Las iglesias, además de reabrir, deben reactivarse

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Claves:

 • Las iglesias se vieron obligadas a cambiar por la pandemia.

 • La receptividad al cambio continúa a medida que se eliminan las restricciones.

 • Los/as pastores/as encontraron oportunidades durante la pandemia, incluidas oportunidades para revisar las prácticas del ministerio.


Pero a pesar de lo contento que está, el pastor principal no anhela la normalidad pre-pandémica en su iglesia.

Lee y el Rev. Jonathan Perry, pastor ejecutivo de liderazgo estratégico, tienen la intención de aprovechar el éxito de su iglesia en llegar a las personas en línea y a través de transmisiones de servicios de televisión local, y están buscando cambiar el horario del servicio de adoración, reorientar los programas y la divulgación, y hacer que ciertos espacios de la iglesia sean más fáciles de usar.

“Tenemos una oportunidad, una oportunidad única, de relanzar nuestra iglesia” dijo Lee.

The Rev. Don Lee, senior pastor of First United Methodist Church in Denton, Texas, greets people arriving for a June 6 service. Lee says the church wants to draw on lessons learned during the pandemic, including continuing its online presence. Photo by Sam Hodges, UM News.

El Rev. Don Lee, pastor principal de la Primera Iglesia Metodista Unida en Denton, Texas, saluda a las personas que llegan para el servicio el 6 de junio. Lee dice que la iglesia quiere aprovechar las lecciones aprendidas durante la pandemia, incluida continuar su presencia en línea. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

 

Miles de iglesias metodistas unidas en los Estados Unidos están saliendo de las restricciones pandémicas y, en medio de las felices reuniones, están evaluando lo que han pasado y lo que viene después. Los/as expertos/as en liderazgo de la iglesia se han convertido en predicadores/as en este momento, implorando al clero y a los/as líderes laicos/as que no pierdan la oportunidad de cambio.

 As COVID-19 restrictions lift, UM News reporters and photographers take a look at how things have changed — for local churches, annual conferences, seminaries, United Methodist groups and agencies and others —  and where the denomination is headed. The Post-Pandemic Church. Graphic by Laurens Glass, UM News. 
Noticias MU publica artículos ocasionales sobre cómo La Iglesia Metodista Unida está emergiendo de la pandemia de COVID-19. El enfoque de hoy: la vida de la iglesia y la adoración.
Lea la primera historia de la serie: iglesias que emergen del coronavirus.

"Estamos en una encrucijada" dijo Tim Snyder, investigador principal del Centro Lewis para el Liderazgo de la Iglesia y profesor asistente visitante de Teología Práctica en el Seminario Teológico Wesley y agregó: "¿Volveremos a ser la iglesia que ha estado en constante declive durante varias décadas, o correremos el riesgo de que el Espíritu de Dios esté a punto de hacer nuevas todas las cosas una vez más?"

Thom Rainer, quien dirige el grupo de consultoría Church Answers, realizó recientemente un seminario en línea sobre la iglesia pospandémica para la Conferencia Anual de Texas, y predijo que la pandemia acelerará la membresía y las disminuciones de asistencia que ya han visto las denominaciones desde hace mucho tiempo, pero también ve oportunidades: "Hay más apertura al cambio que la que había; es una ventana que se cerrará" dijo por teléfono.

Incluso los/as pastores/as cuyas iglesias están acostumbradas al crecimiento, están de acuerdo en que la pandemia encendió la innovación que debe continuar.

"Me gusta decir que hemos estado en una reforma forzada por el COVID-19" dijo el Rev. Duane Anders, pastor de la Catedral de las Rocosas/Primera Iglesia Metodista Unida en Boise, Idaho.

Recientemente, Anders ha dado clases a nuevos/as miembros con un tercio de las personas quienes nunca ha experimentado la iglesia presencial, solamente en línea.

“Tengo muchas personas que dicen: 'Amamos a nuestra iglesia y algún día nos encantaría ver el edificio" dijo.

The Rev. Duane Anders offers greetings on June 6 to parishioners happy to be worshipping together again at the Cathedral of the Rockies/First United Methodist Church in Boise, Idaho. Photo by Svend Knutsen.

