Iglesia interracial se une a congregación metodista unida

Other Manual Translations: português

Dos iglesias, una negra no denominacional y la otra blanca metodista unida, se han asociado con el objetivo de unificar su comunidad y detener la división y una corriente oculta de odio.

Durante algún tiempo, el pastor de la Iglesia Metodista Unida Grace, el Rev. Jason Wilson y el pastor de The Life Center, el Rev. Josh Chiles han sido amigos. La esposa de Wilson fue a la escuela secundaria con Chiles, y los dos pastores se reunían con frecuencia en el gimnasio y en otros lugares para conversar sobre las luchas del ministerio y la vida en general.

“Se considera que Abbeville es la sede de la confederación, y las tensiones raciales se esconden bajo la alfombra, pero se puede sentir la tensión, la 'mentalidad esclava', como me gusta llamarla” dijo Chiles.

Wilson dijo que en un día de 2018 mientras los dos hacían ejercicio en el gimnasio y hablaban sobre las divisiones raciales tanto de la ciudad como de la nación en general, se les ocurrió una idea. Podrían reunir a las dos iglesias para un servicio de adoración unido. "Decidimos elegir un domingo y hacerlo, y que pase lo que tenga que pasar" dijo Wilson.

Se reunieron el Domingo de Todos los Santos de 2018 y decidieron realizar un servicio conjunto, que incluyó velas encendidas en memoria de los/as miembros de ambas iglesias que habían fallecido, y música de un equipo de adoración fusionado que incluía miembros de Grace y The Life Center. Wilson y Chiles dirigieron juntos la adoración, sentados en taburetes de bar colocados uno al lado del otro en el santuario. Y Dios se movió en medio de ellos/as.

"Algo único sucedió ese día que no tiene otra explicación, sino que fue la presencia del Espíritu Santo, como si nos alimentáramos de la energía del/la otro/a durante todo el servicio" dijo Wilson.

“No estábamos seguros de cómo lo recibiría cada congregación, pero antes de la bendición, miembros de ambas iglesias preguntaron: '¿Cuándo vamos a hacer esto de nuevo?'”.

Suscríbase a nuestro nuevo boletín electrónico en español y portugués UMCOMtigo

¿Le gusta lo que está leyendo y quiere ver más? Regístrese para recibir nuestro nuevo boletín electrónico UMCOMtigo, un resumen semanal en español y portugués, con noticias, recursos y eventos importantes en la vida de La Iglesia Metodista Unida. 

¡Manténgase informado/a!

Desde entonces, las dos iglesias se han reunido al menos una vez por trimestre. Chiles dijo que el COVID ha hecho que la reunión de este año sea más complicada, pero aun así lograron unirse en “servicios de estacionamiento” y mantener sus lazos de unidad.

No es solo adoración ya que las dos iglesias se han asociado para la escuela bíblica vacacional, un festival de otoño, una comida compartida de Acción de Gracias en 2019, y este mes planean realizar un servicio conjunto de Adviento. Los hombres de cada iglesia se reúnen para desayunar y tener compañerismo, al igual que se reúnen las mujeres. Su próximo objetivo es participar juntos/as en el trabajo misionero, y están planificando activamente un proyecto de servicio de reparación de viviendas al estilo Salkehatchie.

"En una ciudad y una nación que están completamente divididas racialmente, esto es lo que tenemos que hacer. Estamos vislumbrando el reino de Dios cuando ves que las razas se unen para adorar y juntas son la iglesia de Dios" dijo Wilson.

Y no se trata solo de una división racial, pues a Wilson y Chiles también les apasiona eliminar las barreras denominacionales. “Cuando lleguemos al cielo, no habrá división racial ni denominacional” dijo Chiles, quien creció en el área y sus padres iniciaron la iglesia que él ahora pastorea. En su tiempo, su mamá y su papá a menudo intentaron unir iglesias blancas y negras, pero recibieron muchos rechazos. Cuando las iglesias se reunieron, fueron las iglesias negras las que acudieron a las iglesias blancas.

Lo que ha sido único ahora es que no se trata solo The Life yendo a Grace pues Grace también irá a The Life.

En ese primer servicio Chiles dijo: “Estábamos todos/as de acuerdo. Nunca había visto tanta gente blanca mayor y gente negra mayor llorando después del servicio, diciendo: 'Esto es por lo que he estado orando durante más de 70 años, durante más de 50 años'. Y no fue por mí el pastor Jason. De hecho, fue un movimiento de Dios".

En un mundo cada vez más divisivo, Wilson y Chiles dijeron que quieren enfatizar la unidad.

“La gente espera que la iglesia les muestre el camino, y si no lo hace ¿quién lo mostrará?" dijo Wilson.

El Rev. Steve A. Patterson Jr., superintendente del distrito de Anderson de la Conferencia Anual de Carolina del Sur, dijo que su asociación es un "buen acontecimiento que debe celebrarse" con lo cual Chiles estuvo de acuerdo.

“Se trata de cómo podemos ser mejores como comunidad pues no queremos solo ser eficaces dentro de los muros de la iglesia, sino también fuera de ellos".

 

* Jessica Brodie pertenece al grupo de Defensa Metodista Unida de Carolina del Sur.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.