Congregações que saem enfrentam preços elevados

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Neil Sedaka resumiu bem: terminar um relacionamento é difícil.

Para as congregações que querem deixar a Igreja Metodista Unida, uma separação também pode ficar muito cara.

Delegados da Conferência Geral especial, aprovaram em fevereiro duas medidas que permitem que as igrejas saiam, com base em discordâncias relacionadas ao status das pessoas LGBT na igreja.

O plano de desfiliação na prática suspende a cláusula secular de fideicomisso dos Estados Unidos em condições limitadas. Isso significa que pela primeira vez em sua história, a denominação estabeleceu procedimentos para que as congregações dos Estados Unidos se retirassem da denominação e levassem seus edifícios consigo.

Antes de uma partida, essas congregações poderiam ficar no gancho por qualquer valor, desde dezenas de milhares até mais de um milhão de dólares.

Conferências anuais - órgãos regionais da igreja - têm a palavra final sobre o que suas igrejas devem. Como as conferências anuais dos EUA se reúnem este ano, algumas já estão avaliando como calcular esses custos.

"Este é um novo dia com a nova legislação", disse Wilson Hayman, presidente cessante da Associação de Chanceleres da Igreja Metodista Unida - composto por advogados da conferência.

Hayman é o chanceler da Conferência da Carolina do Norte. Anteriormente, segundo ele, sua conferência fecharia uma igreja e venderia sua propriedade se uma congregação perdesse muitos membros, para ser viável.

As novas regras mudam a dinâmica, mas as conferências ainda precisam levar em conta o impacto financeiro da partida de uma igreja.

Para uma igreja em ascensão, o maior custo provavelmente virá do que a conferência determina ser uma parcela justa da responsabilidade por pensões não financiadas do clero - ou seja, quais conferências devem a aposentados.

A contribuição da pensão de uma igreja não apenas apóia o atual pastor da igreja, mas aqueles que anteriormente serviram à congregação, disse Andrew Hendren, conselheiro geral da Wespath Benefits and Investments.

O Wespath gerencia investimentos para pensões e outros ativos do plano de aposentadoria em nome de conferências. Conferências são patrocinadores de planos de pensão e legalmente responsáveis pelo pagamento de benefícios.

“Cada igreja local em uma conferência anual de alguma forma se beneficiou das promessas que esses programas de pensão representam”, disse ele.

A Conferência Geral especial tratou do futuro das aposentadorias clericais dos EUA como sua principal prioridade antes mesmo de aprovar o Plano Tradicional, que fortalece as proibições contra casamentos entre pessoas do mesmo sexo e clérigos homossexuais praticantes auto declarados.

Mais tarde, eles aprovaram legislação que permite a desfiliação em 31 de dezembro de 2023, “por razões de consciência” relacionadas à homossexualidade. A legislação de desfiliação é agora o novo Parágrafo 2553 no Livro de Disciplina, o livro de políticas da denominação.

Ao defender a legislação, o Conselho Judicial - o tribunal superior da denominação - esclareceu que qualquer desafiliação deve incluir:

• Aprovação para a desfiliação de pelo menos uma maioria de dois terços dos membros professos da igreja presentes na votação.

• Estabelecimento de termos e condições entre a igreja local existente e o conselho de curadores da conferência.

• Ratificação da desfiliação de uma igreja por maioria simples na conferência anual.

A saída de igrejas também deve satisfazer quaisquer empréstimos da conferência e pagar pela transferência do título de construção ou outro trabalho legal. Eles também devem pagar dois anos de rateios - a quantidade de conferências distribuídas a suas igrejas para apoiar os ministérios regionais, nacionais e internacionais.

Ainda assim, as pensões são onde os dólares podem se somar porque as conferências têm obrigações substanciais para clérigos cada vez mais longevos em um mercado de ações incerto.

A Conferência da Geórgia do Sul reconheceu esse desafio em sua reunião de 2 a 5 de junho, quando seus membros aprovaram suas próprias políticas de aposentadoria e desfiliação, destinadas a aumentar a aprovação da Conferência Geral .

O reverendo Derek McAleer, tesoureiro e diretor de benefícios da conferência, disse aos presentes que a conferência deve garantir que ela possa pagar as promessas que já fez.

