer firmante de la declaración de la iniciativa. Él y otros 15 líderes de la IA firmaron la declaración, publicada después de la reunión celebrada del 24 al 27 de febrero en Johannesburgo. 

Kulah, un veterano delegado de la Conferencia General, dijo a Noticias MU que cree que la declaración representa una visión amplia de África: "Además de los/as líderes clave que estuvieron presentes en la reunión consultiva, recibimos las opiniones de miles de líderes y miembros ordinarios de las iglesias en África que representan los/as delegados/as; esta declaración es propiedad de casi todos/as nosotros/as" dijo Kulah.

Grupos que endosan el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de Separación 

Además del liderazgo de la Iniciativa de África, el protocolo ha sido respaldado por las juntas de gobierno de los grupos de defensa de las diferentes perspectivas teológicas y doctrinales (tradicionalistas, centristas y progresistas).
Miembros del equipo de protocolo dijeron que esos grupos son: el Movimiento de Confesión dentro de la Iglesia Metodista Unida, Good News, Mainstream UMC, Uniendo Metodistas, Red de Ministerios de Reconciliación, UMCNext y la Asociación del Pacto Wesleyano.

La IA se une a siete grupos de defensa con sede en los Estados Unidos, cuyas juntas de gobierno han respaldado el plan.

"Estoy agradecido por el apoyo al protocolo y reconozco las preocupaciones que se han compartido" dijo el Rev. Junius Dotson, uno de los negociadores del protocolo y el principal ejecutivo de los Ministerios de Discipulado de la denominación. “Creo que el respaldo aumenta enormemente las posibilidades de que se apruebe el protocolo, pues envía una clara señal de que esta propuesta continúa disfrutando de un amplio apoyo de personas en todo el espectro teológico global". 

Randall Miller, otro negociador del protocolo, se hizo eco de la gratitud de Dotson. "Su acción valiente significa que la iglesia se acerca a superar las profundas divisiones que nos han polarizado durante tanto tiempo; somos optimistas al creer que el apoyo continuará creciendo entre las personas y las iglesias en África" dijo Miller.

El protocolo se desarrolló después de que el obispo de Sierra Leona, John Yambasu, reunió a obispos/as metodistas unidos/as y líderes de grupos de defensa con perspectivas divergentes sobre la homosexualidad. El equipo acordó que las divisiones de larga data sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de personas LGBTQ, estaban desintegrando a La IMU, lo que requería una separación de caminos. Trabajando con el renombrado mediador Kenneth Feinberg, 16 líderes desarrollaron un compromiso que esperan evitará demandas a futuro.

La propuesta permite que las congregaciones y conferencias tradicionalistas, que se oponen por motivos de interpretación bíblica a los matrimonio igualitarios y a la ordenación de clérigos/as  homosexuales practicantes, formen una nueva denominación, manteniendo sus propiedades y recibiendo $25 millones en fondos metodistas unidos. Otros $2 millones estarían disponibles para otros grupos de iglesias que quieran irse. Los/as metodistas unidos/as que negociaron el acuerdo son parte de grupos que frecuentemente toman lados opuestos en la Conferencia General, respaldando más recientemente los planes rivales en la sesión especial de la Conferencia General de 2019.

Sin embargo, Yambasu era el único africano en el equipo de negociación, y África es un un área de creciente membresía de la denominación. De los/as 862 delegados/as elegidos/as de la Conferencia General de 2020, aproximadamente el 32% vendrá del continente africano. En su declaración, los/as líderes de la IA dijeron: "Nos sentimos profundamente decepcionados/as porque África no estuvo representada adecuadamente en la mesa de negociaciones para presentar las preocupaciones de la iglesia africana". Consideran que el protocolo es injusto porque los/as africanos/as no forman parte de la IMU posterior a la separación, y priva a quienes se van de usar el nombre Metodista Unido y el logotipo de la cruz y la llama; y también están en desacuerdo con la distribución de recursos expresada en el protocolo.

