Cómo las iglesias pueden ayudar a reclusos/as al salir en libertad

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Cerca de 600.000 reclusos/as saldrán de la cárcel este año, lo que puede parecer más una amenaza que una oportunidad, por lo que durante cinco seminarios web esta semana, los/as metodistas unidos/as discutirán que esta realidad es una gran oportunidad para hacer la obra de Dios, y sugerirán formas de lograrlo.

El "Liberado/a: estoy en casa ¿y ahora qué?" es el nombre de los seminarios web, patrocinados por el Fortalecimiento de la Iglesia Negra para el siglo XXI (SBC21 por sus siglas en inglés) y ResourceUMC de Comunicaciones Metodistas Unidas. Los eventos vía Zoom, comienzan a las 6 p.m. hora central de los Estados Unidos, de lunes a viernes, y es necesario inscribirse para participar.

“Veo esto como un ministerio que la iglesia realmente necesita comenzar, porque son 600.000 ciudadanos/as que regresan a casa cada año ¿y adivinen qué? Vienen a sus comunidades” dijo el Rev. Michael L. Bowie, director nacional de SBC21, el plan nacional racial étnico de La Iglesia Metodista Unida (IMU).

"En lugar de huir de ellos/as, ¿cómo corremos hacia ellos/as? Tenemos considerar que pueden ser una gran parte de nuestra comunidad con quienes expandir el reino de Dios, y realmente ayudar a reducir este problema generalizado del encarcelamiento masivo en nuestras comunidades" dijo Bowie.

 

The Rev. Michael L. Bowie leads North Texas Conference clergy and laity in prayer outside the McKinney, Texas, police department in 2015. The group was protesting an officer's treatment of Black youth at a pool party dispute. Bowie, now national director for SBC21, the national racial ethnic plan of The United Methodist Church, is encouraging church members to support former inmates and help them find gainful employment. File photo by Sam Hodges, UM News.

El Rev. Michael L. Bowie dirige a los/as clérigos/as y laicos/as de la Conferencia Anual del Norte de Tejas en oración frente al departamento de policía de McKinney, Tejas, en 2015. El grupo protestaba por el trato de un oficial a jóvenes negros/as en una disputa en una fiesta en la piscina. Bowie, ahora director nacional de SBC21, el plan nacional racial étnico de La IMU, está animando a los/as miembros de la iglesia a apoyar a los/as ex presos/as y ayudarlos/as a encontrar un empleo remunerado. Foto de archivo de Sam Hodges, Noticias MU.

Saun Hough, pastor asociado de la IMU Crossroads en Compton, California, fue una vez uno de los presos liberados. "Tomé una decisión horrible que afectó muchas vidas y por eso fui a la cárcel seis meses después de haberme casado y me sentenciaron a cadena perpetua, por lo que estuve allí casi 20 años” dijo Hough.

Además de sus deberes en la iglesia Hough, un ex infante de marina, trabaja en Californianos/as por la  Seguridad y Justicia y Escudos para Familias, que apoyan a familias vulnerables, y participará en algunos de los seminarios.

“Por la gracia de Dios algunas puertas están abiertas y los seminarios darán información a las iglesias que están tratando de saber '¿Cómo podemos ayudar a los hombres y mujeres que regresan a casa? ¿Cómo ayudamos y apoyamos a quienes aún están encarcelados/as?’" dijo Hough.

Muchos/as prisioneros/as liberados/as están resignados/as a que los únicos trabajos que pueden conseguir son trabajos manuales, porque la mayoría de los/as empleadores/as no los/as considerarán para nada más, dijo Hough.

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"Las habilidades naturales que Dios ha puesto en mí están de alguna manera silenciadas ahora", dijo Hough al superar finalmente esas probabilidades.

