Reapertura de las iglesias sometida a múltiples consideraciones

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El 10 de mayo, 30 congregantes y 9 miembros del personal de la iglesia se reunieron en el santuario de la Primera Iglesia Metodista Unida en Poplar Bluff, Missouri, para su primer culto en persona desde que el brote del COVID-19 puso fin a tales reuniones. La asistencia fue mucho menor de las 250 personas que típicamente adoran en los tres servicios dominicales de la iglesia; Todos/as se sentaron a tres bancos de distancia y el coro normalmente grande se redujo a un cuarteto, pero el Rev. David Stewart, pastor principal, lo llamó "un alentador paso de bebé" y agregó que una persona le dijo:" No sabía cuánto extrañaba adorar juntos hasta que lo volví a hacer".

El auge de la pandemia del COVID-19 y las medidas de distanciamiento social que la acompañaron obligaron a las iglesias a hacer la transición a la adoración y el ministerio en línea. Ahora, cuando muchos estados levantan la orden de permanecer en el hogar, las iglesias deben contemplar cómo o cuándo regresar a la adoración en persona, lo cual no es tan simple como estar a seis pies de distancia. El culto corporativo incluye contacto físico, desde el saludo de la paz hasta pasar el plato de recolección de ofrendas, desde la cafetera hasta la comunión, por lo que encontrar alternativas a ciertos actos y adherirse a medidas de limpieza y desinfección a fondo será un desafío.

Recursos disponibles para las iglesias

Blog de Ken Braddy: “24 preguntas que su iglesia debería responder antes de que la gente regrese”

"Las mejores prácticas para la limpieza y gerencia de la iglesia", por Larry Johnson, coordinador de preparación y respuesta ante desastres de la Conferencia Anual de Oregon-Idaho.

 "Preparándose para regresar" de la Conferencia Anual del Sur de Georgia.

“Guía para regresar a la adoración en persona” de la Conferencia Anual de Minnesota.

La Escuela de Teología Candler ayudó a iniciar el grupo de Facebook de Protocolos Ecuménicos para la Adoración, la Comunidad y las Prácticas Sacramentales, que organiza seminarios web en su página todos los martes a las 10 a.m. (honra centro), que comenzaron el 12 de mayo. El primer seminario web será sobre el espacio para celebrar el culto, así como procedimientos de limpieza.

Consulte el sitio web de su conferencia para conocer las posibles pautas o recursos específicos para su área. Haga clic aquí para obtener un directorio de las conferencias anuales.

Muchas conferencias están utilizando una publicación de blog de Lifeway Ken Braddy titulada "24 Preguntas que su Iglesia debe responder antes de que la gente regrese", que cubre la limpieza y el mantenimiento de la distancia, pero también consideraciones sobre voluntarios/as, saludos, ocasiones especiales como funerales y bodas, y la asistencia.

El Rev. Allen Cason, pastor de la IMU Metter en Metter, Georgia, estima que será "de 5 a 10 veces más trabajo" para su iglesia celebrar el culto en persona. "Tendríamos que tener múltiples servicios y ver si tenemos suficientes voluntarios/as para hacer la limpieza necesaria entre cada servicio; y si podemos adquirir suficientes suministros de limpieza a un precio razonable. En última instancia, ¿todavía se parece a la adoración una vez que establecemos todas estas restricciones?" dijo. "Aunque no es lo que todos/as quieren, lo que estamos haciendo ahora es trabajar" dijo Cason, y agregó que las ofrendas en su iglesia aumentaron en marzo. 

La Revda. Susan Kent, pastora del ministerio y la adoración de las mujeres en la IMU The Woodlands en The Woodlands, Tejas, también expresó su preocupación por la regulación excesiva de la experiencia comunitaria de la iglesia: "Si no hay hora de café, si no podemos abrir nuestro café, si no hay compañerismo, entonces hemos esterilizado la reunión".

Con dos campus y más de 14.000 miembros, la iglesia The Woodlands estaría en apuros para agregar suficientes servicios adicionales para adaptarse a los límites en la cantidad de personas actualmente permitidas en una reunión. Kent dijo que la iglesia no apoya ese enfoque de todos modos, y que no tiene fecha estimada para reanudar sus servicios.

