Iglesia metodista en Arkansas se convierte en centro de registro para vacunación contra el COVID-19

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Las vacunas de los principales fabricantes como Pfizer, Moderna y recientemente, Johnson & Johnson, ahora están llegando a los brazos de los/as residentes de Arkansas elegibles en todo el estado. Sin embargo, un obstáculo importante que impide que la población anciana reciba vacunas es la confusión sobre cómo inscribirse para recibirla, así como las limitaciones con el uso de la tecnología actual.

La Iglesia Metodista Unida de Oaklawn en Hot Springs, Arkansas, encontró una forma sencilla de solucionar ese problema asociándose con una organización local de ayuda para personas mayores e instalando en el edificio de su iglesia un centro de registro de vacunas para su comunidad.

"Nos contactamos con el Centro Oaklawn para Ancianos/as y les preguntamos cómo podíamos ayudar a que las personas se inscribieran para las vacunas, y descubrimos que habían recibido más de 2.000 solicitudes de personas que querían vacunarse" dijo el Rev. Russell Breshears, pastor principal de la IMU Oaklawn.

Breshears dijo que se ofrecieron a usar su Centro de Vida Familiar en la iglesia, que no se ha usado desde que comenzó la pandemia, para realizar clínicas de inscripción de vacunas para los/as residentes ancianos/as que estaban interesados/as en vacunarse. Un grupo de unos/as ocho voluntarios/as de la iglesia instaló mesas dentro de su Centro de Vida Familiar y ayudó a personas de entre 70 y 94 años con sus citas de vacunas.

En el momento de sus primeras clínicas, solo a personas de 70 años o más se les permitía recibir la vacuna, pero recientemente, Arkansas redujo el requisito de edad a 65 años o más. El boca a boca, así como la publicación en las redes sociales sobre los horarios de inscripción y la publicación de anuncios en el periódico local, ayudó a informar a las personas de la comunidad sobre cuándo podrían ir a la iglesia y registrarse.

Breshears dijo que una vez que la gente llega a la iglesia, el proceso para inscribirlos para recibir la vacuna es bastante sencillo: “Tenemos que obtener una fotocopia de la licencia de conducir y su tarjeta de Medicare; los ayudamos a completar algunos trámites y luego darles la hora de la cita y una calcomanía recordatorio". También mencionó que las copias en papel funcionan mucho mejor para las personas mayores que podrían no estar tan familiarizadas con la tecnología.

“Lo que las iglesias pueden hacer es ayudar a que se inscriban porque muchas personas mayores no están familiarizadas con Internet, por lo que, aunque tienen un portal en línea como Walgreens o Baptist Hospital, carecen de las habilidades para ingresar a ese portal en línea".

 

Kent Bard, Joe Jordan y Diana Breshears, voluntarios/as que apoyan el proceso de vacunación de la IMU Oaklawn. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Arkansas.

Kent Bard, Joe Jordan y Diana Breshears, voluntarios/as que apoyan el proceso de vacunación de la IMU Oaklawn. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Arkansas.

 

Kathy Packard, directora ejecutiva del Centro Oaklawn para Ancianos/as, dijo que Breshears y la IMU Oaklawn se presentaron para ayudar en el momento justo.

“Dios puso a Russ Breashears en el lugar correcto. Nos llamó cuando se enteró de que estábamos tomando nombres en una lista para una clínica de vacunas y pensamos que tal vez 500 personas se presentarían con su formulario de consentimiento para anotarse en la fila para recibir una vacuna. ¡Nos equivocamos! Llegaron más de 2.000 en dos días. Estábamos abrumados/as y llamé a Russ y le pedí ayuda. Sin dudarlo, dijo que por supuesto que los/as ayudaremos". 

Hasta ahora, las clínicas de registro de vacunas han sido un gran éxito para la comunidad de Hot Springs. Packard dijo que sin la ayuda de la IMU Oaklawn, muchas personas no hubieran podido inscribirse para vacunarse.

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"Juntas, todas las organizaciones involucradas pudieron ayudar a más de 1.300 personas mayores de 70 años a recibir una vacuna COVID y traer esperanza a sus vidas" dijo Packard.

La participación de Oaklawn no solo llevó a inscribir a las personas para que se vacunen, sino que también los llevó a ayudar en una clínica de vacunación de autoservicio que se llevó a cabo en febrero en el recinto ferial del condado de Garland.

Breshears dijo que la División de Manejo de Emergencias de Arkansas le pidió a Oaklawn, así como a otras organizaciones en todo el condado, que ayudaran con una clínica de vacunación en el lugar en la arena de rodeo del recinto ferial del condado de Garland. El primero se llevó a cabo el Día de la Marmota, el 2 de febrero, y otro se llevó a cabo el 23 de febrero. Breshears dijo que pudieron ayudar a más de 1.800 personas a recibir una dosis de la vacuna.

Estudiantes de enfermería de National Park College también formaron parte del grupo que trabajó con Oaklawn para ayudar con las vacunas, dijo Breshears.

La IMU Oaklawn ahora ha sido aprobada para albergar una clínica de vacunación en su Centro de Vida Familiar, y esa clínica se llevará a cabo de 9 a.m. a 3 p.m. el 9 de marzo. Es necesario registrarse con anticipación en el Centro Oaklawn para Ancianos/as.

Breshears dijo que la IMU Oaklawn ha podido ayudar a tantas personas debido a la voluntad de sus miembros y voluntarios/as de asistir a las personas para que se inscriban y se vacunen.

Lo más importante que los/as pastores/as y las iglesias pueden hacer para involucrarse, es comunicarse con las farmacias y clínicas de salud locales y preguntarles cómo pueden ayudar con la inscripción para recibir la vacuna.

“La mayoría de los lugares están desesperados porque necesitan más voluntarios/as, ya que a menudo son solo unas pocas personas las que tienen la tarea de inscribir a miles de pacientes en las citas. Por lo tanto, comunicarse con su agencia patrocinadora local es el mejor lugar para comenzar".

Para Packard, la voluntad de la IMU Oaklawn de acercarse y ayudar a su comunidad local es algo que recordará durante mucho tiempo. “El Centro Oaklawn para Ancianos/as continuará asociándose con la IMU Oaklawn para programas futuros que mejoren la calidad de vida de los/as adultos/as mayores” dijo.

 

*  Caleb Hennington es editor de contenido digital de Metodistas Unidos de Arkansas.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

 

 

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