La Pregunta Metodista: ¿Cuáles son los puntos de vista de la iglesia sobre la cremación y la donación de órganos?

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Cremación

La Biblia no habla de cremación versus entierro, pero generalmente asume que los cuerpos serán enterrados. En las culturas que produjeron la Biblia hebrea, el cremar un cuerpo se consideraba una falta de respeto hacia la persona o un castigo por sus pecados (Génesis 38: 24; Levítico 20: 14; 21: 9; Josué 7: 25). Sin embargo, parece que la cremación pudo haber ocurrido sin intención de deshonrar a los/as muertos/as después de una plaga o una gran masacre (Amós 6: 9-10). 

En la época de Jesús la cremación fue practicada ampliamente por los romanos y ocasionalmente por los griegos, pero rara vez por judíos y cristianos, lo que se debió a la creencia de ambas religiones en una futura resurrección física. Con la expansión del cristianismo, la cremación desapareció casi por completo como una práctica en occidente hasta hace unos 200 años, pero hubo excepciones notables durante épocas de plaga y guerra cuando una gran cantidad de fallecidos debía ser atendida rápidamente.

Quienes se oponen a la cremación argumentan que el cuerpo no debe ser incinerado porque en una fecha futura el alma del creyente se reunirá con su cuerpo; incluso algunos/as que no creen que el alma es separable del cuerpo pueden expresar dudas para aceptar la cremación mientras que otros/as concluyen que es aceptable pues es un proceso que acelera lo que la naturaleza hará más lentamente. Las referencias a "urna" y "entierro de cenizas" en nuestros Servicios de Muerte y Resurrecciónindican que la práctica de la cremación se considera aceptable para honrar al difunto.

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Donación de Organos

Los/as metodistas unidos/as alientan la donación de órganos, pues nuestros principios sociales explican que: "El trasplante y la donación de órganos y otros tejidos son actos de caridad, amor ágape y sacrificio personal. Reconocemos sus beneficios y alentamos a todas las personas de fe a convertirse en donantes de órganos y tejidos como parte de su amor y ministerio a otros/as necesitados/as". (¶ 162 W). 

La iglesia insta a todas las congregaciones metodistas unidas a celebrar el "Domingo de Donación de Órganos", preferiblemente el segundo domingo de noviembre, como "un tiempo para reunirnos en torno a los temas de la vida y el Día de Acción de Gracias". Esta fecha es reconocida en los círculos interreligiosos en los Estados Unidos como "National Donor Sabbath".

¿Tiene preguntas? Pregunte a la IMUo converse con un/a pastor/a en su localidad. Eche un vistazo a otras Preguntas y Respuestas recientes.

*Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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