Metodistas entre víctimas fatales de los tornados

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Puntos clave:

• Las iglesias metodistas unidas están lidiando con victimas fatales y la devastación de propiedades, causadas por los tornados que azotaron Kentucky, Tennessee y otros estados durante la noche del 10 de diciembre pasado.

• Las conferencias y el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR) se están preparando para responder al desastre.

• Algunas iglesias metodistas unidas en áreas afectadas seguirán con los servicios de adoración de Adviento.


Iglesias metodistas unidas en Kentucky, Tennessee y otros estados vecinos, están enfrentando la devastación provocada por una serie de tornados entre el 10 y el 11 de diciembre, al tiempo que se movilizan rápidamente para proporcionar alimentos, refugio de emergencia y otro tipo de ayuda.

El sistema de tormentas que azotó el viernes por la noche y la madrugada del sábado, incluido un tornado que causó destrucción en unas 240 millas a la redonda, es responsable de casi 90 muertes. Dos de las víctimas fatales fueron las hermanas Marsha Hall y Carole Grisham, miembros de la Iglesia Metodista Unida de Dawson Springs en Kentucky. Ambas cuerpos fueron rescatados entre los escombros de varias casas en Dawson Springs, según informaron medios locales.

Los tornados destruyeron techos y rompieron las ventanas de algunas iglesias y casas pastorales metodistas unidas, así como de las viviendas y negocios de varios miembros de diferentes congregaciones locales: “Estaremos lidiando con las secuelas mucho después de que los medios y las noticias en las redes sociales hayan cesado”, dijo el obispo de la Conferencia Anual de Kentucky, Leonard Fairley, en un comunicado.

Por su parte, el obispo de la Conferencia Anual de Tennessee y el Oeste de Kentucky, William McAlilly, quien fue superintendente de distrito en la Conferencia Anual de Mississippi durante la recuperación del huracán Katrina, recorrió algunas de las zonas  afectadas de Kentucky y Tennessee y visitó tres iglesias metodistas unidas y sus comunidades, el mismo 12 de diciembre: "Yo diría que esto está a la par con Katrina, en términos de los daños causados", dijo McAlilly a Noticias MU en entrevista telefónica.

A Christmas wreath is visible amid the destruction at Dresden First United Methodist Church, in Dresden, Tenn. A tornado clobbered the sanctuary on the evening of Dec. 10. Photo by Jarrett Snider via Facebook.

Una corona de navidad se mantiene colgada en una de las paredes que quedaron en pie, en medio de la destrucción del templo de la Primera Iglesia Metodista Unida de Dresde en el estado de Tennessee. Un tornado impactó el santuario la noche del 10 de diciembre. Foto de cortesía de Jarrett Snider.

La población de Mayfield en el estado de Kentucky, fue el foco de atención de los medios de comunicación que brindaron una gran cobertura, dada la magnitud de los  daños, incluida la Primera Iglesia Metodista Unida de Mayfield.

Después de recibir el alerta ante la amenaza de tornado, el Rev. Joey Reed y su esposa, Laurinda, huyeron de la casa pastoral y se dirigieron al histórico santuario de la iglesia de Mayfield donde se refugiaron en un armario en el sótano: “Mi esposa y yo nos tomamos de la mano, oramos, y después de unos segundos se escucharon varios golpes y estruendos”. Lo que habían escuchado los Reed era el estallido de las puertas de vidrio rompiéndose y el sonido de gran parte del techo colapsando.

An exterior view of Mayfield First United Methodist Church in Mayfield, Ky., shows the roof torn from the middle section of the building after a devastating line of tornadoes leveled the small town on Dec. 10. Photo courtesy of Mayfield First United Methodist Church via Facebook.

La imagen del exterior de la Primera Iglesia Metodista Unida de Mayfield, en el estado de Kentucky, muestra el techo desprendido de la sección central del edificio después de que una serie de devastadores tornados arrasara esa pequeña ciudad el pasado 10 de diciembre. Foto cortesía de la Primera Iglesia Metodista Unida de Mayfield.


Aunque la pareja no sufrió lesiones, Reed describió el daño del edificio como catastrófico: “No hay techo desde el frente de la iglesia hasta el anexo del edificio de educación, y es muy poco lo que queda en pie”, dijo.

Reed agregó que la destrucción es generalizada en Mayfield, incluyendo tres familias de la iglesia que han perdido sus hogares y otras han sufrido daños importantes. Un visitante frecuente de la iglesia está desaparecido y se presume muerto, dijo Reed.

En la IMU de la comunidad agrícola de Cayce, en el suroeste de Kentucky, un tornado azotó tanto el edificio de la iglesia como la casa pastoral cercana. El Rev. Jim Wolfgang, pastor de esta iglesia, estaba en el templo trabajando en su sermón, como acostumbraba los viernes por la noche, mientras su esposa Judith estaba en la casa pastoral: “Fui al pasillo con mi perro y me agarré a los postes de la puerta para salvarme. Oraba mucho”, dijo.

Though the couple escaped without injury, Reed described the building damage as catastrophic.

