Grupos de base abogan por La Iglesia Metodista Unida

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Claves:

• En una época de iglesias que se desafilian, algunas conferencias han visto surgir grupos de base para abogar por permanecer en La Iglesia Metodista Unida.

• Los grupos tienen nombres como Quédate IMU, Celebra IMU, Nosotros/as Podemos ser Uno/a, Arkansas se Mantiene Unida y Permanece Sur de Georgia.

• El objetivo clave para los grupos es informar y contrarrestar lo que consideran es información errónea. Nosotros/as Podemos ser Uno/a


El Rev. Cory Smith es pastor en la Conferencia Anual de Alabama-Florida del Oeste, donde unas pocas iglesias tradicionalistas están a punto de desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida (IMU) mientras que otras sopesan sus opciones. Smith es un líder comprometido de Celebra IMU, un grupo de clérigos y laicos/as de Alabama-Florida del Oeste que ondean la bandera metodista unida.

“El propósito de Celebra IMU es apoyar, alentar y brindar recursos a quienes deseen permanecer en La IMU” dijo Smith pastor de la IMU Auburn, en Auburn, Alabama.

Celebra IMU patrocinó un evento el 13 de junio en Huntingdon College, afiliado a los metodistas unidos/as en Montgomery, Alabama, al que asistieron unas 400 personas que llenaron la capilla para escuchar al Rev. Tom Berlin, un veterano delegado de la Conferencia General, un firme defensor de La IMU y candidato a obispo, respaldado por la Conferencia Anual de Virginia.

Smith considera que esa noche fue un punto de inflexión para él y para los/as miembros de Alabama-Florida del Oeste con ideas afines: “Había una gran energía en la sala porque nunca se había organizado en nuestra conferencia, un evento centrado en permanecer en La IMU; lo que fue el punto de lanzamiento de una nueva narrativa en nuestra conferencia. Desde entonces, los/as clérigos que desean permanecer en La IMU se han sentido más conectados/as y empoderados/as”.

Alabama-Florida del Oeste es una del puñado de conferencias de Estados Unidos en las que se debate y se toman medidas considerables en torno a la desafiliación, pero también en ella han surgido coaliciones de base que abogan por permanecer en La IMU, lo que ha significado dar un paso al frente para contrarrestar los mensajes de grupos tradicionalistas a favor de la desafiliación, como Buenas Noticias y la Asociación del Pacto Wesleyano.

En la Conferencia del Norte de Alabama está Quédate IMU, que ha venido funcionando desde 2020 y tiene una sólida presencia en Internet. “Todo nuestro sitio web tiene como objetivo persuadir a las personas para que consideren permanecer en la denominación” dijo el Rev. Steve West, líder de Quédate IMU y pastor de la Primera IMU en Jacksonville, Alabama.

En la Conferencia de Georgia del Sur, hay un grupo formado recientemente llamado Permanece Sur de Georgia, que ha lanzado su propio sitio web de información. 

Los georgianos del sur se inspiraron en Quédate IMU. “Realmente fueron el ímpetu porque nos gustó mucho lo que hicieron, pero parecía enfocado en su propia conferencia. Pensamos: 'Bueno, ¿y si hacemos lo nuestro?'" dijo el Rev. Jon Brown, uno de los organizadores de Permanece Sur de Georgia y pastor asociado de la IMU de Vineville en Macon, Georgia.

Abide South Georgia, a grassroots group formed within the South Georgia Conference, has launched an information website advocating for remaining in The United Methodist Church. Logo courtesy the Rev. Jon Brown. 
ABIDE (Permanece) Sur de Georgia, un grupo de base formado dentro de la Conferencia Anual del Sur de Georgia, ha lanzado un sitio web de información que aboga por permanecer en La Iglesia Metodista Unida. Logotipo cortesía del Rev. Jon Brown.

La Conferencia Anual de Arkansas tiene Arkansas se Mantiene Unida, que tiene una página de Facebook con más de tres mil seguidores; y la Conferencia Anual de Tejas es el hogar de Nosotros/as Podemos ser Uno/a, grupo que comenzó en 2016 con el objetivo de promover la unidad y el entendimiento entre los/as miembros de la conferencia, con diferentes perspectivas teológicas.

Pero en estos días Nosotros/as Podemos ser Uno/a está tratando de asegurarse de que la información precisa y una perspectiva a favor del pueblo metodista unido lleguen a las reuniones donde se están considerando decisiones difíciles. “Principalmente estamos trabajando en tratar de ayudar a las iglesias que están en el proceso de discernimiento”, dijo la Revda. Lindsay Kirkpatrick, pastora de la IMU de Asbury en Pasadena, Tejas, quien considera que #SerIMU y otros esfuerzos de base amplia para defender la denominación son vitales pero no pueden sustituir a los grupos locales: “Lo que tenemos y que a ellos les falta, son relaciones”.

Nadie discute que La IMU se encuentra en una situación tensa pues décadas de conflicto interno, especialmente sobre cómo aceptar la homosexualidad, llevó a un grupo diverso de líderes de la iglesia a proponer una división denominacional formal en enero de 2020. El Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación permitiría que las iglesias tradicionalistas se desincorporen, se queden con sus propiedades y formen una nueva denominación, obteniendo $25 millones para comenzar.

