La Mesa Conexional se reestructura

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Nordic-Baltic Area Bishop Christian Alsted preaches during the 2016 United Methodist General Conference in Portland, Ore. The Connectional Table chair gave the opening devotion during the leadership body’s online meeting Nov. 17. File photo by Paul Jeffrey, UM News.

El Obispo del área nórdica-báltica, Christian Alsted, predica durante la Conferencia General Metodista Unida de 2016 en Portland, Oregón. El presidente de la Mesa Conexional dirigió el devocional de apertura durante la reunión en línea del cuerpo de liderazgo el 17 de noviembre. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.


Claves

  • La Mesa Conexional busca reducir su membresía casi a la mitad y al mismo tiempo volverse más global.
  • El cuerpo de liderazgo es responsable de discernir la visión de la iglesia y coordinar los ministerios y la misión de toda la denominación.
  • Si bien la fecha límite para la legislación de la Conferencia General ha pasado, la Mesa Conexional está buscando obtener su propuesta ante los/as delegados/as.

El organismo de liderazgo metodista unido que coordina la misión y el ministerio de la denominación busca volverse más pequeño y más global. En pocas palabras: la Mesa Conexional planea tener menos asientos en su mesa, pero un grupo más diverso de personas en esos asientos.

“Existe la necesidad de un enfoque estratégico y holístico en toda la iglesia, en lugar de que los/as miembros se unan para representar a sus propios distritos electorales” dijo la Revda. Amy Coles, co-líder del Grupo de Trabajo de Recuperación de Membresía del grupo. Coles presentó la propuesta inicial del grupo de trabajo para una nueva estructura en la reunión en línea de la Mesa Conexional el 17 de noviembre.

Si bien los/as miembros del grupo apoyaron el objetivo general de la propuesta, muchos/as tenían algunos cambios que sugerir. El grupo de trabajo planea llevar una versión refinada de su propuesta a la próxima reunión de la Mesa Conexional en febrero.

La Mesa Conexional se está enfocando en cambios para servir mejor a toda la denominación incluso cuando los/as líderes esperan una separación a lo largo de líneas teológicas.

Christian Alsted obispo del área nórdica-báltica y presidente de la Mesa Conexional hizo referencia a la lucha interna de la denominación en su devocional inicial basado en Romanos 12: 9-17. “Creo que este es un momento para bendecirnos unos/as a otros/as” predicó.

La Revda. Kennetha Bigham-Tsai, directora de ministerios conexionales del grupo, dijo a Noticias MU que el objetivo de la Mesa Conexional es crear un cuerpo más ágil que sea más representativo de una denominación que se extiende a lo largo de cuatro continentes, y agregó: “Estamos sentando las bases para la iglesia a medida que avanzamos hacia el futuro”. El grupo también espera enfocarse más en la visión y misión de la denominación.

La propuesta actual reduciría la junta de 64 miembros con 49 miembros votantes, a una junta de 39 miembros con 31 miembros votantes. Además de otros cambios, elimina a los/as presidentes/as de agencias generales de la membresía. La mayoría de esos/as presidentes/as son obispos/as.

En la actualidad, la Mesa Conexional tiene 21 miembros elegidos/as por las cinco jurisdicciones de los Estados Unidos, y siete elegidos/as por las conferencias centrales, uno/a de cada una de las regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas.

Según la propuesta, los cuatro continentes donde está presente la iglesia enviarían cada uno cinco miembros votantes. Además de esos 20 miembros votantes, la propuesta pide que otros miembros votantes incluyan:

• Seis obispos/as: el/la presidente/a de la Mesa Conexional, un/a funcionario/a del Concilio de Obispos/as, un/a obispo/a de cada continente.

• Dos altos/as ejecutivos/as de las agencias de programas de la denominación elegidos por la Mesa de Secretarios Generales, un organismo que incluye a los/as 13 altos/as ejecutivos/as de las agencias. Las cuatro agencias del programa son Ministerios de Discipulado y las juntas Metodistas Unidas de Iglesia y Sociedad, Ministerios Globales y Educación Superior y Ministerio.

• Un/a miembro que representa a los cinco grupos étnicos oficiales de la denominación, elegido/a por el Grupo de Desarrollo de Estrategias Interétnicas de la denominación.

• Un/a joven y un/a joven adulto/a elegidos/as por la División de Ministerios con Jóvenes.

La propuesta pide que estos/as miembros tengan voz pero no voto:

• El/la secretario/a de la Conferencia General.