"A pesar de estas preocupaciones, y en aras del interés común de la iglesia mundial y la necesidad de la iglesia de una separación amigable, decidimos apoyar la aprobación de la legislación de implementación", dijeron los/as líderes.

El grupo agregó que es urgente incluir enmiendas como:

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• Permitir a los/as africanos/as tradicionalistas usar el nombre “Metodista Unida” y mantener la cruz y la llama, incluyendo posible modificaciones, como símbolo de la iglesia.

• Reducir el margen de voto de dos tercios al 57% para las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Filipinas y Europa) para unirse a la nueva iglesia metodista tradicionalista. Un voto del 57% es lo que requiere la legislación del protocolo para las conferencias anuales (subregiones en conferencias centrales y jurisdicciones de los Estados Unidos) para decidir su afiliación denominacional. 

• Ofrecer garantías de que cada conferencia central, conferencia anual e iglesia local podrá votar sin ninguna forma de represión o coerción por parte de nadie.

La IA difiere de la resolución de Liberia, que dice que solo una mayoría simple debe ser el margen por el cual las conferencias o iglesias decidan su afiliación denominacional. En lugar de que un grupo tradicionalista que se retira obtenga $25 millones, la resolución de Liberia también exige que $120 millones en activos metodistas unidos se dividan en partes iguales entre las cinco jurisdicciones estadounidenses y las siete conferencias centrales. La declaración de la IA no especifica ninguna reasignación de activos. 

Según un informe de la agencia financiera de la denominación, se proyectaba que los fondos generales del pueblo metodista tendrían $108,9 millones en activos netos sin restricciones a finales de 2019, lo que representan todas las reservas líquidas de la iglesia general.

"La Conferencia Anual de Liberia habló, y ahora, la IA que representa las voces de las tres conferencias centrales de África ha hablado; su mensaje es claro y si alguien piensa que pensamos cobrar un rescate por los desafíos financieros percibidos, es un triste error. Nuestro mensaje es simple: "¡Puedes tener el mundo entero, pero dennos a Jesús!" dijo Kulah a Noticias MU.

Los/as delegados/as tienen derecho a enmendar cualquier legislación antes de la Conferencia General. Sin embargo, Dotson dijo que existe el riesgo de alterar esta propuesta mediada. "Me recordaría que el protocolo representa compromisos delicados que no hemos podido lograr previamente en una asamblea legislativa completa. Creo que todos/as los/as miembros del equipo de mediación instarían a la aprobación de la legislación del protocolo sin enmiendas" concluyó. 

Por su parte, Yambasu se está preparando para la Conferencia de Sierra Leona, a reunirse del 4 al 8 de marzo, que está programada para votar por la presentación del protocolo a la Conferencia General. Yambasu le dijo a Noticias MU que espera que todos/as en la Conferencia de Sierra Leona apoyen la legislación del protocolo, y agregó que la IA es sólo un grupo que aboga por sus causas, pero que no habla en nombre de África pues no tiene autoridad para hacerlo".

El protocolo se desarrolló después de la fecha límite oficial para presentar las peticiones a la Conferencia General. Sin embargo, una parte poco utilizada del Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, permite que las conferencias anuales presenten legislación más tarde de la fecha límite si se reúnen entre 230 y 45 días antes de la Conferencia General. 

La Conferencia de Filipinas Cavite ya votó a favor de presentar la legislación en su reunión del 12 al 14 de febrero en la ciudad de Tagaytay, Filipinas, y la Conferencia Anual de Michigan programó una sesión especial el 7 de marzo para considerar el envío de la legislación del protocolo.

Sin embargo, la IA que recibe apoyo financiero de los grupos de renovación de Good News y otros grupos tradicionalistas, tiene influencia. El grupo generalmente organiza una reunión antes de cada Conferencia General para hablar sobre la estrategia legislativa con los/as delegados/as africanos/as y planea hacerlo nuevamente esta primavera.   

Kulah cree que los/as africanos/as están comprometidos/as a ser parte de una iglesia metodista tradicionalista global. "Las tres conferencias centrales de África son inflexibles con respecto a su compromiso de sostener el cristianismo bíblico en África" concluyó.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org.

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