Iglesia Renuevo un ministerio hispano que nace en Dakota del Sur

"Desde hace mucho he estado orando para encontrar la menara de diversificarnos más y llegar a nuestros vecinos. En ese proceso el pastor Herman entró por la puerta y todo cambió", dice el pastor Charlie Moore, quien sirve en la Iglesia Metodista Unida (IMU) Sunnycrest en Sioux Falls, Dakota del Sur.

La IMU Sunnycrest comenzó una comunidad de adoración hispana en 2019, cuyo ministerio se ha ido ampliando y ahora hay varios eventos multiculturales, pequeños grupos para todos/as, incluyendo clases de español como segundo idioma e inglés como segundo idioma que la congregación está patrocinando.

Actualmente, hay cinco servicios de adoración en Sunnycrest: dos servicios hispanos, dos servicios contemporáneos y un servicio tradicional. La congregación agregará un sexto servicio en el otoño.

 Pastor Herman Perez en un evento al aire libre. Foto cortesía de la página de Facebook de Herman Pérez.

Pastor Herman Perez en un evento al aire libre. Foto cortesía de la página de Facebook de Herman Pérez.

“Todos nos estamos conociendo bastante bien. Hemos desarrollado un plan de inmersión para que todos aprendamos entre nosotros y crezcamos en la fe”, dice el pastor Charlie.

El equipo de liderazgo en la IMU Sunnycrest incluye al Pastor Herman Pérez, quien dirige el ministerio hispano. En los servicios de adoración de la comunidad hispana participan entre 70 a 90 personas semanalmente: “La gente que viene a adorar y se une a nosotros/as, se entera por invitaciones personales. Se corre la voz en la calle”, dice el Pastor Pérez, quien está comenzando otro servicio de adoración con la comunidad hispana en Plankinton, Dakota del Sur.

Pérez, aceptó a Jesucristo en 1984; es nativo de Puerto Rico, casado, músico de profesión y pasó gran parte de su carrera musical en la costa oeste, al igual que en América Central y en México, donde vivió como misionero por 14 años. Luego fue llamado a Sioux Falls, Dakota del Sur, para comenzar una iglesia hispana.

Esa nueva oportunidad en Sioux Falls no condujo a un ministerio fructífero para el pastor Herman y su esposa, por lo que la pareja comenzó a orar y a buscar a dónde Dios les estaba guiando. Finalmente llegaron a la IMU en Sunnycrest: “El Señor estaba preparando a Sunnycrest para un cambio. Nos estaba guiando hasta aquí. Se abrió una puerta enorme”, dice Pérez quien comenzó como voluntario y ahora ha pasado a ser pastor remunerado.

La tienda  "Blessings Repeated" en Plankinton, un ministerio de la IMU, se llenó de personas durante un reciente evento de obsequio. Foto cortesía de la IMU de Plankinton.

La tienda  "Blessings Repeated" en Plankinton, un ministerio de la IMU, se llenó de personas durante un reciente evento de obsequio. Foto cortesía de la IMU de Plankinton.

 

La Iglesia Renuevo – Renew Church, nació para “renovar” la iglesia. Un grupo pequeño clave para el ministerio es “Men Moving in Faith” (Hombres Movidos por la Fe), donde se originó una invitación a Plankinton, Dakota del Sur: "Un día en ‘Men Moving in Faith’, el Pastor Rodney se me acercó y me habló sobre Plankinton. Nunca escuché sobre Plankinton antes, así que manejamos hasta allí. El Señor estaba abriendo puertas allí", dice Pérez.

"Sunnycrest es mi hogar", dice el Pastor Rodney Knock quien sirve a las congregaciones metodistas unidas en Plankinton y White Lake. “Trabajé en distritos escolares durante 25 años. Después de retirarme de servir como educador, me animaron a terminar mis estudios en el Seminario Sioux Falls. Recibí un llamado para servir en Plankinton y descubrí que había una población hispana que necesitaba ser atendida. Me conecté con el ministerio hispano en Sunnycrest a través de “Men Moving at Faith”. Las cosas simplemente crecieron a partir de ahí ".

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Cada semana, Pérez viaja a Plankinton, Dakota del Sur, para conocer gente, hacer conexiones y construir relaciones. El Pastor Herman pasa un tiempo en “Blessings Repeated”, una tienda de mercancía de segunda mano con despensa de alimentos.

“La gente está muy emocionada. Adoraban a Dios en sus países, pero en esta zona no tienen ninguna alternativa para compartir su fe. Vinieron a Plankinton para trabajar en la planta productora de huevos y tienen que conducir hasta Huron para congregarse, porque no hay nada disponible para ellos/as en Plankinton", dice Pérez.

El Rev.  Ben Ingebretson, director de desarrollo de nuevas iglesias para el área las Dakotas y Minnesota de La IMU, camina junto a los pastores Herman Pérez, Rodney Knock y Charlie Moore: “El apoyo es maravilloso. Podemos hacer mucho más juntos ", dice Pérez.

El objetivo es servir a la comunidad hispana en el área de Plankinton, incluidas las comunidades de White Lake, Mitchell, Mount Vernon y Stickney. Se lanzará un servicio bilingüe en la IMU en Plankinton esta primavera y en marzo, se realizará un concierto bilingüe con el ministerio Lifelight en la misma localidad. Esta actividad bilingüe consiste en tener música y una liturgia en español con un traductor.

La gente ha venido a Plankinton, Dakota del Sur, desde América Central. Pérez explica que muchos/as provienen de la pobreza extrema que hay en pequeños pueblos centroamericanos y vienen en búsqueda de trabajo. Pero - con las dificultades migratorias – muchos/as no confían instantáneamente en los/as demás: “Tienes que generar confianza. La gente tiene miedo de las cosas que hacen los servicios de inmigración", dice el pastor Herman.

Los/as miembros de Sunnycrest ayudarán a Pérez mientras inicia el culto en la IMU de Plankinton estableciendo conexiones, traduciendo, conversando y ayudando a generar confianza.

Un primer servicio se llevó a cabo hace unas semanas en la IMU Plankinton: "La iglesia estaba llena. Fue increíble ver a la gente unírsenos; todo está sucediendo muy rápido. Nuestro/as líderes son muy solidarios/as y estamos muy ansiosos/as porque comience el nuevo servicio de adoración. Solo dejo que las cosas sucedan y el Espíritu se mueva".

El ministerio se llama Iglesia Renuevo – Renew Church; Pérez dice que el nombre vino después de la oración y reflexiona sobre cómo quienes vienen al ministerio están comenzando una cosa nueva: “Hay una gran necesidad. Hay muchas personas hispanas a las que necesitamos atender. Además, debemos ayudar a los pastores no hispanos a servir a sus comunidades”, dice Pérez.

El siguiente video es un ejemplo de un servicio de adoración bilingüe (español-inglés). Video cortesía de Herman Perez.

 

* Doreen Gosmire es Director de Comunicaciones de la Conferencia Anual de las Dakotas. Para ver el artículo original, abra aquí.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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