"He visto iglesias que buscan ofrecer servicios múltiples con un sistema de reservación, pero hacer reservas se siente como ‘sólo para miembros’ y esa no es la idea. No queremos apresurarnos a abrir las puertas si eso significa que tenemos que rechazar a las personas" concluyó.

Cason dijo que está encuestando a los/as miembros de la iglesia preguntando qué medidas están dispuestos/as a tomar para tener un culto en persona, incluido el uso de máscaras y tomarse la temperatura, o si se sienten cómodos/as dejando a sus hijos en la guardería.

Kelly Roberson, directora de comunicaciones de la Conferencia Anual del Sur de Georgia, dijo en un seminario web de la conferencia del 5 de mayo sobre la preparación para la reapertura, que los/as líderes de la iglesia necesitan que toda la congregación sepa lo que está sucediendo: 

"Dígales qué pasos ha tomado y qué se espera de ellos/as también. Explíqueles qué está haciendo y por qué no está haciendo otras cosas en este momento" dijo. 

esde el comienzo de la pandemia, el obispado metodista unido comenzó a emitir directivas para que las iglesias en sus áreas episcopales suspendieran el culto en persona. Muchos/as extendieron las fechas cuando sus gobiernos estatales planean relajar las medidas de cuarentena.

En el Área Episcopal del Gran Noroeste, donde muchos estados están reabriendo o aflojando las restricciones, la Obispa Elaine JW Stanovsky ha pedido a las iglesias que no se reúnan en persona hasta el 30 de mayo y citó el principio de John Wesley de "no hacer daño" como su guía. "Como cristianos/as y ciudadanos/as estamos comprometidos/as con la protección de la salud pública, y somos responsables de cumplir con la guía del gobierno y de los/as funcionarios/as de salud, y de evaluar si la iglesia tiene un nivel de precaución más alto que el que indican los estados" escribió en su carta al obispo del 24 de abril.

Custodian James Jimmerson disinfects a bathroom to prevent any possible spread of the coronavirus at Belmont United Methodist Church in Nashville, Tenn., on Sunday, May 10, 2020, after online worship, which was recorded in the sanctuary. “These bathrooms are the custodians’ pride and joy,” he said. Photo by Mike DuBose, UM News.

El custodio James Jimmerson desinfecta un baño para evitar cualquier posible propagación del COVID-19 en la IMU Belmont en Nashville, Tennessee, después de la adoración en línea que se grabó en el santuario el domingo 10 de mayo de 2020. "Estos baños son el orgullo y la alegría de los custodios" dijo. Foto de Mike DuBose, Noticias MU. 

Frank J. Beard, Obispo de la Conferencia Anual de los Grandes Ríos de Illinois, señaló que aunque algunos condados en el estado han aflojado las restricciones para permitir el culto "en el auto", está pidiendo al pueblo metodista unido que cumplan con la orden del gobernador JB Pritzker vigente hasta el 29 de mayo, de que permanezcan en el hogar. La orden del gobernador está siendo impugnada en la corte, pero según el boletín de la conferencia, la orden del obispo seguirá vigente incluso si se revocan las restricciones.

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El 28 de abril, los obispos Robert T. Hoshibata, de la Conferencia Anual del Desierto del Suroeste, y Minerva G. Carcaño, de la Conferencia Anual de California-Nevada, se unieron a líderes de Nevada de la Iglesia Evangélica Luterana en América en una carta instando al gobernador de Nevada, Steve Sisolak, a extender la orden de permanecer en el hogar, que expira el 30 de abril. Sisolak ha extendido la orden hasta el 15 de mayo.

En el este de Pensilvania, la Obispa Peggy Johnson alentó a las iglesias en su área episcopal a seguir la guía de los departamentos de salud de su condado, ya que el estado de Pensilvania está operando en una reapertura gradual que comenzó el 8 de mayo. Johnson instó a sus congregaciones a seguir la adoración en línea y en un boletín electrónico reciente a la Conferencia Anual del Este de Pensilvania, ella escribió: “Por favor, continúe ofreciendo su maravillosa presencia en línea al mundo que es su parroquia. Nunca podremos volver a los días de la adoración en persona y sólo en el sitio”.

La IMU Bethany en Milton, Pensilvania se encuentra en una parte del estado autorizada para pequeñas reuniones, por lo que celebró su primera adoración en persona desde el 15 de marzo. Los/as asistentes tuvieron que mantener la distancia y usar guantes, y se ofreció la comunión en copas individuales, empacadas y selladas.