Pero la pandemia del COVID ha pospuesto hasta 2024 la Conferencia General en la que se podría aprobar cualquier propuesta de separación. Mientras tanto una denominación disidente tradicionalista, la Iglesia Metodista Global, comenzó a funcionar a principios de este año.

Las iglesias que deseen desafiliarse pueden aprovechar el Párrafo 2553 del Libro de Disciplina, que les permite liberarse de la cláusula de fideicomiso de la denominación y quedarse con sus propiedades, si cumplen con ciertas obligaciones financieras y de procedimiento. Esa opción vence a fines de 2023.

Desde 2019 las conferencias anuales han aprobado alrededor de 680 desafiliaciones, según una revisión de Noticias Metodistas Unidas de los informes de las conferencias anuales de Estados Unidos, las revistas de conferencias disponibles públicamente y las sesiones especiales de conferencias anuales realizadas hasta el momento. Eso representa un pequeño porcentaje de las más de 30.000 iglesias metodistas unidas en los Estados Unidos. Aun así, las conferencias donde los grupos de base pro-metodistas unidos/as están activos, tienden a ver una acción significativa de desafiliación.

La Conferencia Anual del Sur de Georgia aprobó 62 resoluciones de desafiliación de iglesias en una sesión especial del 20 de agosto. Alabama-Florida del Oeste espera tratar con unas 30 cuando se reúna en sesión especial el 12 de noviembre, y la gran Conferencia Anual de Tejas, que tiene su sesión especial el 3 de diciembre, informa que 71 de sus iglesias votaron para desafiliarse.

Hay alrededor de una docena más de sesiones especiales anuales programadas este año para considerar las resoluciones de desafiliación, y mientras muchas iglesias locales continúan sopesando su futuro, los grupos de base buscan asegurarle a las iglesias tradicionalistas que La IMU continuará dándoles la bienvenida y valorándolas.

Los grupos también han estado luchando para compartir realidades sobre el proceso de desafiliación y contrarrestar así lo que ven como representaciones distorsionadas de La IMU.

“Éramos conscientes de que algunas iglesias estaban en el proceso de discernimiento y recibian información sesgada o incompleta del/la pastor/a o del liderazgo laico, por lo que nos hemos encargado de ofrecer algo de equilibrio” dijo West, de Quédate IMU.

El sitio web de Quédate IMU ofrece material original como Preguntas Frecuentes y también enlaces a otras fuentes, incluida la Conferencia Anual del Norte de Alabama. El grupo ha enviado oradores/as cuando las iglesias en discernimiento han solicitado un representante pro-metodista unido.

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El sitio web de Nosotros/as Podemos ser Uno/a proporciona una amplia gama de recursos, incluido un extenso documento “Cazando Mitos de La IMU", que en su primera sección refuta la afirmación hecha por algunos/as defensores/as de la desafiliación, de que La IMU se está desviando de las creencias cristianas fundamentales.

Otra sección rechaza la idea de que las iglesias que están considerando desafiliarse deben actuar de inmediato. Nosotros/as Podemos ser Uno/a enfatiza que el Párrafo 2553 aún estará operativo por otros 15 meses, y el grupo dice que está explorando si la Conferencia Anual de Tejas podría aprobar una resolución que extienda un camino de salida financieramente suave más allá de esa fecha, para dar a las iglesias todo el tiempo que necesitan para hacer tomar decisión tan importante

“En nuestra opinión, hay una gran sensación de falsa urgencia” dijo Kirkpatrick.

Adicional a la información escrita, el sitio de Nosotros/as Podemos ser Uno/a tiene videos que muestran a pastores/as de la conferencia, pero también al Rev.  Adam Hamilton, pastor de la IMU La Resurrección de 15.000 miembros en Leawood, Kansas. El grupo patrocinó a Hamilton en charlas recientes en la IMU Chapelwood de Houston y en la Primera IMU en Lufkin, Texas.

Después del evento de Houston, Hamilton publicó en Facebook: “Mucho más público de lo que esperábamos y mucho entusiasmo por Cristo y por La IMU”.

¿El trabajo de los grupos de base ha dado como resultado que alguna iglesia se aleje de la desafiliación?

Los grupos no afirman eso, pero creen que están teniendo un efecto. “Definitivamente ha habido algunas iglesias que han retrasado su proceso” dijo West.

Cory Smith y otros en Celebra IMU sin duda sienten que han ayudado a cambiar la conversación en la Conferencia Anual de Alabama-Florida del Oeste. El grupo publicó recientemente una carta abierta que está recolectando firmas de respaldo de clérigos y laicos/as y está circulando en las redes sociales.

“Creemos que ninguna institución o denominación es perfecta, incluida La IMU, pero esta Iglesia nos ha llamado, nos ha nutrido y nos ha conectado con los/as hijos/as de Dios de nuestra conferencia, y trabajaremos para hacerlo mejor cada día” dice la carta.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Heather Hahn contribuyó con esta historia. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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