Iglesias realizan cultos al aire libre ante la pandemia

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Los fieles levantan los brazos en alabanza durante el servicio Galilean Beach, un ministerio de la Iglesia Metodista Unida (IMU) de Foley, en el Parque Nacional en Gulf Shores, estado de Alabama.

Dado que la pandemia de COVID-19 requiere distanciamiento social y una desinfección exhaustiva de cualquier espacio que reciba personas, las iglesias deben sopesar si seguir orando solo en línea o reabrir edificios sus edificios, con las estrictas limitaciones del caso. Ante estas dificultades muchas congregaciones han optado por el aire libre.

En la IMU Foley en Alabama, la adoración al aire libre ha sido la norma durante décadas. Desde 1951, la iglesia ha organizado un servicio en la playa de “Galilea” del Parque Nacional en Gulf Shores, estado de Alabama,  para miembros y vacacionistas invitados/as todos los domingos por la mañana desde el domingo “Día de la Madres” hasta el domingo previo a la celebración del “Día del Trabajo”.

El Rev. Nolan Donald, pastor principal, llama a este escenario de playa "el santuario más grande de Dios. Esta es una de las actividades evangelísticas que tradicionalmente llevamos a cabo, ya que nos permite tener acceso a personas que no son habituales visitantes a la iglesia o que se han mudado y ya no asisten  y tienes la oportunidad de ayudarlas a escuchar un mensaje", dijo.

The Rev. Nolan Donald gives the sermon during the Galilean Beach Service while a beach attendant lays out chair cushions in the background. The 7:30 a.m. service is over before most other beachgoers arrive. Photo by Mike DuBose, UM News.
El Rev. Nolan Donald predica el sermón durante el servicio en  playa “Galilea” mientras un asistente de playa coloca los cojines de las sillas en el fondo. El servicio de las 7:30 a.m. termina antes de que lleguen la mayoría de los/as bañistas.
Bob Cristopher unfurls the U.S. flag prior to the Galilean Beach Service while Sherrie Lynn Brewer warms up on the keyboard. Photo by Mike DuBose, UM News.
Bob Cristopher despliega la bandera de los Estados Unidos antes del servicio en playa ”Galilea”  mientras Sherrie Lynn Brewer ensaya en el teclado. 

El Rev.  John Simonson, pastor asociado, dijo que no se requería mucha adaptación para satisfacer las necesidades de la realidad actual. El coro completo se redujo a solo dos o tres, las donaciones en línea reemplazaron la ofrenda y, aunque aún no han celebrado la Santa Cena, se hará con kits pre-envasados. "Todavía podemos extendernos ya que es una playa grande. Todos/as traen sus propias sillas, así que no hay limpieza. No es como si tuviéramos que limpiar la arena", dijo.

Greeters Diane and Darryl Bunch (left) welcome worshippers to the Galilean Beach Service. Photo by Mike DuBose, UM News.
Diane y Darryl Bunch (izquierda) sirven como ujieres y dan la bienvenida a los/as fieles asisten al servicio en playa “Galilea”. 
Marion Bethea (front) joins other worshippers in prayer during the Galilean Beach Service. She has regularly attended the outdoor service since 1994. Photo by Mike DuBose, UM News.
Marion Bethea (al frente) se une a otros fieles en oración durante el Servicio Galilean Beach. Ha asistido regularmente al servicio al aire libre desde 1994.

Como sugiere su nombre, la IMU de Lake Palestine en Chandler, estado de Tejas, también puede aprovechar estar cerca del agua y tener un anfiteatro al aire libre en su patio. Esas instalaciones fueron  construidas en 2007 como un espacio de reunión comunitaria. Las tropas de exploradores y otros grupos del vecindario se habían reunido allí, pero no se había utilizado para el culto hasta que comenzaron los cierres pandémicos.

El primer servicio al aire libre fue para Pentecostés; ahora, el anfiteatro se ha convertido en la iglesia y cada domingo, el servicio de adoración en persona comienza junto al lago a las 9:30 a.m.

Worshippers greet one another from a distance at the Galilean Beach Service. Photo by Mike DuBose, UM News.
Los/as fieles se saludan desde la distancia en servicio de playa “Galiela”. 

Teniendo en cuenta la seguridad, los servicios son más breves y se les pide a los/as miembros que usen mascarillas y mantengan el distanciamiento social, el cual ha sido establecido en 12 pies de distancia en lugar de los habituales seis pies como precaución adicional. Mientras algunos/as se estacionan en la cima de la colina a disfrutar del sermón a la distancia, otros/as escuchan desde sus embarcaciones en el lago.

La Revda. Ingrid Beguinistain Akers, pastora de la iglesia, dijo que a ella le encanta este servicio: “La gente puede venir; pueden ser casuales. Pueden venir en su bote para asistir si lo desean. Es conocer a las personas donde quiera que estén; eso es los que Jesus hace exactamente por nosotros/as".

Regulations, licensing factor in broadcasting worship

As many churches have discovered while putting worship services online, broadcasting and copyright licensing issues are complex.
Churches that have turned to using low-wattage radio transmitters for “drive-in church” should consider legal guidelines before going live. Federal Communications Commission guidelines allow transmissions of less than 1 watt of power or a distance of less than 200 feet to operate without a license. Any broadcast above those limitations operating without a license would be considered illegal.
The Central Texas Conference has created a page of resources for churches using or considering radio transmission.
There are a myriad of different licenses regarding copyright, and each is unique to its area. Basic licenses for churches like CCLI and OneLicense only cover reproduction rights, not the right to broadcast those works. A license for streaming online won’t cover a radio broadcast.
The safest option is probably to only use songs that are in the public domain. In general, works published before Jan. 1, 1925, should be public domain, but Ask The UMC has guidance on this tricky subject.

