Iglesias trabajan en opciones que permitan atender a personas mayores

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La tecnología ha proporcionado muchas respuestas a los/as pastores/as que intentan mantenerse conectados/as con sus feligreses durante la pandemia del COVID-19. Pero en algunas iglesias rurales o más pequeñas, los teléfonos fijos y los boletines enviados por correo postal continúan desempeñando un papel importante.

“La edad promedio de nuestros/as feligreses/as es probablemente alrededor de los 70”, dijo Shelly Young, coordinadora de comunicaciones de la oficina de la IMU Grace en Alamogordo, Nuevo México. “Pero la mayoría de quienes no están conectados/as a Internet, tienen más de 80 a 90 años, y ni siquiera tienen un teléfono celular; solo tienen su teléfono fijo y quieren usarlo".

La Revda. Lauri Hartley, pastora de la IMU Willacoochee y la IMU Beulah en Willacoochee, Georgia, envía copias de sus sermones cada semana a ocho miembros de la iglesia que no tienen Internet. “Incluyo uno de los boletines de cualquier iglesia a la que asistan, así tienen la lista de oración y cosas así" dijo. 

  
El Rev.Gustavo Segovia es pastor en la IMU Salem en Baltimore. En su iglesia se han reiniciado parcialmente las actividades presenciales, sin embargo hay personas que prefieren no asistir personalmente por razones de seguridad. Foto cortesía Rev. Gustavo Segovia.

El Rev.Gustavo Segovia es pastor en la IMU Salem en Baltimore. En su iglesia se han reiniciado parcialmente las actividades presenciales, sin embargo hay personas que prefieren no asistir personalmente por razones de seguridad. Foto cortesía Rev. Gustavo Segovia.

Otros/as miembros de la iglesia de mayor edad han demostrado estar dispuestos/as a usar la tecnología, hasta cierto punto. En la IMU San Marcos y la IMU West Green en Douglas, Georgia, los/as feligreses responden bien a las llamadas telefónicas y los mensajes de texto.

“Mi gente no envía correos electrónicos” dijo el Rev. Chris Calhoun, pastor de ambas iglesias. “En su mayoría son una congregación de personas mayores, a quienes les gusta Facebook y los mensajes de texto, así como las llamadas telefónicas. Hay una visita ocasional en persona, si la persona está sana y podemos simplemente sentarnos en el porche" dijo.

En la IMU Salem en el vecindario de Highlandtown en Baltimore, los servicios en persona se reanudaron hace un mes, pero algunos/as miembros no han regresado. “Habrá personas que no se sentirán seguras de regresar a la iglesia por un tiempo”, dijo el Rev. Gustavo Segovia, pastor de Salem. “Comenzamos a grabar el sermón y a ponerlo en la página Facebook de la iglesia, y luego comenzamos a hacer Zoom. Algunos/as de nosotros/as no estábamos familiarizados/as con Zoom, pero teníamos que aprender rápidamente. Y esto ha sido sorprendentemente bien recibido" comentó. 

 

Guy Wyant created a service called Sermon by Phone which allows church members to listen to a sermon by dialing in to a phone number. His wife is the pastor of Birmingham United Methodist Church in Milton, Georgia. Photo courtesy of Guy Wyant. 
Guy Wyant creó un servicio llamado Sermón por Teléfono que permite a los/as miembros de la iglesia escuchar un sermón marcando un número telefónico. Su esposa es pastora de la IMU Birmingham en Milton, Georgia. Foto cortesía de Guy Wyant.

Guy Wyant, esposo de la Revda. Jennifer Wyant, pastora de la IMU Birmingham en Milton, Georgia, encontró una solución cuando su esposa le dijo que algunos/as miembros de su congregación no se sentían cómodos/as viendo los servicios religiosos en Facebook Live. "Facebook Live no requiere una cuenta de Facebook, pero obviamente no todos se sentirán cómodos o serán conscientes de ella. Además, tienes ese segmento de personas que ni siquiera tienen suficiente conexión a Internet de alta velocidad para poder hacerlo" dijo.