“There’s no roof from the front of the church to the education annex, and very little standing,” he said.

Reed said destruction is widespread in Mayfield, with three church families having lost their homes and others having had significant damage.

One frequent visitor to the church is missing and presumed dead, Reed said.

At Cayce United Methodist, in the farming community of Cayce in southwestern Kentucky, a tornado hit both the church building and the nearby parsonage. The Rev. Jim Wolfgang, pastor, was in the church working on his sermon — a Friday night ritual.

His wife, Judith, was in the parsonage.

“I went to the hall with my dog and held onto the doorposts for dear life. Did a lot of praying,” she said.

The sanctuary of Mayfield First United Methodist Church in Mayfield, Ky., after a devastating tornado leveled the small town Dec. 10-11. Video courtesy of the Rev. Joey Reed, Mayfield First United Methodist Church via Facebook.
If you have trouble seeing the video, click here to view on Facebook.

Ella y su perro, Ruby Jewel, salieron ilesos aun cuando el tornado voló la mayor parte del techo y derribó la mayoría de las paredes: “vi desaparecer en ese momento entre un tercio y la mitad de la casa”, dijo.

Jim Wolfgang también resultó ileso, y los daños en el techo y las ventanas de la iglesia  fueron relativamente menores, a diferencia de lo que sucedió con el resto de la infraestructura de la población en Cayce: “Algunos hogares de esta pequeña comunidad sufrieron daños graves, pero la mayoría quedo totalmente destruida”, dijo.

A la IMU de la localidad de Dresden en el estado de Tennessee, que estaba recientemente remodelada, el tornado le arrancó el techo y los vitrales. “Las puertas dobles de vidrio se rompieron y un edificio adyacente perdió la mitad de su techo”, dijo Amy Hurd, directora de comunicaciones de la Conferencia Anual Tennessee-Western Kentucky.

McAlilly dijo que las iglesias de Mayfield y Dresden probablemente sean consideradas pérdidas totales.

The Rev. Yasmel Reyes sorts through donated goods inside the gymnasium of Madisonville First United Methodist Church in Madisonville, Ky. The church is offering aid to those affected by deadly storms in Hopkins County on Dec. 10. Photo by Brandon Buchanan, courtesy of Madisonville First United Methodist Church. 

El Rev. Yasmel Reyes clasifica las donaciones dentro del gimnasio de la Primera Iglesia Metodista Unida de Madisonville, Kentucky. La iglesia está ofreciendo ayuda a los/as afectados/as por las tormentas mortales en el condado de Hopkins del pasado 10 de diciembre. Foto de Brandon Buchanan, cortesía de la Primera IMU de Madisonville.

 

Las iglesias metodistas unidas han estado ayudando desde que pasaran los tornados. Unas 25 personas desplazadas se refugiaron en la Primera IMU de Madisonville en Kentucky el 13 de diciembre: “Tenemos un refugio de la Cruz Roja instalado en nuestro gimnasio y área de salas de conferencias. Tenemos gente que se está filtrando en nuestro edificio, pasando la noche alimentándose, teniendo un lugar para ducharse, todas esas cosas normales", el Rev. John Kalz, co-pastor de la iglesia.

El Rev. Jason Sutfin, quien pastorea la Primera IMU de la población de Leachville ubicada en el estado de Arkansas, dijo las casas y negocios, incluida la desmotadora de algodón local, fueron gravemente impactadas por las tormentas. Sin embargo, la iglesia solo sufrió el desprendimiento de un letrero y de algunas tejas.

La comunidad sufrió la interrupción del servicio de energía eléctrica desde el 11 de diciembre, ante lo cual el Rev. Sutfin dispuso de un generador y abrió la iglesia como una estación de suministro de alimento: "Hemos estado alimentando a la gente y permitiendo carguen sus teléfonos, entre otras cosas", dijo.

Ruth Ann Prowse, Madisonville First United Methodist Church’s director of kitchen ministries, places fresh fruits for those displaced by the Dec. 10 tornado in Hopkins County. Photo by Brandon Buchanan, courtesy of Madisonville First United Methodist Church. 
Ruth Ann Prowse, Madisonville First United Methodist Church’s director of kitchen ministries, places fresh fruits for those displaced by the Dec. 10 tornado in Hopkins County. Photo by Brandon Buchanan, courtesy of Madisonville First United Methodist Church.

La IMU de en el estado de Arkansas, ha estado recolectando suministros para los residentes rescatados de un asilo de ancianos local destruido por un tornado, dijo la pastora Rvda. Nancy Rainwater.

McAlilly señaló que algunos equipos de respuesta temprana de la Conferencia Anual Tennessee-Oeste de Kentucky han comenzado a desplegarse, aunque advierten a las  personas e iglesias a que no se desplieguen por sí mismas, sino que obtengan la autorización y la coordinación del comité de respuestas en situaciones de desastre de la conferencia: “El sistema de conexiones metodista unido está muy activo ante la contingencia. El problema es que todos quieren participar y hacer algo; eso es admirable y muy apreciado. Pero todavía estamos en la fase de rescate”, dijo Jim Morse, coordinador de respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Kentucky.

