Iniciativa de clérigos/as metodistas ofrece funerales a personas sin familia

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Cada persona que muere merece hacerlo con dignidad, incluso si nadie sabe su nombre. Por ello, una nueva iniciativa liderada por el clero en Nashville, quiere enviar ese mensaje y comenzó recientemente a honrar a quienes murieron y no pueden ser identificados/as o no tienen familia para pagar un entierro.

"Es importante recordar que las personas no son abandonadas pues son parte de la misma comunidad y son amadas, las conozcamos o no" dijo en una entrevista Jeannie Alexander, ministra ordenada y directora ejecutiva de No Exceptions Prison Collective.

Alexander fue una de los/as cuatro clérigos/as en un funeral el pasado 26 de enero, celebrado para honrar la vida de dos personas que fueron enterradas en Hills of Calvary Memorial Park en el noroeste de Nashville. Estos servicios funerarios fueron los números 33 y 34 desde que la iniciativa, “Call the Name” comenzó oficialmente en noviembre.

Jay Voorhees, pastor de la Iglesia Metodista Unida (IMU) City Road Chapel en Nashville, inició “Call the Name” después de que los Servicios Sociales de el área Metro de Nashville le pidiera que presidiera un funeral para siete personas el verano pasado, como parte del programa que provee entierros para  personas indigentes: "Fue realmente solitario, y triste el pensar que estas personas no tienen a nadie al final de su vida que los reclame o los recuerde” dijo Voorhees en una entrevista.

El clero presidiendo un funeral el 26 de enero de 2022 para “Call the Name” (Pronuncia el Nombre), una iniciativa en la que ese honra a las personas que no tienen familia que las reclamen al momento de su muerte. De izquierda a derecha: Brian Marcoulier, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Bellevue, Greg Bullard, pastor de la Iglesia Covenant of the Cross, Jeannie Alexander, ministra ordenada y directora ejecutiva de “No Exceptions Prison Collective”, y Jay Voohees, pastor de la IMU City Road Chapel. Foto de Liam Adams, The Tennessean.

El clero presidiendo un funeral el 26 de enero de 2022 para “Call the Name” (Pronuncia el Nombre), una iniciativa en la que ese honra a las personas que no tienen familia que las reclamen al momento de su muerte. De izquierda a derecha: Brian Marcoulier, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Bellevue, Greg Bullard, pastor de la Iglesia Covenant of the Cross, Jeannie Alexander, ministra ordenada y directora ejecutiva de “No Exceptions Prison Collective”, y Jay Voohees, pastor de la IMU City Road Chapel. Foto de Liam Adams, The Tennessean.

 

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El programa que provee entierros para personas indigentes de la ciudad de Nashville, cubre los costos básicos del sepelio para quienes fallecieron sin recursos suficientes para cubrir los gastos. A menudo, las personas no tienen familiares que reclamen sus cuerpos o los socorristas las consideran "abandonadas" en el momento de su muerte. Después de ese primer servicio funerario, Voorhees le preguntó a la ciudad si podía hacer lo mismo de manera regular.

Muchos de los servicios siguen un patrón similar al del 26 de enero. La temperatura era de 19 grados Fahrenheit (-7 centígrados) y poca asistencia, excepto por el clero que participó: Voorhees, Alexander, Brian Marcoulier, pastor principal de la IMU Bellevue y Greg Bullard, pastor de la Iglesia Covenant of the Cross.

Los/as cuatro se turnaron para leer la Biblia e impartir una bendición mientras colocaban sus manos sobre los ataúdes de Yvette Kahle y Deborah Fleming. El cuidador de Fleming en el centro de atención a largo plazo donde murió, también asistió al servicio.

"Es un acto de misericordia; nuestras tradiciones varían, pero enterrar a los/as muertos/as es esencial. Es parte de nuestro llamado" dijo Alexander sobre su decisión de participar en el servicio.

El clero local se une en un funeral el 26 de enero de 2022 para honrar a varias personas que fueron enterradas como parte del programa para proveer entierro para personas indigentes de Servicios Sociales del Area Metropolitana de Nashville. La iniciativa que recluta clérigos/as para orar por los/as fallecidos/as se llama Call the Name (Pronuncia el Nombre). Foto de Liam Adams, The Tennessean.

El clero local se une en un funeral el 26 de enero de 2022 para honrar a varias personas que fueron enterradas como parte del programa para proveer entierro para personas indigentes de Servicios Sociales del Area Metropolitana de Nashville. La iniciativa que recluta clérigos/as para orar por los/as fallecidos/as se llama Call the Name (Pronuncia el Nombre). Foto de Liam Adams, The Tennessean.

 

Al igual que Fleming, algunas de las personas estaban en centros de atención para personas de la tercera edad, y otros/as eran personas sin hogar. Voorhees dijo que en una oportunidad tuvo que dirigir un funeral para una mujer cuya identidad se desconocía: "tuve que pensar un poco en el ritual que íbamos a hacer por ella. Aunque nadie conociera su nombre, nosotros/as íbamos a estar allí con ellos/as haciendo lo mejor posible" dijo Voorhees.

No olvidar es el punto central, dijo Voorhees. Compartiendo la historia detrás del nombre de la iniciativa, Voorhees citó a Davie Tucker, su amigo y compañero pastor de Nashville, quien una vez le dijo: "Nadie muere si le nombras”.

 

* Adams cubre el área de religión para The Tennesseean. Le puede escribir a [email protected] o en Twitter @liamsadams.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

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