Des panélistes expliquent les coulisses du Plan de Séparation

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C'est l'amour de l'Église Méthodiste Unie qui a amené 16 personnes - parfois hostiles - à trouver un point d'accord pour le futur de cette Église mondiale.

Même si l'accord est de se séparer, les participants ont quand même évoqué le fait de s'aimer les uns les autres lors d'un débat en direct le 13 janvier pour expliquer comment le Protocole de Réconciliation et de Grâce à travers la Séparation a été formé.

« Nous avons commencé avec beaucoup de tension et, en fait, de l'hostilité dans la salle, » a déclaré l'évêque Christian Alsted, de la région épiscopale nordique et balte. « Mais un sentiment d'espoir et la possibilité de trouver un terrain d'entente ont émergé. C'était un tour de montagnes russes ... parfois nous voulions descendre mais nous sommes tous restés. »

Le célèbre médiateur Kenneth Feinberg, qui a aidé les Méthodistes Unis, représentant des points de vue divers et fortement ancrés, à obtenir un oui, était au centre du groupe.

Feinberg a dit que la question qu'il a posée au groupe était la suivante : « Quelle est l'alternative à des décennies de conflits, de tensions et de stress ? »

Jan Lawrence, représentante des progressistes, a dit que l'équipe avait la chance d'avoir eu Feinberg. 

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« Pour réussir, nous avons senti qu'il nous fallait quelque chose de différent, » a-t-elle dit. « Notre réponse à cette question était de solliciter les services d’un médiateur professionnel. »

Feinberg, qui a offert gracieusement ses services à la dénomination, a dit qu'il savait dès le premier jour qu'il avait le bon groupe de personnes dans la salle. Il a aussi dit qu'il avait aussi deux armes secrètes : Rick Godfrey et Wendy Bloom de Kirkland and Ellis, un cabinet d'avocats de Washington et Chicago.

Tim Tanton, de United Methodist News, a animé le panel.

Tanton a dit que l'une des questions les plus posées depuis l'annonce du protocole est : « Pourquoi est-ce que ce sont les traditionalistes qui partent ? »

Le Révérend Keith Boyette, représentant les traditionalistes, a dit : « En acceptant de partir, les traditionalistes ont choisi de libérer l'église de ce conflit. »

A la fin de la Conférence Générale spéciale de 2019, le camp traditionnel a remporté le vote, mais le conflit n'a pas pris fin, a-t-il expliqué.

Les progressistes et les centristes ont clairement indiqué qu'ils continueraient à résister et qu'ils n'étaient pas disposés à quitter la dénomination. 

Les gens se demandent aussi qui était et n'était pas inclus dans l'équipe de médiation.

Feinberg a dit qu'avec trop de gens, la médiation ne fonctionnera pas.

« Malgré les paramètres de la taille du groupe, nous avons quand même eu un groupe de personnes assez diversifié représentant une large perspective théologique » a dit le Révérend Junius Dotson, représentant des centristes. Il y a aussi eu des conversations avec d'autres personnes en dehors des 16 qui étaient dans la salle de médiation, a-t-il ajouté.

Le groupe a dû se mettre d'accord sur des propositions de restructuration, des propositions de gouvernance et des finances. Le travail s'est déroulé en six sessions de deux jours.

Dans le cadre du processus, le groupe a fait appel à des experts financiers de l'église pour arriver à la décision de 25 millions de dollars pour les traditionalistes pour commencer une nouvelle dénomination, 39 millions de dollars pour le caucus ethnique et Africa University et 2 millions de dollars pour les fonds de démarrage pour toute autre dénomination qui pourrait se créer.

En savoir plus

Un groupe de divers dirigeants propose un plan de séparation

Réaction en masse face au plan de séparation

Feinberg kept church negotiators at table

Resistance to Traditional Plan accelerates

Protocol process painful but fruitful

Le document « Protocole de Réconciliation et de Grâce à travers la séparation » partage la proposition d'un groupe diversifié d'évêques Méthodistes Unis et d'autres leaders. Cliquez ici.

Le groupe a également publié un document de Foire aux questions. Cliquez ici.
Si le protocole est adopté, le processus pour décider où quelqu'un s'affilie est similaire pour le clergé, les conférences annuelles et les églises locales, a expliqué l'évêque Thomas Bickerton.

« Nous aiderons chaque personne dans les déterminations qu'elle doit prendre en cette période très tendre et vulnérable pour l'Église, » a-t-il dit. 

Une équipe de ce groupe travaille maintenant sur une législation qui doit être constitutionnelle et traduite dans les langues officielles de l'Eglise, a dit le pasteur Tom Berlin, centriste.

En fin de compte, ce sont les délégués qui décideront si le protocole doit être accepté.

« Si ce plan ou un plan similaire n'est pas adopté, ce sera catastrophique, » a déclaré l'évêque John Yambasu, de la Sierra Leone. Yambasu a convoqué la première réunion des traditionalistes, des centristes et des progressistes après la Conférence Générale de 2019.

Il a quitté la conférence de 2019 rempli d'inquiétude, a-t-il dit.

« En rentrant chez moi, j'ai entendu une voix me dire : 'John, tu dois faire quelque chose.’ » "

Berlin a dit que toutes les réunions commençaient dans la prière et que dans les moments de tension, ils cherchaient la direction de l'Esprit Saint.

« Ces moments de prière ont été des occasions pour toute l'équipe de reconnaître les limites humaines, » a dit Yambasu.

Gilbert est rédactrice pour United Methodist News. Contact Méias : [email protected]
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L'évêque Warner H. Brown prêche lors du culte d'ouverture de la Conférence Générale de l'Eglise Méthodiste Unie de 2016 à Portland, Ore. Photo d’archives de Maile Bradfield, UM News.

Comment les délégués à la Conférence Générale sont-ils choisis ?

Tous les quatre ans, des délégués du monde entier se réunissent pour prendre des décisions au nom de l'Église Méthodiste Unie. Demandez à l’EMU, un ministère de l’Agence de Communication Méthodiste Unie, explique comment les délégués sont sélectionnés et leur rôle lors de la Conférence Générale.
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Les machines de vote de rechange sur une table lors de la Conférence Générale de l’Eglise Méthodiste Unie de 2019 à St. Louis. Photo de Mike DuBose, UM News.

Comment les décisions sont-elles prises lors de la Conférence Générale ?

Lors de la Conférence Générale, des délégués du monde entier se réunissent pour examiner les révisions des textes de loi relatifs à l’Eglise, aux rites officiels de l'Église, et pour adopter des résolutions sur des questions d'actualité d'ordre moral, social, de politique publique et économique.
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Graphique de Laurens Glass, UM News

Archives vidéo : UM News interroge les développeurs de protocoles

Cette vidéo est une version archivé du débat en direct avec les membres de l'équipe qui a élaboré une nouvelle proposition pour l'avenir de l'Église Méthodiste Unie.