Saun Hough (left), associate pastor at Crossroads United Methodist Church in Compton, Calif., hands reentry hygiene kits to Jerrel McCoy, lead community health worker at Shields for Families in 2020. The church mobilized to create 3,500 kits for people released from prison by the state of California. File photo courtesy of Crossroads United Methodist Church.
A la izquierda, Saun Hough pastor asociado de la IMU Crossroads en Compton, California, entrega kits de higiene a Jerrel McCoy, trabajador de salud comunitario líder en Escudos para Familias en 2020. La iglesia se movilizó para crear 3.500 kits para personas liberadas de prisión por el estado de California. Foto de archivo cortesía de la IMU Crossroads.

El objetivo es reconocer a “los/as ciudadanos/as que regresaron no como personas liberadas de prisión, sino como hijos/as de Dios. No solo para mirarlos/as, sino para verlos/as: ver su valía, su valor y el enorme papel que pueden desempeñar en la comunidad” dijo Bowie.

"Eso puede marcar la diferencia. Cuando estás peleando y ... tratando de establecerte más allá de esa horrible decisión que tomaste y de vivir lo mejor de ti, es muy difícil porque hay muchas barreras que tienes que superar" dijo Hough y agregó que muchos/as miembros de la iglesia, especialmente en las congregaciones más antiguas, dudan en trabajar en los ministerios de las prisiones.

Inscríbase para el seminario web

El "Liberado/a: estoy en casa ¿y ahora qué?" Los seminarios web vía Zoom, patrocinados por Fortalecimiento de la Iglesia Negra para el siglo XXI y ResourceUMC, comienzan a las 6 p.m. hora central de los Estados Unidos, del 26 al 30 de abril. Es necesario inscribirse para participar.

Sesiones

26 de abril - Lunes de Motivación: los/as presentadores/as hablarán sobre su dedicación a brindar información para ayudar a imaginar nuevas formas de transformar las vidas de las personas afectadas por el encarcelamiento.

27 de abril - Martes de Testimonios: Las mujeres compartirán testimonio sobre la transición de prisionera a ciudadana.
28 de abril - Miércoles de Sabiduría: los/as líderes compartirán recursos y conversaciones impactantes sobre el crimen y el encarcelamiento.

29 de abril - Jueves Próspero: los/as ex presos/as compartirán sus historias de búsqueda de empleo y lucha por el bienestar emocional y mental.

30 de abril - Viernes de Libertad: Un invitado sorpresa destacará esta presentación sobre cómo las iglesias pueden impactar la justicia social como una forma de tener nuevas formas de involucrar a jóvenes y adultos jóvenes.

"Lo evitan porque es muy difícil, y es menos complicado hacer un ministerio para personas sin hogar, o ejercer un ministerio de crianza temporal, que te brindan más simpatía" dijo.

En 2018, los/as afroamericanos/as constituían el 12% de la población adulta en los Estados Unidos, pero constituían el 33% de la población carcelaria, según el Centro de Investigación Pew.

Al menos algunos de esos/as prisioneros/as negros/as están tras las rejas debido al racismo, sostiene Bowie: "Hay una parte de las personas que han sido encarceladas por infracciones menores de drogas, mientras otras razas recibirían rehabilitación o libertad condicional. ... Creo que la iglesia puede desempeñar un papel importante en el desmantelamiento del racismo que prevalece en nuestro sistema judicial en lo que respecta al encarcelamiento".

El estigma sobre los/as prisioneros/as liberados/as es considerable, incluso en las iglesias, dijo Bowie. “Hay muy pocas congregaciones negras que son parte de este trabajo. Creo que hay vergüenza; culpa y vergüenza que los/as cristianos/as de la iglesia negra deben superar" dijo.

Muchos/as cristianos/as negros/as tienen familiares que están cumpliendo condena, dijo Bowie. Razón de más para ayudar activamente a los/as presos/as cuando regresan a casa para recibir apoyo y encontrar un empleo remunerado, dijo.

"Qué mejor manera para el cuerpo de Cristo de darse cuenta ... se trata de tener una segunda oportunidad" dijo Bowie.

 

 

 

* Patterson es reportero de noticias en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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