• Los/as altos/as ejecutivos/as de cinco agencias: el Concilio General de Finanzas y Administración, Comunicaciones Metodistas Unidas, Mujeres Metodistas Unidas, Casa Metodista Unida de Publicaciones y Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath, la agencia de pensiones de la denominación.

• Un/a representante por cada dos socios/as ecuménicos/as: la Iglesia Metodista en Gran Bretaña y la Iglesia Evangélica Luterana en América.

“Como mínimo, esta propuesta aumenta los/as miembros votantes que vienen de fuera de los Estados Unidos a 18” dijo Coles, quien también es asistente del obispo en la Conferencia Anual Oeste de Carolina del Norte.

La propuesta es todavía un trabajo en progreso. Los/as miembros de la Mesa Conexional discutieron la posible nueva estructura en una sesión introductoria y en grupos pequeños, y presentaron los cambios sugeridos al cuerpo en general.

Un cambio sugerido sería que Estados Unidos y África enviaran cada uno siete miembros, mientras que Filipinas y Europa enviarían tres cada uno. Los/as defensores/as del cambio ven que refleja mejor el equilibrio de la membresía de la denominación. Otra sugerencia mantendría a los/as dos ejecutivos/as que tienen voto, pero también agregaría a los/as otros/as 11 altos/as ejecutivos/as de la agencia con voz pero sin voto. La idea aquí es que los/as miembros sin derecho a voto sirvan como recursos cuando los/as miembros de la Mesa Conexional lo soliciten.

Al otro lado de la Mesa Conexional, los/as miembros han expresado su preocupación por la reducida representación de los grupos étnicos pues actualmente, cada uno de los cinco grupos étnicos con sede en los Estados Unidos tiene un/a miembro con derecho a voto.

Coles dijo que el grupo de trabajo discutió ampliamente el tema de la representación, llegando a un consenso de que la representación de todos los grupos no es posible en una denominación de más de 12 millones de miembros, y señaló que la propuesta está en línea con la legislación ya presentada por la Mesa Conexional para crear una conferencia regional de Estados Unidos, así como con la legislación del Pacto de Navidad, que expande la regionalización a todos los continentes. Ambas propuestas legislativas fomentan una mayor toma de decisiones y una representación diversa a nivel regional. La Mesa Conexional también ha respaldado el Pacto de Navidad.

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El Rev. Jerry DeVine, miembro de la Mesa Conexional y superintendente de distrito en la Conferencia Anual de Michigan, dijo a Noticias MU que la propuesta requerirá un cambio cultural de la representación de “mi grupo” a un compromiso con el todo: "Esto requerirá un sentido de propiedad de 'ser' la Mesa Conexional en lugar de 'ir a' la Mesa Conexional. Tendríamos que venir a la Mesa Conexional con una preocupación por el bienestar de toda la denominación".

La Conferencia General de 2004 creó la Mesa Conexional para ser un cuerpo de visión para la denominación y el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, dice que la Mesa Conexional debe servir como "administrador de la visión y los recursos para la misión y el ministerio, proporcionar responsabilidad fiscal y establecer políticas y procedimientos para llevar a cabo la misión de la iglesia".

El cuerpo de liderazgo coordina los ministerios entre las agencias generales de la denominación, trabaja con el Concilio General de Finanzas y Administración para desarrollar un presupuesto para toda la denominación y se esfuerza por abordar los problemas emergentes. Por ejemplo, la Mesa Conexional está trabajando con el Concilio de Obispos/as y otros ministerios para promover la equidad global en la distribución de la vacuna COVID-19.

Desde la formación de la Mesa Conexional, la preponderancia de sus miembros ha venido de los Estados Unidos incluso cuando la membresía de la iglesia se ha vuelto más internacional, pues la denominación ha experimentado la mayor parte de su crecimiento en África.

Cualquier cambio en la composición de la Mesa Conexional requiere la aprobación de la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación. La Mesa Conexional espera presentar su nueva estructura propuesta a la Conferencia General pospuesta, ahora programada del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

Sin embargo, los/as organizadores/as de la Conferencia General no llevarán ninguna legislación adicional a la próxima asamblea, dos veces retrasada por la pandemia.

Alsted le dijo al grupo que aún puede haber una manera de presentar la nueva legislación a los/as delegados/as, quienes pueden optar por traer nueva legislación a discusión de una de las tres peticiones legislativas diferentes ya presentadas para enmendar la estructura de la Mesa Conexional. Las tres peticiones comparten el objetivo de la Mesa Conexional de aumentar la membresía de África, Europa y Filipinas.

"Por supuesto, no hay garantía de que llegue a ninguna parte, pero esa es nuestra ruta hacia la Conferencia General" concluyó Alsted.


* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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