Dos jurisdicciones enfrentan el racismo en elecciones episcopales

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Claves:

• Tanto la Jurisdicción Oeste como la Jurisdicción Sureste abordaron cómo la intolerancia ha estropeado el proceso de elección de obispos/as.
• La Jurisdicción Oeste celebró una muy inusual sesión cerrada y emitió una declaración de arrepentimiento que presentó en su próxima sesión de negocios.
• La Jurisdicción Sureste está formando un grupo de trabajo para estudiar el impacto de los prejuicios raciales en el proceso de nominación y selección de candidatos/as a obispo/a.


Dos jurisdicciones metodistas unidas en lados opuestos de los Estados Unidos interrumpieron su trabajo para lidiar con el racismo que enfrentan algunos/as de sus candidatos/as a obispos/as, un problema que algunos/as ven incrustado en la estructura misma de la conferencia jurisdiccional.

En un movimiento muy inusual, el 3 de noviembre los/as delegados/as de la Jurisdicción Oeste votaron para reunirse en una sesión cerrada durante aproximadamente una hora para discutir el racismo, el sexismo y la homofobia experimentados por algunos/as de su diverso grupo de candidatos/as episcopales.

“Nos arrepentimos del daño que se ha causado entre nosotros/as, en nuestro sistema, y el daño que nosotros/as mismos/as hemos causado” dijo una declaración que los/as delegados/as aprobaron y publicaron en la sesión de negocios el 4 de noviembre. “Nos arrepentimos de participar en rumores pecaminosos y de las formas en que hemos permitido habiten dentro de nuestro cuerpo. Ratificamos ahora y continuaremos ratificando a nuestros/as candidatos/as episcopales. …”

Mientras tanto, la Jurisdicción Sureste adoptó una resolución para que su comité para el episcopado cree un grupo de trabajo que estudie el impacto de los prejuicios raciales en el proceso de nominación y selección de candidatos/as a obispo/a. El grupo de trabajo tendrá más del 50% de representación de grupos subrepresentados y entrevistará a ex candidatos/as episcopales para escuchar sus experiencias.

La resolución fue resultado del dolor y la frustración expresados por varios/as candidatos/as de color el 3 de noviembre, después de que la conferencia, que había elegido a dos obispos blancoss el día anterior, tuviera dificultades para elegir a su tercer y último obispo, el Rev.Robin Dease.

La Revda. Sharon Bowers, una candidata negra de la Conferencia Anual de Holston, instó a la conferencia a no caer bajo “la tiranía de la mirada blanca” cuando anunció su retiro, y explicó más tarde que, particularmente en la Jurisdicción Sureste, todo se ve a través de una lente específica “y esa lente es la mirada blanca”. Como resultado, la gente a menudo no puede o no quiere ver los problemas que están ocurriendo o cómo los sistemas son opresivos, dijo. Además, las personas de color “operan bajo la mirada constante de cómo deben ser vistos/as o si deben ser vistos/as” dijo a Noticias MU.

La Revda. Sharon Austin, una candidata negra de la Conferencia Anual de Florida que se retiró, dijo que el proceso electoral “es degradante y humillante”, y agradeció a sus compañeros/as metodistas unidos/as de Florida por su apoyo, pero les dio esta advertencia: “Nunca seremos la iglesia que decimos que queremos ser cuando tratamos a las personas de color como si fueran productos que se pueden usar o desechar fácilmente cuando necesitamos sesiones fotográficas, liderazgo y voces de color”.

La Jurisdicción Sureste abarca nueve estados en el sur de los Estados Unidos, la mayoría de los cuales han luchado con el legado de la esclavitud de los/as negros/as y las leyes de Jim Crow. No obstante, ese tipo de dolor no se limitó a los/as metodistas unidos/as en la antigua Confederación. 

La Jurisdicción Oeste abarca los 12 estados más occidentales de los Estados Unidos y los territorios de Guam y Saipan, utiliza el lema "Donde vive el amor" y se ha comprometido durante mucho tiempo a crear una Iglesia Metodista Unida totalmente inclusiva. Se enorgullece de haber elegido una serie de primicias metodistas unidas, incluido el primer asiático-estadounidense, el primer hispano/latino, la primera mujer afroamericana y el primer obispo abiertamente gay en los Estados Unidos. El 4 de noviembre, la jurisdicción eligió al primer obispo filipino-estadounidense de la denominación, el Rev. Carlo A. Rapanut.

“La suposición de que aquí en occidente somos homogéneos/as y no tenemos incidentes de fricción no es cierta” dijo Kunle Taiwo, un nigeriano estadounidense y veterano delegado laico de la conferencia jurisdiccional de lo que ahora es la Conferencia Anual Mountain Sky.

