Igrejas avaliam opções para alcançar idosos

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A tecnologia forneceu muitas respostas para pastores que tentam se manter em contato com seus membros durante a pandemia do coronavírus.

Mas em algumas igrejas rurais ou menores, telefones fixos e boletins informativos enviados por correio tradicional continuam a desempenhar um papel.

“A idade média de nossos congregantes é provavelmente em torno de 70 anos”, disse Shelly Young, coordenadora de comunicações do escritório da Igreja Metodista Unida Grace, em Alamogordo, Novo México. “Mas a maioria dos que não estão conectados (à internet) tem mais de 80 a 90 anos. A maioria nem tem celular. Eles têm seu telefone fixo e querem usá-lo.”

A Revda. Lauri Hartley, pastora da Igreja Metodista Unida Willacoochee e da Igreja Metodista Unida Beulah em Willacoochee, Geórgia, envia cópias de seus sermões todas as semanas para oito membros da igreja que não têm internet.

“Incluo um dos boletins de qualquer igreja que frequentem”, disse ela. “Então eles têm a lista de oração e coisas assim.”

Outros membros mais velhos da igreja se mostraram dispostos a usar a tecnologia, até certo ponto. Na Igreja Metodista Unida de São Marcos e na Igreja Metodista Unida West Green em Douglas, Geórgia, os fiéis respondem bem a chamadas telefônicas e mensagens de texto.

“Meu povo não faz e-mail”, disse o Rev. Chris Calhoun, pastor de ambas as igrejas. “Eles são, em sua maioria, uma congregação mais velha, mas gostam do Facebook e gostam de mensagens de texto e telefonemas.

The Rev. Chris Calhoun, pastor of two churches in Douglas, Georgia, preaches from the tailgate of his truck. Photo courtesy of the Rev. Chris Calhoun. 

O Rev. Chris Calhoun, pastor de duas igrejas em Douglas, Geórgia, prega da porta traseira de seu caminhão. Foto cortesia do Rev. Chris Calhoun.

“Há uma visita pessoal ocasional se a pessoa for saudável e podemos apenas sentar na varanda”, disse ele.

Na Igreja Metodista Unida Salem no bairro de Highlandtown em Baltimore, os serviços presenciais recomeçaram há um mês, mas alguns membros não voltaram.

“Haverá pessoas que não se sentirão seguras para voltar à Igreja por um tempo”, disse o Rev. Gustavo Segovia, pastor de Salem. “Começamos a gravar o (sermão) e a colocá-lo na página do Facebook da igreja. E então começamos a fazer pelo Zoom. Alguns de nós não estavam familiarizados com o Zoom, mas tivemos que aprender rapidamente.”

“Foi surpreendentemente bem recebido.”

Guy Wyant created a service called Sermon by Phone which allows church members to listen to a sermon by dialing in to a phone number. His wife is the pastor of Birmingham United Methodist Church in Milton, Georgia. Photo courtesy of Guy Wyant. 

Guy Wyant criou um serviço chamado Sermão por Telefone, que permite aos membros da igreja ouvir um sermão discando para um número de telefone. Sua esposa é pastora da Igreja Metodista Unida de Birmingham em Milton, Geórgia. Foto cortesia de Guy Wyant.

Guy Wyant, marido da Revda. Jennifer Wyant, pastora da Igreja Metodista Unida de Birmingham em Milton, Geórgia, encontrou uma solução quando sua esposa disse a ele que alguns membros de sua congregação não se sentiam confortáveis assistindo aos cultos religiosos no Facebook Live.

“O Facebook Live não exige uma conta no Facebook, mas obviamente nem todo mundo vai se sentir confortável ou ciente disso”, disse ele. “E então você também tem aquele segmento de pessoas que nem mesmo têm uma conexão de alta velocidade com a Internet para conseguir fazer isso.”

Wyant, diretor de pesquisa e desenvolvimento da Courier Express, está acostumado a reunir tecnologia para dar suporte a vários projetos.

“Então comecei a tentar as coisas”, disse ele.

Trabalhando à noite depois que seus filhos foram para a cama, ele criou um sistema que permite que as igrejas carreguem sermões que os membros da igreja podem acessar discando um número de telefone.

“Eu não queria que fosse algo que as pessoas teriam que gastar muito tempo tentando descobrir”, disse ele. "Quanto mais simples estivesse a sua frente, melhor para você."

O culto, Sermão por Telefone, tem cerca de 200 igrejas pagando cerca de US $ 10 por mês, disse Guy Wyant. Ele queria manter o valor baixo, mas cobrir seus próprios custos.

“Para começar, parece um sucesso onde você tem as congregações mais rurais”, disse ele.

Um serviço semelhante, PhoneLiveStreaming, tem cerca de 620 assinantes, disse Hugh Plappert, que comercializa estratégias de crescimento para igrejas. Seu filho, David Plappert, o desenvolveu. Quando o pastor de uma mega igreja em Viena, Virgínia, tuitou sobre isso, os negócios explodiram, disse Hugh Plappert.

No início, as igrejas batistas eram os maiores clientes do PhoneLiveStreaming, “mas, mais recentemente, nossa maior clientela tem sido a Igreja Metodista Unida”, disse ele. O serviço custa $ 30 para uma linha local e $ 40 para uma linha gratuita.

Hugh Plappert acredita que o serviço pode pegar a geração do milênio porque eles estão acostumados com podcasts e querem ouvir enquanto fazem várias tarefas ao invés de assistir a vídeos.

Algumas igrejas voltaram aos cultos presenciais, embora isso possa ser alterado se houver uma nova onda de COVID-19.

Memphis Emmanuel United Methodist Church hosts drive-thru Holy Communion during the COVID-19 pandemic as a way to reach out to members. Photo courtesy of Memphis Emmanuel United Methodist Church.  

A Igreja Metodista Unida Memphis Emmanuel hospeda um drive-thru Holy Communion (Santa Comunhão) durante a pandemia COVID-19 como uma forma de alcançar os membros. Foto cortesia da Igreja Metodista Unida Memphis Emmanuel.

“Abrimos no dia 21 de junho e temos um número limitado de assentos ou bancos”, disse Leslie Bouldin, presidente de comunicação e marketing da Igreja Metodista Unida Emmanuel em Memphis, Tennessee. “As pessoas ainda estão muito hesitantes em voltar. Provavelmente temos uma média de cerca de 60 pessoas, além da equipe.”

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De dez a 20 membros da igreja em Emmanuel usam o PhoneLiveStreaming regularmente e ele se tornou parte da caixa de ferramentas de evangelismo da igreja, disse Bouldin.

“Nossa população mais velha realmente adotou a internet, aqueles que podem”, disse ela. “Tem sido incrível como muitos de nossos membros mais velhos descobriram como pegar seus laptops e assistir à transmissão ao vivo do serviço e realmente se divertir.”

Mas a opção de sermão por telefone permanecerá após o fim da pandemia de coronavírus “porque temos muitos membros mais velhos que não podem vir ao culto”, disse Bouldin.

Na Igreja Metodista Unida Willacoochee e na Igreja Metodista Unida Beulah, na Geórgia, cerca de 75% dos membros da igreja voltaram aos cultos presenciais, disse Hartley.

“Eu sei que temos pessoas que estão na cidade que não vão à igreja, mas estão assistindo a cada sermão”, disse Hartley. “Uma dessas pessoas que conhecemos, está do outro lado do beco da igreja na cidade. Espero que eventualmente eles ponham os pés no prédio."

 

*Patterson é repórter da Notícias MU em Nashville, Tennessee. Contate-o em 615-742-5470 ou [email protected] Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos diários ou semanais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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