Aunque no todas las iglesias tienen una playa o un lago cerca, muchas están haciendo uso de estacionamientos o espacios abiertos en sus terrenos.

La IMU de Louisiana Avenue en Lafayette, estado de Luisiana, se asienta en seis acres de tierra con suficiente espacio abierto para que la gente venga en sus autos y escuche la predicación del Rev. Robert E. Johnson Sr. el servicio también se transmite en vivo en la página de Facebook de la iglesia.

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Johnson citó una encuesta que realizó recientemente con la congregación que mostró que solo el 26% de los/as miembros se sentían cómodos al regresar al santuario: "Así que hemos hecho esto durante uno o dos meses, para darle a la gente algún tipo de normalidad sin estar en el edificio. Tenemos suficiente espacio afuera para acomodar a más personas de las que actualmente podemos permitir en el edificio", dijo.

Johnson también es pastor de dos iglesias más pequeñas que, según dijo, pueden reunirse en persona en una capacidad limitada, pero con la IMU Louisiana Avenue con un promedio de 130 a 150 en personas en el servicio de adoración, eso significaría literalmente alejar a las personas de la iglesia, lo que no está dispuesto a hacer.

"No sabemos quién necesita ser sanado en un domingo determinado, escuchar ese mensaje, estar en presencia de otros. Rechazar a la gente porque estamos llenos no es lo que hubiese hecho Cristo. ¿Te imaginas si Jesús nos hiciera eso? ", dijo.

Adorar en el parque con la comunidad se ha convertido en la norma para los miembros de la Primera IMU en Pierre, estado de Dakota del Sur. Después de que las restricciones de la cuarentena comenzaron a disminuir, la Primera IMU se unió a otras cuatro del área para planificar un servicio de adoración ecuménico al aire libre, al que llaman One Hope (Una Esperanza).

Cada semana, una iglesia lidera la planificación del culto, prepara todo lo necesario e incluye a las demás congregaciones. La Primera IMU proporciona la tecnología para sonido, proyección y transmisión en vivo. Las tres iglesias transmiten el servicio en sus páginas de Facebook.

"La gente estaba entusiasmada y realmente disfrutó la oportunidad de estar en adoración con otros/as. Fue tan bien que algunos de nosotros/as pensamos que continuaríamos con el esfuerzo", dijo el Rev. Greg Kroger, pastor de la Primera IMU. El primer servicio fue el 28 de junio y continuará todos los domingos durante el resto del verano.

Dado que el verano dura mucho más en Gulf Shores, Donald dijo que el servicio de playa podría pasar el límite habitual del Día del Trabajo: “Podemos continuar el servicio aquí unos meses más hasta que el clima se enfríe, o podemos mudarnos al centro de Foley, donde hay un gran parque; solo para hacerlo un poco más accesible para nuestra comunidad ".

Parishioners gather on the lawn for an outdoor worship and communion service at Glendale United Methodist Church in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.

Los/as feligreses se reúnen en el césped para un culto al aire libre y un servicio de comunión en la Iglesia Metodista Unida de Glendale en Nashville, estado de Tennessee.

The Rev. Steph Dodge blesses the elements of Holy Communion during an outdoor worship service at Glendale United Methodist Church in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
La Revda. Steph Dodge bendice los elementos de la Santa Comunión durante un servicio de adoración al aire libre en la Iglesia Metodista Unida de Glendale en Nashville, estado de Tennessee.
Laura Kreiselmaier serves Holy Communion to James Poland (right) during an outdoor worship service at Glendale United Methodist Church in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
Laura Kreiselmaier sirve la Santa Comunión a James Poland (derecha) durante un servicio de adoración al aire libre en la Iglesia Metodista Unida de Glendale en Nashville, estado de Tennessee. 

En el servicio en la playa, Brian Grantham mencionó un beneficio que los/as feligreses de otras partes del país lamentablemente no disfrutan. Grantham se crió en la iglesia de Foley y, aunque ahora es miembro de una iglesia metodista unida en la cercana Bon Secour, todavía regresa por el paisaje: “A veces estamos sentados aquí, y el predicador está frente a nosotros/as y de repente comenzamos a ver  delfines en el agua y el predicador nos pregunta ‘¿Qué están mirando?’".

A rainbow arcs across the sky at Gulf State Park in Gulf Shores, Ala., just prior to the start of the Galilean Beach Service. Photo by Mike DuBose, UM News.
Un arco iris cruza el cielo en el parque Gulf State en Gulf Shores, estado de Alabama, justo antes del inicio del servio en playa “Galilea”. 

 

 

* Butler es un productor / editor multimedia y DuBose es el fotógrafo del personal de Noticias MU. Comuníquese con ellos al (615) 742-5470 o [email protected] Lindsay Peyton, escritora del medio “Cross Connection” de la Conferencia Anual de Tejas, y Doreen Gosmire, directora de comunicaciones de la Conferencia Anual de las Dakotas, contribuyeron a esta historia.

**  El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected].  Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis a UMCOMtigo, un resumen semanal de noticias y recursos comunicaciones.

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