Las iglesias extienden sus manos amigas a personas sin hogar

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Desde ayudar a las personas a solicitar los cheques de ayuda del gobierno por el COVID-19 hasta convertir el estacionamiento de una iglesia en un campamento, las iglesias metodistas unidas están encontrando, durante la pandemia del COVID-19, formas nuevas y diferentes de ayudar a las personas sin hogar o que viven en la pobreza. 

Desde el 15 de abril, Centenary Community Ministries en Macon, Georgia ha celebrado sesiones dos veces por semana para ayudar a las personas a solicitar el paquete de ayuda de $1.200 ofrecido por el gobierno de los Estados Unidos. "Es una lástima que las personas que más necesitan este cheque de estímulo sean las que tienen que pasar por la mayor cantidad de obstáculos para obtenerlo" dijo el Rev. Eric Mayle, director ejecutivo de la agencia sin fines de lucro creada por la IMU Centenaria, donde también es pastor asociado.

Centenary Community Ministries. Inc., in Macon, Georgia, is helping homeless and poor apply for U.S. government stimulus checks by assisting them in filling out complicated tax forms and applications. Volunteers have helped more than 50 people to date — a potential $62,400 for people in dire need. Photo courtesy of Centenary United Methodist Church Facebook page.

Centenary Community Ministries, Inc. en Macon, Georgia, está ayudando a personas pobres y personas sin hogar, a completar los complicados formularios de impuestos y solicitudes necesarios para pedir el cheque de estímulo que otorga el gobierno de los Estados Unidos. A la fecha, los/as voluntarios/as han ayudado a más de 50 personas, por un monto potencial de $62.400 para quienes están en extrema necesidad. Foto cortesía de la página Facebook de la IMU Centenaria.

Los/as voluntarios/as que se sientan detrás de mesas plegables han ayudado a más de 50 personas a completar los complicados formularios de impuestos y solicitudes. Si se reciben todos esos cheques, esos $62.400 ayudarán a las personas que lo necesitan con urgencia.

"Para tener una idea de lo importante que es esto, $1.200 mantendrán a flote a algunas personas que simplemente están subsistiendo; además tienen el potencial de ser un gran beneficio: es un automóvil, es el primer mes de alquiler y depósito en un departamento" dijo Mayle, quien agregó que estaría feliz de compartir lo que han aprendido con cualquiera que necesite ayuda para comenzar un proyecto similar. Ahora es el momento para que las iglesias actúen, dijo, ya que no está claro cuándo puede finalizar el programa.

Centenary Community Ministries. Inc., in Macon, Georgia, is helping homeless and poor apply for U.S. government stimulus checks by assisting them in filling out complicated tax forms and applications. Volunteers have helped more than 50 people to date — a potential $62,400 for people in dire need. Photo courtesy of Centenary United Methodist Church Facebook page.

Voluntarios/as con Centenary Community Ministries, Inc. clasifican y organizan formularios de impuestos y solicitudes para ayudar a las personas pobres y personas sin hogar a solicitar los cheques de estímulo del gobierno de los Estados Unidos. Foto cortesía de la página Facebook de Centenary Community Ministries.

Muchos refugios para personas sin hogar tuvieron que cerrar sus puertas debido a la pandemia, pero una iglesia en Oregon ayudó a las personas a encontrar un hogar en su estacionamiento. Alrededor de 80 campistas que pernoctan en el estacionamiento de la IMU Harmony en Coos Bay, comienzan su día con café preparado por miembros de la iglesia que también distribuyen alimentos donados para el desayuno.

El Rev. Don Ford dijo que todo comenzó con una persona sin hogar que no tenía adónde ir; el pastor dejó que el hombre durmiera en su automóvil en el estacionamiento en febrero de 2019. 

Cuando la pandemia comenzó a intensificarse, la necesidad creció. Se instalaron baños portátiles y estaciones para lavarse las manos cuando comenzaron las restricciones por el COVID-19 en marzo, y ya no se permitía el ingreso de personas a los baños de la iglesia, dijo.

Tents and shelters set up outside Harmony United Methodist Church Coos Bay, Ore., are part of camp for the homeless that began in February 2019 with one homeless person who had no place to go. For the approximately 80 campers on the parking lot, the day begins with coffee in the parking lot made by church members who also put out donated breakfast food like donuts. Photo courtesy of the Rev. Don Ford.

