Painel oferece uma pequena olhada nos bastidores do plano de separação

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Foi o amor da Igreja Metodista Unida que levou 16 pessoas - às vezes hostis - a um ponto de concordância por um caminho a seguir para a igreja mundial.

Mesmo que o acordo seja fechado, os participantes ainda conversaram sobre se amarem em uma discussão transmitida ao vivo em 13 de janeiro para explicar como o Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação foi formado.

"Começamos com um pouco de tensão e hostilidade na sala", disse o bispo Christian Alsted, da área episcopal nórdica-báltica. “Mas surgiu uma sensação de esperança e a possibilidade de encontrar um terreno comum. Foi um passeio de montanha russa ... às vezes queríamos sair, mas todos ficavam”.

A frente e o centro do grupo era o famoso mediador Kenneth Feinberg, que ajudou os Metodistas Unidos a representar pontos de vista diversos e fortemente sustentados, chegaram a um sim.

Feinberg disse que a pergunta que ele fez ao grupo foi: “Qual é a alternativa para décadas de conflitos, tensões e estresse?”

Jan Lawrence, representando progressistas, disse que a equipe foi abençoada por ter Feinberg. 

"Para ter sucesso, sentimos que precisávamos de algo diferente", disse ela. "Nossa resposta para isso foi ter um mediador profissional se juntar a nós."

Feinberg, que doou seus serviços à denominação, disse que sabia desde o primeiro dia que tinha o grupo certo de pessoas na sala. Ele ainda disse que também tinha duas armas secretas: Rick Godfrey e Wendy Bloom, de Kirkland e Ellis, um escritório de advocacia em Washington e Chicago.

Tim Tanton, da Notícias Metodista Unida, moderou o painel.

Tanton disse que uma das perguntas mais frequentes desde o anúncio do protocolo foi: "Por que os tradicionalistas saem?"

O Rev. Keith Boyette, representando os tradicionalistas, disse: "Ao concordar em sair, os tradicionalistas escolheram libertar a igreja deste conflito".

No final da Conferência Geral especial de 2019, o lado tradicional venceu a votação, mas o conflito não terminou, explicou.

Progressistas e centristas deixaram claro que continuariam resistindo e não estavam dispostos a deixar a denominação. 

As pessoas também estão se perguntando quem foi e quem não foi incluído na equipe de mediação. Feinberg disse que, com muitas pessoas, a mediação não funciona.

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"Apesar dos parâmetros do tamanho do grupo, ainda tínhamos um grupo bastante diversificado de pessoas representando uma ampla perspectiva teológica", disse o Rev. Junius Dotson, representando os centristas. Também houve conversas com outras pessoas além das 16 na sala de mediação, acrescentou.

O grupo teve que concordar com propostas de reestruturação, governando propostas e finanças. O trabalho se desenrolou em seis sessões de dois dias.

Como parte do processo, o grupo contratou especialistas financeiros da igreja para chegar à decisão de US $ 25 milhões para os tradicionalistas iniciarem uma nova denominação, US $ 39 milhões para grupos étnicos e da Universidade da África e US $ 2 milhões em dinheiro para qualquer outra denominação que possa começar.

Se o protocolo for adotado, o processo para decidir onde alguém se afiliará é semelhante para o clero, conferências anuais e igrejas locais, explicou o bispo Thomas Bickerton.

 

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O documento "Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação" compartilha a proposta de um grupo diversificado de bispos metodistas unidos e outros líderes. Clique aqui.

O grupo também divulgou um documento de perguntas frequentes. Clique aqui.

"Ajudaremos cada pessoa nas determinações que precisam fazer neste momento muito sensível e vulnerável para a igreja", disse ele. 

Uma equipe deste grupo agora está trabalhando em legislação que deve ser constitucional e traduzida para os idiomas oficiais da igreja, disse o reverendo Tom Berlin, centrista.

Por fim, são os delegados que decidirão se o protocolo será aceito.

"Se este ou um plano semelhante não for aprovado, será catastrófico", disse o bispo John Yambasu, de Serra Leoa. Yambasu convocou a primeira reunião de tradicionalistas, centristas e progressistas juntos após a Conferência Geral de 2019.

Ele deixou a conferência de 2019 cheia de preocupação, disse ele.

“Voltando para casa, ouvi uma voz me dizer: 'John, você precisa fazer alguma coisa'.”

Berlin disse que todas as reuniões começaram em oração e em momentos de tensão, eles buscaram a orientação do Espírito Santo.

"Esses momentos de oração foram oportunidades de toda a equipe para reconhecer os limites humanos", disse Yambasu.

*Gilbert é um escritor de notícias para Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da United Methodist, assine os resumos gratuitos quinzenalmente.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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