Iglesia Metodista Unida en Kenia lucha contra la mutilación genital femenina

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La IMU en Kenia ofrece campamentos y asesoramiento a niñas en un esfuerzo por luchar contra la mutilación genital femenina también conocida como corte genital femenino o circuncisión femenina, pues aunque esta práctica va en contra de la ley de Kenia, sigue siendo aplicada de manera desenfrenada, especialmente en zonas rurales donde las niñas se ven obligadas a someterse al corte o extirpación de algunos o todos los genitales femeninos externos como un rito.

Sin embargo, la IMU La Trinidad en Gilgil ha creado una nueva forma que les permite pasar formalmente de la infancia a la edad adulta sin sufrir el corte. Muchas veces las niñas también son presionadas a matrimonios precoces

El Distrito Central de la Conferencia de Kenia organiza anualmente un campamento para jóvenes, en el cual las niñas reciben certificados y regalos durante una ceremonia especial de graduación. El campamento se llevó a cabo en diciembre, durante las vacaciones escolares más largas del año, de aproximadamente dos meses. "Durante este tiempo de vacaciones muchos/as niños/as son influenciados/as por otras personas e inducidos a vicios, sexo prematuro, abuso de drogas y alcoholismo" dijo la Revda. Ruth Mwangi de la IMU de Ngorika.

“Preadolescentes y adolescentes a menudo experimentan cambios en sus cuerpos y, por lo tanto, necesitan orientación sobre cómo manejarlos. El campamento metodista unido marca un cambio para las niñas, mientras les advierte contra las prácticas que pueden arruinar sus vidas”, dijo Mwangi.

El Rev. Josam Kariuki, superintendente del Distrito Central, dijo que ha estado trabajando con pastores/as y consejeros/as locales para hablar con las niñas sobre los problemas que afectan su transición de la infancia a la edad adulta. La mutilación genital femenina fue uno de los temas que se discutió durante el campamento, que reunió a 350 jóvenes de entre 9 y 20 años, de los/as cuales más de 200 eran niñas, a quienes también se les enseñó sobre las secciones de la ley de Kenia que hacen que este ritual sea ilegal.

"Les enseñamos que todavía son mujeres, incluso sin el corte, y que nadie debería obligarlas a someterse a este rito, ni durante su infancia, ni su adultez" dijo Virginia Nyokabi, voluntaria de salud comunitaria y miembro de la IMU Sogonoi en el Condado de Nakuru.

Otros temas presentados en el campamento a los asistentes, que vienen de las de iglesias del Distrito Central, incluyeron higiene, crecimiento espiritual, feminidad y virilidad, autoconciencia y autoestima. También se les enseña a los/as niños/as sobre los desafíos que les esperan en la edad adulta y cómo superarlos y convertirse en cristianos/as fructíferos.

 

Girls and boys attend an annual youth camp at Trinity United Methodist Church in Gilgil, Kenya. Older girls at the camp are issued certificates and gifts during a special graduation ceremony to mark their move from childhood to adulthood. Photo by Faith Wanjiru, UM News.

Niñas y niños asisten a un campamento juvenil anual en la IMU La Trinidad en Gilgil, Kenia. Las niñas mayores en el campamento reciben certificados y regalos durante una ceremonia especial de graduación para marcar su paso de la infancia a la edad adulta. Foto de Faith Wanjiru, Noticias MU.

El campamento ofrece una oportunidad de nutrición y desarrollo espiritual. Los/as niños/as son entrenados/as para ser embajadores/as de Cristo y de la iglesia mientras están en casa, en la escuela y con sus compañeros/as. Los varones aprenden sobre la sexualidad, su papel como hombres, el respeto por las niñas y las mujeres, cómo evitar la violencia de género y las culturas regresivas.

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"También traemos expertos que les hablan sobre la salud mental y la necesidad de conocer y controlar sus sentimientos" dijo el Rev. Simon Kimani de la IMU Miti Mingi en el condado de Narok. Aunque los niños se someten a la circuncisión como una forma de pasar de la infancia a la edad adulta, todavía necesitan mucha orientación en asuntos de la vida y el cristianismo, dijo Kimani.

Según el Rev. Stephen Maina de la IMU Olkalou en el condado de Nyandarua, muchos jóvenes confunden la circuncisión con la madurez. "La mayoría de los niños son circuncidados alrededor de los 12 a 14 años, y la sociedad asume que están listos para enfrentar el mundo, sin necesariamente prepararlos para los desafíos y oportunidades que se avecinan" dijo Maina.

“Los hombres jóvenes se enfrentan a un conjunto único de desafíos, incluido el que mujeres mayores les induzcan al sexo prematrimonial y a veces a negocios ilícitos. Con frecuencia los niños son rechazados por la sociedad, especialmente si provienen de familias pobres, se desempeñan mal en la escuela o son criados por padres adoptivos. Algunos de los jóvenes que asisten a este campamento han venido a la iglesia como último recurso, y han renunciado a encontrar la paz en sus familias" dijo Maina.

Aunque el número de jóvenes que asisten a los campamentos anuales ha aumentado constantemente, Kariuki dijo que aún es necesario llegar a más niños, especialmente a las niñas. "Las niñas corren el riesgo de ser tomadas para la mutilación genital femenina... Como iglesia, estamos comprometidos a orientarlas contra prácticas culturales ilegales, y a guiarlas para que se mantengan firmes en la fe cristiana" dijo.

Kariuki dijo que la iglesia ha producido un manual de capacitación, con la asistencia de personas en el campo de la medicina, pastores/as y líderes locales, titulado "Viaje a la virilidad y Viaje a la feminidad". El libro es usado durante los campamentos juveniles, seminarios y reuniones. La IMU La Trinidad, en asociación con la comunidad local, también dirige una escuela secundaria donde se inscriben las víctimas de mutilación genital femenina y las personas rescatadas de la práctica.

La escuela ofrece refugio, educación, atención médica, ropa, asesoramiento y tutoría para niños/as necesitados/as dijo Janet Komen, directora de la escuela. Actualmente, la escuela tiene 250 niñas y 182 niños, principalmente de la comunidad Maasai.

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* Wanjiru es director de comunicaciones del Distrito Central/Narok de la Conferencia de Kenia-Etiopía. Contacto con los medios de comunicación: Puede llamar a Vicki Brown al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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