La Asociación Pacto Wesleyano visualiza una nueva iglesia tradicionalista

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Los/as líderes de la Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) dicen que una ruptura de La Iglesia Metodista Unida (IMU) es necesaria e inevitable, y quieren estar listos para cuando ocurra. "Nos estamos preparando para el lanzamiento de una nueva iglesia metodista después de la Conferencia General de 2020. Vemos a la WCA como un puente hacia esta nueva iglesia" dijo su presidente el Rev. Keith Boyette.

Boyette fue uno de los que habló en la cuarta reunión mundial de la WCA, celebrada el 9 de noviembre bajo el título "Transformada" que atrajo a alrededor de 1.000 personas a la Iglesia Metodista Unida de Asbury de Tulsa, y tuvo a otras 2.000 viendo el evento en transmisión simultánea en 86 ubicaciones en los Estados Unidos y en otros países.

Mirando al futuro la WCA lanzó el borrador de un Libro de Doctrinas y Disciplinaque podría ser utilizado por una nueva denominación tradicionalista. La asamblea legislativa global aprobó "recibir y recomendar" el documento, pero Boyette enfatizó que es un trabajo en progreso e invitó a los/as miembros de Pacto Wesleyano a ofrecer comentarios a medida que continúa la revisión. Los/as líderes de la WCA también anunciaron que la asamblea legislativa aprobó la formación de seis grupos de trabajo ministeriales para ayudar a desarrollar las prioridades de una nueva iglesia.

The Rev. Keith Boyette speaks at the Wesleyan Covenant Association’s latest Global Gathering, held Nov. 9 in Tulsa, Okla. Boyette is president of the WCA and said the traditionalist group is “preparing for the launch of a new Methodist church.” Photo by Sam Hodges, UM News.
El Rev. Keith Boyette habla en la última reunión mundial de la WCA celebrada el 9 de noviembre en Tulsa, Oklahoma. Boyette es presidente de Pacto Wesleyano y dijo que el grupo tradicionalista se está "preparando para el lanzamiento de una nueva iglesia metodista". Foto por Sam Hodges, Noticias MU. 

En su discurso Boyette predijo que tal denominación tendría obispos/as con plazos limitados, asignaciones más bajas para las iglesias locales y una iglesia general más pequeña: "Imaginamos una iglesia más austera y ágil, que no tenga una burocracia institucional muy pesada que restringe, en lugar de liberarnos para compartir las buenas nuevas" dijo entre aplausos.

Entre los que viajaron largas distancias para escuchar ese mensaje y establecer conexiones se encontraba Chris Cutler, un laico de la Iglesia Metodista Unida de Imlay City en Michigan quien dijo: "Ya hemos expresado a nuestra conferencia que nos gustaría salir de la iglesia".

La WCA se formó en 2016 y se ha convertido en un miembro líder junto con Good News, el Instituto de Religión y Democracia y el Movimiento de Confesión, de la Coalición de Renovación y Reforma. Esa coalición es un grupo no oficial de la IMU que defiende un enfoque evangélico para la iglesia y la definición de matrimonio tradicional entre un hombre y una mujer. Apoyó el Plan Tradicional que fue aprobado con 438 a 384 votosen la controversial Conferencia General Especial de 2019 en San Luis, la cual aprobó resoluciones que fortalecen las restricciones de la iglesia contra la ordenación del clero LGBTQ y los matrimonios igualitarios. 

Los/as líderes de la WCA describen el conflicto de la denominación como una confrontación de larga data, dañina e irreconciliable: "La WCA cree que la IMU se desmoronará, ya sea por un plan de separación acordado, promulgado por la Conferencia General de 2020, o porque las iglesias locales decidan abandonar la denominación debido al ciclo interminable de conflicto, inacción y disfunción” dijo Boyette.

La evidencia de la división se puede ver en otros lugares de Tulsa. Cuando la WCA se reunió, cerca de 200 personas se reunieron en la Iglesia Metodista Unida de Boston Avenue para una vigilia de oración y un servicio de adoración que apoya la inclusión total de personas LGBTQ en la IMU; fue una respuesta a la reunión de la WCA, no una protesta, dijo el Rev. David Wiggs, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Boston Avenue.

