Como uma nova lei ajuda as igrejas em meio ao COVID-19

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A Igreja Metodista Unida Grace já estava planejando um orçamento apertado este ano antes de o COVID-19 forçar a congregação de Dallas a se reunir exclusivamente on-line.

"Nossos pratos de coleta não estavam exatamente transbordando antes, mas agora não há nenhum para passar", disse Paul Ott, presidente do conselho administrativo da igreja. "Você pode doar online, mas nem todo mundo pode ou deseja."

É por isso que a Igreja Metodista Unida Grace está solicitando um empréstimo para pequenas empresas sob a ajuda de coronavírus dos EUA, alívio e segurança econômica ou Lei CARES. 

A graça não está sozinha. A US CARES Act - assinada em 27 de março - tem o potencial de oferecer um impulso às igrejas em dificuldades no momento em que as doações são baixas e as necessidades do ministério estão aumentando. Afinal, é difícil se concentrar nas boas notícias da tumba vazia quando você está preocupado com uma conta bancária vazia.

Então, como essa nova lei pode ajudar as igrejas?

Entre outros esforços de assistência, a US CARES Act cria o Programa de Proteção ao Pagamento com o objetivo de ajudar pequenas empresas a manter os trabalhadores na folha de pagamento durante os fechamentos relacionados ao coronavírus.

Sob o programa, a Administração de Pequenas Empresas dos EUA e seus bancos parceiros oferecem cerca de US $ 349 bilhões em empréstimos garantidos pelo governo federal a empresas com menos de 500 funcionários. A Administração de Pequenas Empresas perdoará empréstimos se todos os funcionários permanecerem na folha de pagamento por oito semanas e o dinheiro for usado para folha de pagamento, aluguel, juros de hipotecas ou serviços públicos.

Normalmente, a agência federal trabalha com empresas com fins lucrativos. No entanto, a lei deixa claro que organizações sem fins lucrativos - incluindo igrejas - são elegíveis para esses empréstimos.

A janela para se candidatar a este empréstimo é curta: as inscrições abrem sexta-feira, 3 de abril e fecham em 30 de junho. Elas também serão concedidas por ordem de chegada, e os líderes da igreja esperam que o dinheiro vá rapidamente.

O perdão do empréstimo parece bom. Qual o tamanho de um empréstimo?

As igrejas enfrentam as mesmas limitações que todos os outros beneficiários desses empréstimos. O empréstimo máximo sob o Programa de Proteção de Pagamento é o valor menor de US $ 10 milhões ou 2,5 vezes a folha de pagamento mensal média da igreja. O programa destina-se a cobrir oito semanas de folha de pagamento e despesas operacionais.

Para se qualificar para o perdão de empréstimos, pelo menos 75% dos fundos emprestados devem ser usados para os custos da folha de pagamento. O restante deve ser usado para juros hipotecários, aluguel ou serviços públicos.

O que acontece se uma igreja usa o dinheiro para outras necessidades?

Se os fundos forem utilizados para fins não autorizados, a Administração de Pequenas Empresas direcionará o mutuário a pagar.

A agência federal diz que o perdão também será reduzido se o número de funcionários em período integral diminuir ou se os salários e salários diminuírem. Os recebedores de empréstimos têm até 30 de junho para restaurar os níveis de emprego e salário em tempo integral para quaisquer alterações feitas entre 15 de fevereiro e 26 de abril deste ano.

Se as igrejas precisarem pagar o empréstimo, terão dois anos para fazê-lo e uma taxa de juros de 1%. O programa não possui multas por reembolso antecipado.

Essas limitações funcionam para a Igreja Metodista Unida de 274 membros. Ott disse que o pessoal é o maior item de orçamento da igreja, que tem sete membros na equipe. A igreja está solicitando um empréstimo de cerca de US $ 50.000.

"Se você fizer com o dinheiro o que deveria fazer e documentar isso - que é o que faremos -, o empréstimo será perdoável", disse Ott. "Eu disse às pessoas que parece uma concessão, desde que você siga as regras."

Onde as igrejas podem se inscrever?

As organizações podem se inscrever no programa ligando para seus bancos diretamente ou através deste formulário de inscrição no site da Small Business Administration.

O Conselho Geral Metodista Unido de Finanças e Administração e os auditores LBMC reuniram uma lista dos documentos que podem ajudar as igrejas em seu pedido de empréstimo.