Este año, la Jurisdicción Oeste comenzó con 32 candidatos/as episcopales étnicamente diversos/as y el 3 de noviembre, la mayoría de ellos/as seguían siendo personas de color. Pero los/as obispos/as se enteraron de rumores perniciosos sobre algunos/as de los/as candidatos/as, lo que llevó a la jurisdicción a dar el paso altamente inusual de votar para cerrar la reunión a todos/as los/as observadores/as y terminar la transmisión en vivo para que sus delegados/as pudieran discutir lo que estaba sucediendo. En ese momento, la jurisdicción aún no había elegido obispos/as.

El Libro de Disciplina, que incluye las normas de la denominación, dice: “Se debe ejercer mucha moderación en las reuniones de clausura; las sesiones cerradas deben usarse con la menor frecuencia posible”.

Sin embargo, la disposición de reuniones abiertas enumera algunos temas que pueden ser considerados en sesiones cerradas, incluidos los asuntos de personal. La sesión cerrada se llevó a cabo bajo la excepción de personal y durante ella, los/as delegados/as se reunieron en pequeños grupos para discutir la situación, y luego le dijeron a Noticias MU que no se discutieron rumores específicos.

“Sentí que era un espacio más seguro para conversar, hablar libremente como conferencias sobre las luchas que estamos teniendo por sentirnos quebrantados/as” dijo la Revda. Allison Mark, delegada de la Conferencia Anual California-Pacífico, quien es china y japonesa americana.

El Rev. Jasper Peters, afroamericano y el primer delegado del clero electo en el legado de Rocky Mountain, ahora Conferencia Anual Mountain Sky, dijo que la sesión cerrada no resolvió las cosas: “Pero hicimos el importante trabajo de no seguir fingiendo que no hay problemas o fingiendo que no estamos siendo moldeados/as por el racismo, el sexismo y la homofobia que existe entre nosotros/as. Tuvimos que detenernos o, de lo contrario, esas cosas habrían continuado sin nuestra capacidad activa de al menos mencionarlo y tratar de dejar de hacer daño”.

 

El Rev. Feliciano Santos Cao, delegado de la Conferencia Anual California-Nevada, se dirige a la Jurisdicción Oeste durante su primer día de sesión plenaria el 2 de noviembre en Salt Lake City. Es el presidente del Comité Coordinador Interétnico de la jurisdicción que trabaja con sus comités étnicos. Elogió una sesión a puerta cerrada entre los/as delegados/as por despejar el aire entre ellos/as y abordar los pecados del racismo, el colonialismo, el sexismo y la homofobia. Al día siguiente, dirigió una oración durante la plenaria en respuesta a la sesión. Foto de Miya Kim, Conferencia Anual California-Pacífico.

El Rev. Feliciano Santos Cao, delegado de la Conferencia Anual California-Nevada, se dirige a la Jurisdicción Oeste durante su primer día de sesión plenaria el 2 de noviembre en Salt Lake City. Es el presidente del Comité Coordinador Interétnico de la jurisdicción que trabaja con sus comités étnicos. Elogió una sesión a puerta cerrada entre los/as delegados/as por despejar el aire entre ellos/as y abordar los pecados del racismo, el colonialismo, el sexismo y la homofobia. Al día siguiente, dirigió una oración durante la plenaria en respuesta a la sesión. Foto de Miya Kim, Conferencia Anual California-Pacífico.

El Rev.  Felicisimo Santos Cao, un delegado filipino-estadounidense de la Conferencia Anual California-Nevada, preside el Comité de Coordinación Interétnica de la jurisdicción que trabaja con sus comités étnicos. Dirigió una oración después de que se publicara la declaración de arrepentimiento de la jurisdicción. Cao dijo que la sesión a puerta cerrada inspiró la oración: “Necesitamos hacer un acto de exorcismo, pues el exorcismo es el acto de Jesús de reprender al mal ¿verdad? Porque la colonización es una obra del mal y nos han demonizado” dijo a Noticias MU.

Varias personas en la Jurisdicción Sureste señalaron que el racismo se incorporó al sistema jurisdiccional que se formó en 1939, como parte de la reunión que creó la entonces Iglesia Metodista después de una división por la esclavitud antes de la Guerra Civil de Estados Unidos. La idea de las jurisdicciones regionales era evitar que los obispos del norte dirigieran iglesias en el sur y viceversa. El sistema jurisdiccional original también incluía la Jurisdicción Central, que segregaba al clero y los miembros negros y significaba su trato de segunda clase en la vida de la iglesia.