 Las carpas y refugios instalados fuera de la IMU Harmony en Coos Bay, Oregon, son parte del campamento para personas sin hogar que comenzó en febrero de 2019 con una persona sin hogar que no tenía adónde ir. Para los aproximadamente 80 campistas en el estacionamiento, el día comienza con café preparado por miembros de la iglesia que también distribuyen alimentos donados para el desayuno. Foto cortesía del Rev. Don Ford.

El almuerzo es traído en diferentes días por miembros de la iglesia, una agencia de servicio social y un grupo de amigos/as. Los/as miembros de la iglesia a menudo están cerca para echar una mano con la limpieza o lo que sea necesario hacer; fomentan el lavado de manos y el distanciamiento social lo mejor que pueden. La Conferencia Anual Oregon-Idaho ha ofrecido su tráiler de respuesta a desastres si es necesario. Por ahora, dice Ford, la iglesia continúa llegando a los/as necesitados/as y amando a sus vecinos/as y agregó: "Realmente creo en vivir la propia fe y este campamento es vivir nuestra fe”.

El sábado 4 de abril, las congregaciones metodistas unidas en San Francisco donaron $100.000 para albergar a las personas de su ciudad y sin hogar en habitaciones de hotel vacías. Las nueve iglesias metodistas unidas de San Francisco: Bethany, Geneva Avenue, Grace, Jones Memorial, Park Presidio, Pine, San Francisco Chinese, San Francisco Korean y Temple, recaudaron los $100.000 iniciales.

La Revda. Staci Current, superintendente del distrito de la Bahía, de la Conferencia Anual California Nevada, habló sobre dedicar $100.000 para atender a los/as más vulnerables en la semana previa a la Pascua. "Especialmente durante la Semana Santa, ofrecemos este regalo como una expresión tangible de nuestra fiel respuesta cristiana a la invitación de Jesús de cuidar a los/as más vulnerables; y alentamos a otras comunidades religiosas, corporaciones y al gobierno de la ciudad a unirse a nosotros/as en este esfuerzo para proporcionar un verdadero refugio para todos/as los/as habitantes de la ciudad durante esta crisis de salud pública" dijo.

Desde la donación inicial, una compañía de tecnología local ha donado $5.000 y tres iglesias Tonganas Metodistas Unidas del área (Laurel, Shoreview y San Bruno) se han unido a la causa y han dado $2.500. 

La Conferencia Anual California-Pacífico acaba de anunciar que se unirá a la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles para proporcionar 5.000 kits de bienvenida durante los próximos meses.

Las iglesias en los distritos norte, este y oeste serán organizadoras de sus congregaciones, y examinarán sus despensas de alimentos para ver que pueden donar. Los kits incluirán notas de apoyo, artículos de tocador, una bolsa resistente como un bolso de mano o una mochila con cordón, diarios, bocadillos y calcetines, entre otros artículos.

Un lugar conocido para buscar ayuda en Detroit es Servicios Sociales Comunitarios Cass

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La Revda. Faith Fowler, quien es presbítera metodista unida y directora de la agencia de servicios, dijo que tuvieron que cerrar todas las operaciones no esenciales y enviaron a casa a 40 personas relacionadas. Sin embargo, el refugio rotativo y el centro de calentamiento se han ampliado hasta finales de mayo.

“Hemos tenido 100 personas en el Edificio Thomasson, 100 en Scott y 100 más en edificios de apartamentos cada noche y anticipamos que los números seguirán subiendo", escribió Fowler en una carta en el sitio web. “Hemos estado trabajando febrilmente para ayudar a las personas que han perdido recientemente sus trabajos, además de aquellos a quienes normalmente servimos. Si sabes de alguien que necesita comida, le llevaremos víveres a su porche de forma gratuita” dijo Fowler.

En la Primera Iglesia Metodista Unida en Salt Lake City, Utah, los desayunos comunitarios para las personas sin hogar los domingos por la mañana, terminaron en marzo. "Fue un día muy triste, pero simplemente no pudimos observar el distanciamiento físico y las medidas de saneamiento que se necesitaban" dijo la Revda. Elizabeth McVicker. Los/as miembros de la iglesia también estaban preocupados/as por exponer a los/as participantes al virus.

Larry Hjalmarson, uno de los miembros principales del equipo de desayuno, dijo que él está en la iglesia a menudo trabajando en el terreno y ha tenido algunas conversaciones con personas que solían asistir a las reuniones dominicales; muchos comentan que extrañan la comida, pero que extrañan aún más el compañerismo. "Nunca anticipamos cuán importante sería ‘el compañerismo’ del desayuno comunitario. Creamos una comunidad y esperamos comenzar de nuevo” dijo Hjalmarson.

 

* Gilbert es reportera de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

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