Iglesia de Pulaski la bota de jonrón ofreciendo cultos en un estadio

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Los bancos son los asientos del estadio y la congregación no está mirando hacia el púlpito, sino hacia el campo donde el pastor usa una gorra de béisbol. El coro se sienta en el banquillo.

La Primera Iglesia Metodista Unida de Pulaski no ha abierto sus puertas a la adoración en persona desde mediados de marzo, cuando comenzó la pandemia del COVID-19. Sin embargo, los/as líderes de la iglesia han encontrado un lugar para reunirse al aire libre donde los/as asistentes pueden mantenerse a una distancia segura entre sí: un estadium de béisbol de ligas menores, hogar de los Yankees de Pulaski.

Calfee Park: "Fuente del orgullo cívico". Foto cortesia de la Conferencia Anual de Holston.

Calfee Park: "Fuente del orgullo cívico". Foto cortesia de la Conferencia Anual de Holston. 

 

“Calfee Park es importante y una fuente de orgullo cívico; es un gran punto de encuentro para la comunidad, y la idea de adorar allí me pareció familiar de inmediato" dijo Hank Hanks, líder del equipo de alabanza de adoración.

La Primera Iglesia Metodista Unida tiene adoración en línea todos los domingos por la mañana, y llega "de una manera significativa, al doble de personas que antes de la pandemia" dijo el Rev. Will Shelton.

La idea de adorar en el Calfee Park surgió después de que la Conferencia Anual Holston publicara las pautas de seguridad para que las iglesias reanudaran la adoración en persona en junio, luego de semanas cerrada para evitar la propagación del COVID-19. Entre otras cosas, las pautas eliminan los coros, restringen los asientos y prohíben el canto congregacional.

 

El Rev. Will Shelton: Libertad para ser fructífero. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

El Rev. Will Shelton: Libertad para ser fructífero.

“Para nosotros, parecía que tratar de adorar en persona en la iglesia se trataba más de lo que teníamos que decir 'no'”, dijo Shelton. “Queríamos un espíritu de invitación donde se tratara más de a qué podíamos decir 'sí'”. Shelton se acercó al gerente general del Calfee Park, el campo local de la filial de la Appalachian League de los Yankees de Nueva York, con quien la iglesia ya tenía conexión con el estadio después de patrocinar refrigerios para los/as fanáticos/as del béisbol en el pasado.

 

Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Ballpark es un "lugar genial para invitar a alguien".

 

“En esta ciudad, ese estadio es donde se reúne la mayoría de la gente; es un lugar genial para invitar a alguien ", dijo Shelton quien supo que los torneos de béisbol ocupaban el estadio de 3.200 asientos durante los fines de semana, pero los miércoles por la noche estaban sin actividad. Fue entonces cuando los/as líderes de la iglesia decidieron ofrecer adoración a mitad de semana en el estadio cada tres semanas.

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“Si tratáramos de ofrecer adoración en el estadio cada semana, podría perder algo de lo que la hace única; hacerlo una vez al mes parecía demasiado lejano" dijo el pastor. En el estadio, la asistencia de los miércoles por la noche ha oscilado entre 95 y 115, alrededor del 70% de la asistencia promedio de la Primera Iglesia Metodista Unida, de 170 antes de la pandemia. La mayoría de los/as participantes son miembros de la iglesia, pero hasta ahora, los/as invitados/as han estado presentes en cada una de las tres reuniones de los miércoles.

Shelton dice que la adoración en el estadio de béisbol, en lugar de tenerla en el edificio de la iglesia, es beneficiosa para todos porque sus feligreses/as han hecho un buen trabajo al participar en la adoración en línea, las oportunidades misioneras y las donaciones financieras. En la Primera Iglesia Metodista Unida, las ofrendas han bajado solo un 3%, en comparación con las del año hasta la fecha en 2019.

El equipo de alabanza se instala frente al banquillo. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

El equipo de alabanza se instala frente al banquillo.

 

"Hemos tenido la libertad de tomar decisiones sobre qué sería más fructífero, qué hace discípulos/as, en lugar de decisiones basadas en cómo sobrevivir" dijo.

Los/as fieles pueden espaciarse tanto como deseen en el estadio de béisbol, y los/as niños/as también tienen más libertad para estar activos/as y hacer ruido. El pastor y la banda de alabanza se instalaron frente al banquillo, atendiendo la solicitud de la gerencia de mantenerse alejados del césped.

La banda de alabanza tiene el arduo trabajo de llevarel  equipo y adaptar el sistema de sonido, dijo Hanks, pero está contento de que sus padres, mayores de ochenta años, se hayan sentido lo suficientemente seguros como para ir al Calfee Park a adorar.

 

El equipo de alabanza se instala frente al banquillo. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

El espacio del estadio hace que los/as fieles se sientan más seguros/as.

 

"No temenos muchas otras opciones en este momento y no volveremos al edificio de la iglesia hasta que esto termine" dijo Hanks, quien también es médico.  

Hasta ahora el clima ha cooperado, aunque el pastor, el equipo de alabanza y el coro han descubierto dónde volver instalarse en el estadio si llueve. En cuanto al otoño y el invierno, el pastor está considerando organizar un horario de domingo por la tarde en el estadio, cuando los torneos de béisbol concluyan a fines de octubre. "Creo que podría ver el pronóstico del tiempo y encontrar un día de 50 grados en el que aún podríamos hacerlo", concluyó.

 

 

* Annette Spence es editora de The Call, el periódico de la Conferencia Anual Holston, que incluye 853 congregaciones metodistas unidas del este de Tennessee, el suroeste de Virginia y el norte de Georgia.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

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