"Odio usar el término ‘nueva normalidad’ porque no hay nada normal en esto" dijo el pastor de la iglesia, el Rev. William McNeal al periódico The Daily Item.

El seminario web traza el camino hacia la reapertura

La IMU de Woodlands está organizando un seminario web "Camino a la reapertura de la IMU", el miércoles 13 de mayo a las 2 p.m. Central time. El panel de discusión de una hora de duración cubrirá una amplia variedad de temas que las iglesias deben considerar al buscar adorar en persona nuevamente.

Los/as panelistas incluyen al Rev. Adam Hamilton, de la IMU La Resurrección en Leawood, Kansas; el Rev. Olu Brown, de la Iglesia Impacto en Atlanta; el Rev. Tom Berlin, de la IMU Floris en Herndon, Virginia; y los/as reverendos/as Ed Robb y Susan Kent de Woodlands.

"Muchas iglesias carecen actualmente de una caja de resonancia para sus preguntas" dijo Kent. "Somos los/as mejores cuando podemos hablar con otros/as que podrían dar una nueva perspectiva o nuevas ideas". Kent, pastora del ministerio y el culto de las mujeres de Woodlands, dijo que la idea surgió cuando compartió información que había obtenido de otros seminarios web con Robb, el pastor principal, y le preguntó si se había realizado una reunión específica para la denominación. "Pensamos que sería bueno tener un foro abierto con personas que tengan una base similar en los sacramentos y otros aspectos de la adoración y el ministerio" dijo.

Los/as inscritos/as en el evento pueden enviar preguntas al panel con anticipación. Para registrarse, visite thewoodlandsumc.org/reopen.

Muchos/as obispos/as tienen la mirada puesta en el 24 de mayo, Día de Aldersgate, o el 31 de mayo, Pentecostés, como fechas significativas para reanudar la adoración en persona. Sin embargo, otros/as esperan comenzar a fines de junio.

Una vez que las iglesias vuelvan a abrir, tendrán que reflexionar sobre cómo será su ministerio posterior al COVID-19. Muchos han tenido éxito en la adoración virtual, e incluso han atraído a "feligreses" de otras partes del país por lo que pueden dudar en dejar un ministerio en línea vibrante cuando se reanuden los servicios en persona.

Sin apoyo adicional, programar tanto el ministerio personal como el virtual podría resultar problemático para los/as pastores/as que pueden haber trabajado demasiado y con pocos recursos antes de la pandemia.

Gregory Palmer, Obispo de la Conferencia Anual del Oeste de Ohio, dijo que puede ser necesario priorizar y adaptar el ministerio a futuro, y escribió en el boletín electrónico de la conferencia: "No se equivoquen: haremos algunas cosas viejas de maneras nuevas y no haremos más otras".

Durante un seminario web de la Conferencia Anual de Arkansas sobre el relanzamiento de la adoración, el Rev. Todd Lovell, pastor asociado de la Primera IMU en Springdale, Arkansas, dijo que la situación actual es un buen momento para que los/as líderes de la iglesia evalúen lo que es esencial para su ministerio.

"COVID-19 podría permitir que las iglesias presionen el botón de reinicio de nuestra identidad, para iniciar ministerios que siempre hemos querido y terminar con otros; y es también una buena oportunidad para deshacernos de los programas ‘tradicionales’ que la iglesia siempre ha hecho pero que ya no puede apoyar la misión". Lovell incluso pronunció lo que podría ser considerado una blasfemia por el pueblo metodista unido: "Todavía podemos ser una iglesia si no tenemos comidas compartidas". 

Por ahora, Cason dijo que está imaginando un primer paso atrás como el "modelo de iglesia en casa de Hechos 2", donde pequeños grupos se reunían en las casas de los demás para ver la adoración en línea y luego debatir. Su obispo está de acuerdo.

En una reunión de Zoom del 4 de mayo sobre los planes de "reinicio continuo" de la Conferencia Anual del Sur de Georgia, el Obispo R. Lawson Bryan dijo: "Los grupos pequeños serán el primer paso. Esto es lo que los/as metodistas han estado diciendo durante 250 años: los/as cristianos/as crecen mejor en grupos pequeños ".

 

 

 

* Butler es editor de noticias multimedia para Noticias MU. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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