El Rev. Duane Anders saluda el 6 de junio a los/as feligreses/as felices de estar adorando juntos/as nuevamente en la Catedral de las Rocosas/Primera Iglesia Metodista Unida en Boise, Idaho. Foto de Svend Knutsen.

En gran parte del mundo, el COVID-19 sigue siendo una gran amenaza e incluso en algunas partes de los Estados Unidos, las restricciones solo se han levantado recientemente, y algunas iglesias aún están planeando su reapertura. Un panorama estadístico completo de los efectos del COVID-19 en La Iglesia Metodista Unida (IMU) tardará mucho en llegar, pero están surgiendo indicios.

La Conferencia Anual Great Plains, informó recientemente que la asistencia al culto se redujo casi un 56% en 2020, incluida la participación en línea. Las profesiones de fe se desplomaron, al igual que la participación en la obra misionera.

Pastor Margie Briggs. Photo © Lifetouch National School Studios Inc., used with permission.
Pastora Margie Briggs. Foto de © Lifetouch National School Studios Inc., usada con permiso.

Comunicaciones Metodistas Unidas (UMCom  por sus siglas en inglés) ha realizado cuatro encuestas a pastores/as desde el inicio de la pandemia y el informe sobre la última realizado en mayo y principios de junio, se publicará en ResourceUMC en las próximas semanas.

Los resultados preliminares muestran que la mayoría de las iglesias se están defendiendo económicamente, gracias en parte a la ayuda del Programa de Protección para el Pago de Nómina, y la encuesta refleja la preocupación sobre cuándo o si la asistencia en persona volverá a ser lo que era antes del COVID-19.

Eso sin duda lo siente Margie Briggs, una ministra laica cuya experiencia al liderar dos iglesias rurales de la Conferencia Anual de Missouri está reflejada en sus memorias "¿Puedes simplemente llevarlas hasta Navidad?". “Ir a la iglesia es un hábito, un buen hábito, pero una vez que lo dejas, es difícil recuperarlo" dijo Briggs por teléfono.

Una de sus iglesias está viendo alrededor del 60% de su asistencia antes de la pandemia, y la otra está cerca del 50%, porcentajes que parecen ser comunes. Aún así, una gran mayoría de pastores/as que respondieron a la encuesta de UMCom se sienten esperanzados/as: Muchos/as hablaron de los aspectos positivos que encontraron en la pandemia, como superar los temores de usar la tecnología, experimentar un mayor trabajo en equipo entre el personal y tener la oportunidad de reevaluar los esfuerzos del ministerio.

“El COVID-19 ha permitido que algunas cosas que nunca hubieran desaparecido si no hubiera llegado, desaparezcan” dijo el Rev. Rodney Smothers, director de desarrollo de liderazgo de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington y pastor de la IMU Gracia en Fort Washington. Maryland.

The Rev. Rodney Smothers. Photo courtesy Baltimore-Washington Conference.
El Rev. Rodney Smothers. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington

Smothers escribió el prólogo de “Being the Church in a Post-Pandemic World”, un nuevo libro de Kay Kotan, quien sirvió en los gabinetes de dos conferencias anuales y ahora consulta con iglesias y conferencias. Ella se encuentra entre los/as expertos/as en conferencias que están presentando a través de seminarios en línea y otros lugares para ayudar a las iglesias en este tramo, y está entre quienes dicen que las iglesias deben aprovechar el día: “En lugar de simplemente reabrir puertas, esta es una oportunidad para relanzar la iglesia en la comunidad. Si tuviera que agitar una varita mágica, me encantaría vernos a todos/as siendo entrenados/as como plantadores/as de iglesias y tener la mentalidad de ese/a plantador/a".

El Rev. Clayton Smith, ex pastor ejecutivo de mayordomía y generosidad de la IMU La Resurrección, en Leawood, Kansas es otro de los invitados a los seminarios en línea de la conferencia. Fue co-autor de un libro llamado "Growing Through Disaster" que apareció justo antes del COVID-19. El libro está dirigido a comunidades religiosas que han sufrido desastres naturales, pero Smith dijo que la pandemia representa una prueba igualmente severa: “Ahora es el momento para que todas las iglesias piensen en un plan de recuperación y examinen las necesidades de su gente. Debe basarse no tanto en la iglesia como en las necesidades de las personas a las que sirve: un enfoque misionero”.