"A quantidade de dinheiro é tão grande que todo mundo tem que parar e respirar fundo", disse ele. “Estamos falando de 586 igrejas e US $ 30 milhões de dólares. Não há como dividir US $ 30 milhões em 586 e obter um pequeno número”, afirmou McAleer.

The Rev. Derek McAleer, South Georgia Conference treasurer and benefits officer, explains proposed annual conference policies on pensions and disaffiliation that augment what General Conference 2019 passed. He spoke during the 2019 South Georgia Annual Conference meeting in Columbus, Ga. Sitting beside him is Bishop R. Lawson Bryan. Photo by Heather Hahn, UM News.
O Rev. Derek McAleer, tesoureiro e diretor de benefícios da Conferência da Geórgia do Sul, explica as propostas de políticas anuais da conferência sobre aposentadorias e desfiliações que aumentam o que a Conferência Geral de 2019 aprovou. Ele falou durante a reunião da Conferência Anual da Geórgia do Sul em 2019 em Columbus, Geórgia. Sentado ao lado dele está o Bispo R. Lawson Bryan. Foto de Heather Hahn, Notícias MU. 

A política da Geórgia do Sul inclui uma fórmula baseada no que as igrejas pagam em salário e moradia para os membros do clero - usando sete anos entre 1990 e 2019 para representar a responsabilidade previdenciária em uma amostra de pastores.

A Associação de Chanceleres da Igreja Metodista Unida também abordou a nova legislação em uma resolução de 27 de abril .

A resolução pede que as conferências sigam a Regra de Ouro “em todos os assuntos relacionados à desfiliação e alocação de responsabilidades previdenciárias não financiadas”, independentemente da posição de uma igreja que está partindo sobre a sexualidade humana. A resolução também pede que a Wespath forneça informações atualizadas sobre responsabilidades não financiadas até 1º de outubro.

Isso é algo que o Wespath essencialmente já faz, disse Hendren. A cada outono, a agência previdenciária fornece a cada congresso dos EUA um relatório sobre sua avaliação de pensão, a base para contribuições de longo prazo e a avaliação de mercado que seria necessária se os planos da igreja estivessem sujeitos à lei federal de aposentadoria,  Employee Retirement Income Security Act. . O relatório também inclui um apêndice que lista as responsabilidades de outras conferências dos EUA.

O que é diferente sob a nova legislação é a exigência de que a Wespath determine as obrigações totais de financiamento de cada conferência “usando fatores de mercado semelhantes a um provedor de anuidade comercial”. Contratos de anuidades comerciais efetuam pagamentos regulares.

Hendren disse que um provedor de anuidade comercial cobraria cerca de 110% do valor de mercado das obrigações para dar conta da maior suposição de risco, como aumentar o tempo de vida. Basicamente, é o custo de pagar todos os benefícios imediatamente, além de um prêmio para cobrir riscos como recessão do mercado e mais anos de aposentadoria.

O Wespath tem um processo para o caso de um chanceler, tesoureiro ou diretor de benefícios da conferência solicitar, a qualquer momento, essa avaliação para toda a conferência.

No entanto, Hendren disse que a avaliação só é válida por três meses. "Depois disso, sugerimos que uma conferência nos envie uma nova solicitação porque os ativos do plano podem ter mudado com as variações do mercado e, às vezes, os passivos do plano podem ter mudado com base nos movimentos da taxa de juros", disse ele.

Ao determinar o que as igrejas devem, o diretor-gerente de relações da igreja de Dale Jones - Wespath - pede que as conferências considerem a capacidade financeira de uma congregação.

De um modo geral, quanto maior a igreja e mais pastores na equipe, maiores as obrigações de pensão.

Levará tempo para lidar com as ramificações completas da nova legislação, disse Hayman.

"Os chanceleres que conheço estão todos trabalhando com seus bispos, conselhos de administração, tesoureiros e outros oficiais de conferência para tentar determinar o melhor caminho a seguir, para interpretar a legislação e seguir em frente com toda a velocidade deliberada", disse ele.

Mas acrescentou: "Nada acontece rapidamente na Igreja Metodista Unida".

 

*Hahn é repórter multimídia de Notícias MU. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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