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“Comenzamos a hablar sobre cómo podríamos tener una voz diferente del metodismo representada aquí en Tulsa, y a partir de allí creció la idea” dijo Wiggs. El evento de la WCA incluyó una sesión el 8 de noviembre, cuando su asamblea legislativa global de 226 miembros aprobó el Plan de Nuevas Denominaciones del Metodismo Unido, mejor conocido como el Plan Indianápolis, que dividiría a la IMU en dos o más denominaciones y que representa una de las varias opciones que se considerarán en la Conferencia General de 2020, mientras las conversaciones entre bastidores sobre el futuro de la denominación continúan.

Boyette ayudó a negociar el Plan Indianápolis, respaldado por el concilio de gobierno de la WCA; la asamblea legislativa sumó su respaldo por un margen de más del 90%.

El Rev. Paul Lawler, pastor de la Iglesia Metodista Unida Cristo en Birmingham, Alabama, señaló que los tradicionalistas, centristas y progresistas ayudaron a redactar la propuesta: "En general, es un plan justo que terminaría con una disputa larga y amarga que ha socavado la salud y la vitalidad de la IMU" dijo Lawler en la reunión mundial.

Pero la WCA emitió una declaraciónprometiendo que en ausencia de lo que considera un plan de separación justa, funcionaría en la Conferencia General de 2020 para la implementación completa del Plan Tradicional y proteger a las iglesias tradicionalistas que permanecen en la denominación.

The Rev. Kenneth Levingston of Jones Memorial United Methodist Church in Houston speaks at the Wesleyan Covenant Association Global Gathering, held Nov. 9 in Tulsa, Okla. Photo by Sam Hodges, UM News.
El Reverendo Kenneth Levingston de la Iglesia Metodista Unida Memorial Jones en Houston habla en el Encuentro Mundial de la Asociación pacto Wesleyano, celebrada el 9 de noviembre en Tulsa, Oklahoma. Foto por Sam Hodges, UM News. 

Boyette y otros/as líderes también informaron en Tulsa que la Asociación de Iglesias Metodistas Unidas de Corea, que representa a algunas de las congregaciones coreanas estadounidenses en la denominación, votó para alinearse con la WCA, lo que incluía trabajar en la creación de una nueva iglesia tradicionalista.

El Obispo Pedro Torio del área de Baguio en Filipinas dio una homilía en la reunión mundial y se unió al Rev. Tom Harrison, pastor de la Iglesia Metodista Unida Asbury para presidir la comunión.

Otros oradores incluyeron al Rev. William Abraham, de la Escuela de Teología de Perkins; el Rev. Nako Kellum, de la Iglesia Metodista Unida Tarpon en Tarpon Springs, Florida; el Rev. Bob Kaylor, de la Iglesia Metodista Unida de Tri-Lakes en Monument, Colorado; y el Rev. Kenneth Levingston, de la Iglesia Metodista Unida Jones Memorial en Houston.

Cara Nicklas, una abogada de Edmund, Oklahoma que sirve en el concilio de la WCA, también se dirigió a la multitud y advirtió que una nueva denominación no podría culpar a los centristas y progresistas si flaquea en la independencia: "Todo dependerá de nosotros por lo que tenemos que mejorar nuestro juego" dijo.

Las consecuencias de la Conferencia General de 2019 han afectado a muchas iglesias, incluida la suya, dijo la Revda. Shane Bishop en sus declaraciones.

"A menos que tengamos un último trimestre increíble, no podremos crecer por primera vez en 23 años, lo que es realmente desalentador” dijo Bishop sobre la Iglesia Metodista Unida Cristo en Fairview Heights, Illinois, y rió cuando dijo que intenta limitar sus quejas a 20 minutos todos los martes. Pero fue franca sobre la necesidad de mantenerse enfocada en compartir el evangelio: “Las buenas noticias de Jesucristo no han dejado de tener vigencia porque el hecho que nuestra denominación pareciera enloquecer".

 

*Hodges es reportero para Noticias MU residenciado en Dallas. Puede llamarlo al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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Ocho obispos/as firman una declaración pidiendo un "movimiento wesleyano vibrante y misionalmente efectivo". Gráfico por Laurens Glass, Noticias MU.