Wyant, director de investigación y desarrollo de Courier Express, está acostumbrado a reunir tecnología para respaldar varios proyectos. “Así que empecé a intentar cosas” dijo. 

Trabajando de noche después de que sus hijos/as se fueran a dormir, ideó un sistema que permite a las iglesias cargar sermones a los que los/as miembros de la iglesia tienen acceso marcando un número de teléfono.

"No quería que fuera algo que la gente tuviera que pasar mucho tiempo averiguando; cuanto más simple lo tenía al frente, mejor estaba" dijo. El servicio, Sermón por Teléfono, tiene cerca de 200 iglesias que pagan alrededor de $10 al mes, dijo Guy Wyant, quien quiso mantener el costo bajo, pero cubrir sus propios costos. “Parece un éxito cuando tienes las congregaciones más rurales para empezar” dijo. 

Un servicio similar, PhoneLiveStreaming, tiene alrededor de 620 suscriptores/as, dijo Hugh Plappert, quien comercializa estrategias de crecimiento para las iglesias. Su hijo, David Plappert, lo desarrolló. Cuando el pastor de una mega iglesia de Viena, Virginia, tuiteó al respecto, el negocio floreció, dijo Hugh Plappert.

Al principio, las iglesias bautistas eran los mayores clientes de PhoneLiveStreaming, "pero más recientemente nuestra clientela más grande ha sido La Iglesia Metodista Unida" dijo. El servicio cuesta $30 por una línea local y $40 por una línea gratuita. Hugh Plappert cree que el servicio podría ponerse de moda entre los millennials porque están acostumbrados/as a los podcasts y quieren escuchar mientras realizan múltiples tareas en lugar de ver videos. 

Algunas iglesias han regresado a los servicios de adoración en persona, aunque eso podría modificarse si hay una nueva ola de COVID-19.

Memphis Emmanuel United Methodist Church hosts drive-thru Holy Communion during the COVID-19 pandemic as a way to reach out to members. Photo courtesy of Memphis Emmanuel United Methodist Church.

La IMU Memphis Emmanuel organiza la Santa Comunión durante la pandemia del COVID-19 como una forma de llegar a sus miembros. Foto cortesía de la IMU Memphis Emmanuel.

“Abrimos nuevamente el 21 de junio y tenemos un número limitado de asientos o bancas” dijo Leslie Bouldin, directora de comunicaciones y marketing de la IMU Emmanuel en Memphis, Tennessee. “La gente todavía duda mucho en volver. Probablemente tengamos un promedio de 60 personas, además del personal". De 10 a 20 miembros de la iglesia en Emmanuel usan PhoneLiveStreaming con regularidad, y se ha convertido en parte de la caja de herramientas de alcance de la iglesia, dijo Bouldin.

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"Entre nuestra población mayor, quienes pueden, realmente han adoptado Internet. Ha sido bastante sorprendente cuántos/as de nuestros/as miembros mayores han descubierto cómo acceder a sus computadoras portátiles y ver la transmisión en vivo del servicio y disfrutarlo realmente” dijo. Pero la opción de Sermón por Teléfono se mantendrá después de que termine la pandemia del COVID-19 "porque tenemos muchos/as miembros mayores que no pueden asistir al servicio" dijo Bouldin.

En la IMU Willacoochee y la IMU Beulah en Georgia, alrededor del 75% de sus miembros ha regresado a los servicios de la iglesia en persona, dijo Hartley. "Sé que tenemos personas que están en la ciudad y que no asisten a la iglesia, pero que están viendo cada sermón; uno de ellos vive al otro lado del callejón de la iglesia en la ciudad. Espero que eventualmente pongan un pie en el edificio ". dijo Hartley.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]

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