Cómo ayudar

Donar al Comité Metodista Unido de Auxilio para la Respuesta y Recuperación ante Desastres en los EE. UU. a través del Avance # 901670.

Las donaciones también se pueden hacer directamente al Avance de Respuesta a Desastres 200902 de la Conferencia de Kentucky, al Fondo de Respuesta a Desastres de la Conferencia de Tennessee-Western Kentucky, a la respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Missouri, al Fondo para Tornado de Arkansas o al Ministerio de Respuesta a Desastres de la Conferencia Great Rivers de Illinois.

El Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus sigla en inglés) ya ha otorgado subvenciones de solidaridad a las conferencias anuales de Arkansas, Kentucky y Tennessee-Oeste de Kentucky. Estas subvenciones de emergencia temprana ayudan a suplir las necesidades inmediatas de los/as afectados/as y ofrecen flexibilidad a las conferencias para satisfacer esas necesidades a medida que surgen.

Muchos buscan formas de ayudar a las personas después de las tormentas, pero por ahora, UMCOR está haciendo un llamado a los/as voluntarios/as a no precipitarse y esperar instrucciones: "Dado que los esfuerzos de búsqueda y recuperación aún están en curso en este momento, alentamos a cualquier persona interesada en ayudar a que no se auto-despliegue, sino que espere actualizaciones sobre cómo y cuándo participar. Hasta entonces, invitamos a la oración continua y el apoyo a los/as  sobrevivientes a través de donaciones en el Advance # 901670. A medida que los esfuerzos de rescate se trasladan a la respuesta inmediata, UMCOR está listo para acompañar a  las conferencias afectadas por el caos del desastre, hacia una recuperación holística a largo plazo de varios años ”, dijo Lara Martin, directora de respuesta ante desastres en EE. UU. de UMCOR.

Roland Fernandes, el máximo ejecutivo de UMCOR y de la Junta General de Ministerios Globales de La Iglesia Metodista Unida , dijo que UMCOR apoya a las personas que quedaron afectadas tras el paso de los tornados: “Lloramos junto a aquellos/as que experimentaron una pérdida repentina y profunda como consecuencia de las tormentas destructivas de este fin de semana; pérdida de vidas, pérdida de un hogar, pérdida de la comunidad. UMCOR se mantiene firme tanto en oración como en apoyo a los muchos estados que están navegando por los esfuerzos de ayuda inmediata y está listo para acompañar a las comunidades en el largo camino hacia la recuperación", dijo.

Algunas conferencias gravemente afectadas por los tornados también están recaudando fondos para los esfuerzos de ayuda. McAlilly aconsejó tener paciencia mientras el pueblo metodista unido organiza y coordina un esfuerzo conjunto de ayuda: "Sabemos que este será un proceso de recuperación de al menos dos años", dijo. 

The massive amount of damage to Mayfield First United Methodist Church in Mayfield, Ky., makes it difficult to determine if the bricks and rubble have fallen between interior or exterior walls. Photo courtesy of Mayfield First United Methodist Church via Facebook. 
La imagen muestra la magnitud de los daños que sufrió la Primera Iglesia Metodista Unida de Mayfield en Kentucky, en la cual se hace difícil determinar si los ladrillos y los escombros han caído entre las paredes interiores o exteriores. Foto cortesía de la IMU de Mayfield.

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La mayoría de las iglesias metodistas unidas, cuyas comunidades fueron afectadas por tornados, continuaron con sus servicios de adoración, en la medida de sus posibilidades, desde el mismo 12 de diciembre, a pesar de las condiciones difíciles.

La Primera IMU de Trumann, en el estado de Arkansas, no tenía electricidad pero encendía velas para poder tener un sombrío servicio de Adviento: “Estaba oscuro, pero la luz que fluía a través de nuestras lámparas de vela era hermosa. Fue un tiempo sagrado", dijo la Revda. Sarah Ellzey, pastora de esta congregación.

La Conferencia Anual de Kentucky informó la congregación ubicada en Bowling Green, otra comunidad gravemente afectadas, llevó a cabo su servicio de adoración dominical, mientras que la iglesia de Mayfield estuvo cerrada y la congregación adoró junto con la comunidad de la vecina Iglesia Metodista Unida de Cristo, con la asistencia del Rev. McAlilly y otros funcionarios de la conferencia.

Reed, el pastor de la iglesia de Mayfield, predicó como estaba planeado sobre el tema de la alegría del Adviento, adaptándolo a la situación actual. Por teléfono, resumió su mensaje de esta manera: "Después de lamentar nuestra pérdida y el dolor por esta terrible devastación, clamaremos por ese gozo que necesitamos para nuestros corazones y para poder ofrecerlo a la comunidad. Todos/as nos unimos en una sola alma, golpeada y herida".

 

* Sam Hodges, Jim Patterson, Heather Hahn y Julie Dwyer contribuyeron a este informe, con la edición de fotografías de Laurens Glass. Comuníquese con ellos al 615-742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

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