Mas espere. As igrejas Metodistas Unidas fazem parte de uma denominação maior. Essa afiliação contará contra as igrejas?

Essa tem sido uma preocupação para alguns líderes da igreja. Os empréstimos são limitados a organizações com menos de 500 funcionários. Mas juntas, todas as igrejas, conferências e agências Metodistas Unidas têm muito mais do que isso.

Recursos no programa de empréstimos

Vários grupos reuniram recursos para ajudar as igrejas a entender e possivelmente usar o Programa de Proteção de Pagamento.

O Conselho Geral de Finanças e Administração e sua empresa de auditoria, LBMC, reuniram uma visão geral do Programa de Proteção de Pagamento .

O GCFA respondeu a perguntas sobre outras partes da US CARES Act .

A Wespath, a agência de pensões da denominação, tem um resumo da Lei US CARES .

A Small Business Association compilou respostas para perguntas frequentes de organizações religiosas.

A Administração de Pequenas Empresas já concordou em disponibilizar empréstimos para franquias individuais do McDonald's. Organizações Metodistas Unidas individuais podem esperar tratamento semelhante.

Em uma compilação de perguntas frequentes, a agência disse que uma organização religiosa se qualifica para uma isenção de suas regras usuais de afiliação. Isso se aplica se as igrejas estiverem ligadas por crenças religiosas e uma constituição interna, não apenas por razões não religiosas.

De qualquer forma, a Aliança da Igreja disse que planeja trabalhar com a agência federal para ajudá-la a entender a natureza única dos empregadores da igreja. A aliança é uma coalizão inter-religiosa que inclui os benefícios e investimentos em Wespath da Igreja Metodista Unida.

Nos EUA, as pessoas costumam falar sobre a separação entre igreja e estado. Isso compromete esse princípio?

Alguns cristãos temem que a aceitação de tal empréstimo resulte na invasão do governo federal à liberdade religiosa de uma igreja, e a Small Business Administration tentou amenizar essas preocupações.

A agência exige que os beneficiários do empréstimo sigam certas regras federais de não discriminação. Mas insiste que não aplicará essas regras às atividades do ministério de uma igreja.

"O Congresso promulgou a Lei CARES para oferecer alívio rápido e abrangente aos americanos que, de outra forma, poderiam perder seus empregos ou negócios por causa das dificuldades econômicas provocadas pela resposta à emergência de saúde pública COVID-19", disse a agência, "e a SBA um interesse convincente em cumprir esse mandato de fornecer assistência em geral.”

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Os solicitantes de empréstimos precisarão de paciência. Lembre-se de que essa lei entrou em vigor há menos de duas semanas e a Small Business Administration ainda está finalizando as regras para administrar o programa.

A agência também levará tempo para sacar dinheiro. A empresa administrou cerca de US $ 30 bilhões em empréstimos para pequenas empresas em 2019 . Agora, a agência tem a responsabilidade de distribuir mais de 10 vezes esse valor.

Com isso dito, muitos candidatos concordam que o tempo é essencial.

A Igreja Metodista Unida Mount Pisgah, uma congregação de quase 7.000 membros em Johns Creek, na Geórgia, já apresentou solicitações para seus ministérios sem fins lucrativos separados.

Eles incluem a própria igreja, um centro de aconselhamento, uma casa para pessoas com necessidades especiais, dois centros de mulheres e uma escola para crianças na pré-escola até 12ª série. No total, os ministérios têm cerca de 400 funcionários, disse o reverendo Steve Wood, o principal pastor da igreja. 

"Esta é realmente uma boa oportunidade para manter nosso pessoal empregado e evitar uma redução de licença ou compensação", disse Wood.

Ele também atua na diretoria do Conselho Geral de Finanças e Administração, que planeja se reunir em 8 de abril para discutir se as agências gerais também devem solicitar os empréstimos.

Wood acredita que os ministérios metodistas unidos podem enfrentar os desafios que o COVID-19 apresenta e "ser real e relevante ao compartilhar o evangelho de Jesus Cristo".

"Precisamos aproveitar esta oportunidade para fazer uma diferença significativa na maneira como as pessoas vêem a vida, a maneira como vêem Deus e a maneira como se tratam", disse ele.  

 

*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

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