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El Rev. Byron Thomas, un candidato negro a obispo respaldado por la Conferencia Anual del Norte de Georgia que se retiró, llamó a la necesidad de “liberarnos del jurisdiccionalismo” y describió el sistema jurisdiccional como un vestigio de racismo. En una entrevista posterior, dijo que la Jurisdicción Sureste fue fundamental en la creación del sistema jurisdiccional para proteger la cultura del sur y prohibir a los obispos de otras regiones que pudieran entrar y perturbar el sur segregado. Esas estructuras, dijo, retienen a la iglesia.

“Esta iglesia ha demostrado repetidamente en nuestros sistemas y nuestras estructuras que todos/as los/as hermanos y hermanas… no son valorados/as de la misma manera y, por lo tanto, no reciben el mismo trato” dijo y en la sesión plenaria, pidió información sobre los esfuerzos en curso para cambiar las estructuras regionales de la iglesia.

El Obispo James Swanson de la Conferencia Anual de Mississippi dijo que dos proyectos de ley que se enviarán a la Conferencia General de 2024, la principal asamblea legislativa de la denominación, se ocuparán del sistema jurisdiccional. Esos proyectos son el Pacto de Navidad, que organizaría la iglesia en cuatro regiones globales, y la legislación de la Mesa Conexional que crea una Conferencia Regional de Estados Unidos. Esas leyes darían a los/as metodistas unidos/as en los Estados Unidos su propia conferencia regional, donde pueden abordar desafíos comunes de la misma manera que ya lo hacen los/as metodistas unidos/as en Filipinas, África y Europa.

Swanson también ofreció un consejo: “Espero que incluso al considerar esa legislación, también consideremos nuestra historia que nos trajo a este punto, porque simplemente eliminar el sistema jurisdiccional no eliminará los vestigios de superioridad que son parte de nosotros/as; tampoco va a acabar con mi necesidad o la necesidad de otra persona de dominarlo todo” Sus palabras arrancaron aplausos.

“La parte fácil es la legislación; la parte difícil será la conversión y eso es muy insidioso porque no importa lo que digas, todavía quiero ser el rey de la colina y ¿cómo me sacas eso sino a través de la conversión?” dijo Swanson.

Para seguir la cobertura de Noticias MU de las elecciones episcopales de 2022 de La Iglesia Metodista Unida haga clic aquí

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU y Tanton es director de noticias de Comunicaciones Metodistas Unidas y director de Noticias MU. Los puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

Sexualidad Humana
Los obispos Cedrick D. Bridgeforth, a la izquierda, Carlo A. Rapanut y Dottie Escobedo-Frank son consagrados/as durante un servicio celebrado el 5 de noviembre en la Iglesia Metodista Unida de Cristo en Salt Lake City. El Rev. W. Timothy McClendon ha presentado una demanda contra todos/as los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste por la consagración de Bridgeforth, quien es el primer hombre abiertamente homosexual de la denominación en ser elegido obispo. Foto de Miya Kim para la Conferencia Jurisdiccional del Oeste.

Presentan demanda contra consagración del Obispo Bridgeforth

De manera poco usual, una denuncia contra los/as obispos/as de la Jurisdicción Oeste está circulando en línea para recoger firmas en diferentes partes del mundo. La denuncia se produce después de que cada una de las cinco jurisdicciones de EE. UU. aprobara una resolución instando a La Iglesia Metodista Unida a afirmar a las personas LGBTQ.
Entidades de la Iglesia
Los/as obispos/as metodistas unidos/as recién elegidos/as David Wilson, tercero de izquierda a derecha, con chaqueta azul; Laura Merrill, con chaqueta estampada verde, y Dolores “Dee” Williamston, segunda de derecha a izquierda, se unen a otros/as obispos/as y líderes de la iglesia mientras oran después de ser elegidos/as durante la Conferencia Jurisdiccional Surcentral en Houston. El 3 de noviembre, la jurisdicción anunció sus asignaciones episcopales que comienzan a partir del 1 de enero. Fotografía cortesía de la Conferencia Anual de las Grandes Llanuras

Obispos/as en Estados Unidos reciben nuevas asignaciones

Después de elegir obispos/as para las vacantes existentes, la denominación en EE. UU. anunció desde las Conferencias Jurisdiccionales las nuevas asignaciones episcopales que comenzaran a partir del 1 de enero de 2023.
Entidades de la Iglesia
El Rev. Stan Copeland habla el 3 de noviembre en la Conferencia Jurisdiccional Surcentral en Houston, Tejas. Copeland criticó en un discurso en la sala plenaria a tres obispos metodistas unidos por estar a favor de la Iglesia Metodista Global. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

Tres obispos acusados de promover desafiliaciones

Un delegado de la Conferencia Jurisdiccional Sur Central pidió al colegio de obispos de la jurisdicción que abordara la conducta y el estado de tres líderes episcopales que, según dijo, habían brindado “promoción y apoyo” a la nueva denominación disidente Iglesia Metodista Global.