Choir members at First United Methodist Church in Denton, Texas, offer an anthem for a June 6 worship service. This marked the first time the church had gathered in the sanctuary since the pandemic closed churches in March 2020. Photo by Sam Hodges, UM News.

Miembros del coro de la Primera Iglesia Metodista Unida en Denton, Texas cantan un himno durante el servicio de adoración el 6 de junio. Esta fue la primera vez que la iglesia se reunió en el santuario desde que el COVID-19 cerró las iglesias en marzo de 2020. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

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La Fundación Metodista de Texas otorga préstamos a iglesias, pero en los últimos años también ha brindado capacitación para el liderazgo de la iglesia, y lograr que sus líderes hagan un discernimiento serio, para determinar a qué los/as llama Dios y para que estén dispuestos/as a salir de sus rutinas. Esa es una gran parte del trabajo de la Fundación.

El COVID-19 ha forzado hasta cierto punto tanto el discernimiento como la acción de las iglesias, sugiere Tom Locke, presidente de la Fundación: “Uno de los efectos del COVID-19 es que ha acelerado el cambio”.

La Revda. Lisa Greenwood, vicepresidenta de Ministerio de Liderazgo de la Fundación Metodista de Texas, dijo que el cambio tiene que ir más allá de lo superficial; “Espero que las iglesias estén haciéndose preguntas profundas sobre el discipulado y la formación, y cómo se están formando y moldeando las personas, particularmente en el espacio en línea”.

Recursos

Los/as expertos/as en liderazgo de conferencias y iglesias están brindando ayuda para que las iglesias encuentren su camino durante el período posterior al COVID-19. Algunos ejemplos:

Ministerios de Discipulado organizó un seminario en línea titulado “Mayordomía adaptativa en la iglesia pospandémica”, que se basó en expertos/as de la Fundación Metodista de Texas, Horizons Stewardship y el Instituto Lake sobre Fe y Ofrendas.

Kay Kotan ha escrito el libro “Being the Church in a Post-Pandemic World” y la Conferencia Anual de Baltimore-Washington publicó un artículo que resume su contenido.

Thom Rainer, de Respuesta de la Iglesia, participó en un seminario en línea sobre la “Iglesia posterior a la cuarentena” ofrecido por la Conferencia Anual de Texas.

Ministerios de Discipulado reunió a los reverendos Clayton Smith y Ken Sloane para un seminario en línea titulado "¡Empiece a planificar el ministerio de recuperación COVID-19 de su iglesia ahora!"

En la IMU Desert Spring en Las Vegas, el Rev. David Devereaux predicó recientemente una serie de sermones de cuatro partes sobre las “Prioridades posteriores al COVID-19”.

Hace unos meses, él y su equipo tomaron la difícil decisión de cerrar el segundo campus de la iglesia, Y el dinero ahorrado se destinará a reforzar aún más la presencia en línea de la iglesia.

Desert Spring también planea expandir su centro de recursos comunitarios, ya que la inseguridad alimentaria y otros desafíos aumentaron durante la pandemia. "Esa es una ventaja para nosotros/as en el futuro" dijo Devereaux.

En la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) en Miami, la Revda. Audrey Warren ha abogado durante mucho tiempo por la toma de riesgos por parte de los/as líderes de la iglesia. Es coautora con el Obispo Ken Carter, de “Fresh Expressions of People Over Property” que desafía a las iglesias a considerar la reutilización de su espacio físico.

Antes del COVID-19, los pequeños grupos de la Primera IMU Miami se reunieron en persona; ahora todos están en Zoom y eso continuará. “Miami es una gran ciudad y es difícil llegar a las reuniones por la noche; hemos tenido mejor asistencia que nunca, incluso ahora que las cosas se están abriendo" dijo Warren.

De regreso en First Denton, se está generando un buen impulso para un servicio el 15 de agosto que marcará un regreso completo a las actividades en persona, así como cambios en el horario de adoración y otros aspectos de la vida de la iglesia. “Una nueva normalidad” es como Don Lee, su pastor principal, describe hacia dónde se dirige la iglesia.

Pero cualquier servicio futuro tendrá dificultades para superar la reapertura del 6 de junio. Carol Rogers, presidenta del comité de relaciones parroquiales del personal, estuvo allí temprano: "Cuando el santuario comenzó a llenarse, quería bailar de felicidad".

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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