Iglesias metodistas unidas ayudan con la vacunación masiva contra el COVID-19

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El 30 de abril, la Casa Blanca anunció que Estados Unidos había vacunado oficialmente a 100 millones de personas. La IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte, ayudó a llegar a esa cifra.

El mismo día de ese hito significativo, San Marcos organizó una clínica de vacunación administrando alrededor de 400 dosis, siendo una de las 15 iglesias metodistas unidas del área de Charlotte que sirve como lugar de vacunación. El esfuerzo, organizado por el Distrito Metropolitano de la Conferencia Anual Oeste de Carolina del Norte, ha sumnistrado aproximadamente 3.800 vacunas hasta el momento.

"El hecho de que las iglesias están en la comunidad crea un factor de confianza" dijo la Revda. Stephanie Moore Hand, quien tiene un doctorado en ministerio y se desempeña como estratega de vitalidad del distrito. “El 60% de la población no asiste a la iglesia pero en una crisis, corre a la iglesia, que es un espacio seguro para que la gente venga”.

El Rev. Otto Harris, pastor de la IMU San Marcos, dijo que las clínicas están en línea con la tradición metodista y la herencia wesleyana: “Estamos contribuyendo con el bienestar de nuestros/as vecinos/as y consideramos un gran privilegio ser una pequeña parte de la solución”.

The Rev. Dr. Stephanie Moore Hand (left) and her daughter Ashlee Hand monitor the line of people waiting to receive a COVID-19 vaccination at St. Mark’s United Methodist Church in Charlotte, N.C. Photo by Mike DuBose, UM News.
La Revda. Dra. Stephanie Moore Hand a la izquierda y su hija Ashlee Hand monitorean la fila de personas que esperan recibir la vacuna COVID-19 en la IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte.

La IMU San Marcos es una congregación afroamericana en un vecindario predominantemente afroamericano y latino, y ambos grupos están siendo vacunados a una tasa mucho más baja en los Estados Unidos que la población blanca. La falta de acceso y la desconfianza médica son dos factores que contribuyen a esos números, y por ello la iglesia espera ayudar en ambos frentes, pues anteriormente organizó pruebas de COVID-19, y el 30 de abril fue la segunda vez que se utilizó su sede como lugar de vacunación. Antes de la primera clínica, San Marcos trajo profesionales médicos a los servicios religiosos para hablar sobre la seguridad de la vacuna y responder preguntas o inquietudes que tuvieran.

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"Informamos que es una vacuna segura, y tratamos de ser ese faro de luz en el área y abrir la iglesia a todos/as; esa es nuestra labor" dijo André Dingle, fideicomisario de la iglesia. Tena Armstrong, miembro de la iglesia quien trabajaba en la clínica, estuvo de acuerdo y agregó: “Para controlar este virus, todos/as debemos vacunarnos y usar una máscara. El barrio tiene algo de confianza en nosotros/as por lo que podemos ser ejemplo para ellos/as”.

 

Patients form a line in the church sanctuary as they wait to receive a COVID-19 vaccination at St. Mark’s United Methodist Church in Charlotte, N.C. Those who have already received their dose wait in the background while being monitored for any possible side effects. Photo by Mike DuBose, UM News.

Los/as pacientes forman una fila en el santuario de la iglesia mientras esperan recibir la vacuna COVID-19 en la IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte. Quienes ya han recibido su dosis esperan en segundo plano mientras son monitoreados/as por posibles efectos secundarios.

 

Harris dijo que algunas personas que vinieron por las vacunas le dijeron que solo vinieron porque la iglesia era la anfitriona. Mencionó a un joven que dudaba en recibir la vacuna, pero cambió de opinion al saber que alguien de la iglesia hablaría con él mientras esperaba.

Carl Wood, presidente y gerente de farmacia de Vax Van by MVS, la compañía que administra las vacunas, dijo que las iglesias han sido excelentes socios. “Creo que la IMU marcó el ritmo en cuanto a llegar a la comunidad. Trabajar con un socio de la comunidad como lo es una iglesia local da un cierto factor de confianza. Nadie me conoce pero conocen al pastor y vienen aquí, ven a las personas que conocen y entienden que esas personas nos han investigado" dijo.

Carl Wood draws a dose of the Moderna COVID-19 vaccine during a clinic at St. Mark’s United Methodist Church in Charlotte, N.C. Wood is president and pharmacy manager of Vax Van by MVS, the company administering the vaccines. Photo by Mike DuBose, UM News.

Carl Wood extrae una dosis de la vacuna Moderna COVID-19 durante una clínica en la IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte. Wood es presidente y gerente de farmacia de Vax Van by MVS, la compañía que administra las vacunas.

Si alguien entra un poco indeciso/a, James Horne, miembro de la iglesia, dijo que su es trabajo "animarlos/as y darles un poco de valor".

“Una señora me preguntó la última vez si le dolía y le dije que no, a lo que ella respondió: 'Si duele, volveré y bailaré sobre su pie'”, pero regresó para su segunda dosis y no lo hizo. No tuvo que cumplir su amenaza. "Ella dijo: 'Me alegro de haber regresado', y eso me alegró el día" dijo Horne.

Moore Hand, quien ayudó a organizar el esfuerzo de todo el distrito, dijo que es importante enfatizar la hospitalidad y confiar en las conexiones para atraer a la mayor cantidad posible de personas.

"Tienes que sacudir los árboles de las redes que tienes en tu comunidad y congregaciones" dijo, y agregó que las iglesias deben comunicarse con los medios de comunicación locales y la radio. Las iglesias en las ciudades universitarias también deben invitar a los/as estudiantes, ya que ese grupo de edad actualmente no se vacuna en altas tasas. "Es necesario eliminar tantas barreras como sea posible" dijo.

Varias de las iglesias están ubicadas en áreas con grandes poblaciones indocumentadas y su estado migratorio hace poco probable que busquen la vacuna. Moore Hand dijo que ninguno de los sitios de la iglesia pide prueba de seguro o identificación, y todos tienen traductores/as.

El Rev. Jonathan Coppedge-Henley, pastor de la IMU Cokesbury, que tendrá una clínica de vacunación el 13 de mayo, dijo que su iglesia ha tenido que elaborar estrategias para invitar a su comunidad multiétnica y no angloparlante que incluye a hispanos/as, caribeños/as, africanos/as, haitianos/as, de Europa del Este, camboyanos/as y residentes nepaleses.

La iglesia trabaja en estrecha colaboración con un trabajador social en la escuela primaria cercana para promover eventos como la clínica de vacunación y también divulga información a través de los servicios de apoyo para refugiados/as de la escuela.

 

The Rev. Otto Harris (right) visits with church volunteer Andra Sutton outside St. Mark’s United Methodist Church in Charlotte, N.C., which was holding a COVID-19 vaccination clinic, while other volunteers prepared snack bags for vaccine recipients as they exited the church. From left are: Walter Hand III, Patricia Moore and André Dingle. Photo by Mike DuBose, UM News.
El Rev. Otto Harris a la derecha, visita a Andra Sutton, voluntaria de la iglesia, en las afueras de la IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte, que tenía una clínica de vacunación COVID-19, mientras que otros/as voluntarios/as preparaban bolsas de bocadillos para los/as receptores de la vacuna cuando salían de la iglesia. De izquierda a derecha: Walter Hand III, Patricia Moore y André Dingle.

"Hemos elaborado una hoja con información de vacunación en nueve idiomas diferentes y hemos publicado volantes en inglés y español" dijo, al mencionar que enviaron mensajes por WhatsApp, organizaron eventos educativos en la iglesia para responder preguntas sobre la vacuna y alentaron a todos/as a promover la vacunación a través del boca a boca.

Moore Hand dijo que las iglesias deberían considerar la posibilidad de asociarse con servicios móviles si están ubicadas en comunidades con un gran número de residentes confinados/as en sus hogares, o si no tienen cerca transporte público. De esa manera, van a donde está la gente en lugar de esperar que la gente acuda a ellos.

“Si hay disparidades económicas, de salud o educativas, muéstreles que la iglesia está aquí para ayudar a llenar esos vacíos y comprender cuáles son las necesidades. Necesitamos mostrar que, como iglesia, no solo estamos aquí para adorar los domingos, sino también para buscar un estilo de vida holístico” dijo.

Coppedge-Henley dijo: "Tenemos que llegar y seguir siendo visibles para que sepan que no dejaremos de estar para ellos/as".

Booker Hopkins celebrates after receiving a COVID-19 vaccination during a clinic at St. Mark’s United Methodist Church in Charlotte, N.C. Photo by Mike DuBose, UM News.

Booker Hopkins celebra después de recibir la vacuna COVID-19 durante una clínica en la IMU San Marcos en Charlotte, Carolina del Norte.

 

 

* Butler es productor/editor multimedia y DuBose es fotógrafo y forma parte del personal de Noticias MU. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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