Metodistas Unidos levam ajuda após tornados devastadores

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Pontos chave:

  • As igrejas Metodistas Unidas estão lidando com mortes e devastação de propriedades causadas pelos tornados que assolaram Kentucky, Tennessee e outros estados durante a noite em 10 de dezembro.
  • As conferências e a Comissão Metodista Unida de Alívio estão a preparar-se para o trabalho de socorro.
  • Algumas igrejas Metodistas Unidas em áreas duramente atingidas continuaram com os serviços de adoração do Advento.

Os Metodistas Unidos em Kentucky, Tennessee e estados vizinhos estão avaliando a devastação de uma série de tornados de 10 a 11 de dezembro, enquanto também se mobilizam rapidamente para fornecer comida, abrigo de emergência e outros socorros.

O sistema de tempestade que atingiu na sexta-feira à noite até a manhã de sábado - incluindo um tornado que causou destruição em cerca de 240 milhas - é responsável por quase 90 mortes.

Dois dos mortos foram Marsha Hall e Carole Grisham, irmãs e membros da Igreja Metodista Unida de Dawson Springs em Kentucky. Elas foram encontradas entre os vários escombros da casa que compartilhavam em Dawson Springs, informou uma estação de TV.

O tornado cortou telhados e quebrou janelas em algumas igrejas Metodistas Unidas e casas paroquiais, bem como danificou gravemente as casas dos membros da congregação e negócios locais.

“Estaremos lidando com as consequências muito depois que a mídia e os relatórios das redes sociais tiverem cessado”, disse Fairley, bispo da Conferência de Kentucky, em um comunicado.

O Bispo da Conferência Tennessee-Western Kentucky, William McAlilly, foi superintendente distrital na Conferência do Mississippi durante a recuperação do Furacão Katrina, e em 12 de dezembro, ele visitou algumas das partes mais afetadas de Kentucky e Tennessee, com visitas a três igrejas Metodistas Unidas e seus comunidades.

“Eu diria que isso está no mesmo nível do Katrina, em termos de danos causados”, disse McAlilly por telefone.

A Christmas wreath is visible amid the destruction at Dresden First United Methodist Church, in Dresden, Tenn. A tornado clobbered the sanctuary on the evening of Dec. 10. Photo by Jarrett Snider via Facebook.

Uma guirlanda de Natal é visível em meio à destruição na Primeira Igreja Metodista Unida de Dresden, em Dresden, Tennessee. Um tornado atingiu o santuário na noite de 10 de dezembro. Foto: Jarrett Snider via Facebook

Mayfield, Kentucky, foi uma de suas paradas e foco de muita cobertura jornalística, dada a extensão dos danos ali - incluindo a Primeira Igreja Metodista Unida de Mayfield

Depois de saber da ameaça de tornado, o Rev. Joey Reed e sua esposa, Laurinda, fugiram da casa paroquial da igreja de Mayfield para seu santuário histórico, e refugiando-se em um armário no porão.

“Minha esposa e eu ficamos de mãos dadas e oramos, e depois de alguns segundos houve um enorme som de estilhaçamento”, disse Reed à Notícias MU.

Eram portas de vidro quebrando, e logo eles ouviram dois baques - o som de grande parte do telhado desabando.

An exterior view of Mayfield First United Methodist Church in Mayfield, Ky., shows the roof torn from the middle section of the building after a devastating line of tornadoes leveled the small town on Dec. 10. Photo courtesy of Mayfield First United Methodist Church via Facebook.

Uma vista externa da Primeira Igreja Metodista Unida Mayfield em Mayfield, Ky., Mostra o telhado rasgado da seção do meio do edifício depois que uma linha devastadora de tornados arrasou a pequena cidade em 10 de dezembro. Foto cortesia da Primeira Igreja Metodista Unida de Mayfield via O Facebook.


Aunque la pareja no sufrió lesiones, Reed describió el daño del edificio como catastrófico: “No hay techo desde el frente de la iglesia hasta el anexo del edificio de educación, y es muy poco lo que queda en pie”, dijo.

Embora o casal tenha escapado sem ferimentos, Reed descreveu os danos ao prédio como catastróficos.

“Não há telhado da frente da igreja até o anexo da educação, e há muito pouco espaço em pé”, disse ele.

Reed disse que a destruição é generalizada em Mayfield, com três famílias da igreja tendo perdido suas casas e outras tendo sofrido danos significativos.

Um visitante frequente da igreja está desaparecido e dado como morto, disse Reed.

Na Metodista Unida Cayce, na comunidade agrícola de Cayce, no sudoeste do Kentucky, um tornado atingiu o prédio da igreja e a casa paroquial próxima. O reverendo Jim Wolfgang estava na igreja trabalhando em seu sermão - um ritual de sexta-feira à noite.

Sua esposa, Judith, estava na casa paroquial.

“Fui para o corredor com meu cachorro e segurei as ombreiras da porta para salvar minha vida. Orei muito”, disse ela.

O santuário da Primeira Igreja Metodista Unida de Mayfield em Mayfield, Ky., depois que um tornado devastador arrasou a pequena cidade de 10 a 11 de dezembro. Vídeo cortesia do Rev. Joey Reed, Primeira Igreja Metodista Unida Mayfield via Facebook. Se você tiver problemas para ver o vídeo, clique aqui para visualizá-lo no Facebook.

Ela e o cachorro, Ruby Jewel, saíram ilesos, mesmo quando um tornado explodiu a maior parte do telhado e derrubou a maior parte das paredes.

“Um terço da metade da casa acabou de desaparecer”, disse ela.

Jim Wolfgang também saiu ileso, e os danos ao telhado e às janelas da Metodista Unida Cayce foram relativamente menores.

Não é assim para a maioria das estruturas em Cayce.

“Cada casa nesta pequena comunidade aqui sofreu danos graves e a maioria dos danos totais”, disse ele.

Em Dresden, Tennessee, a Igreja Metodista Unida de Dresden, recentemente remodelada, teve seu telhado e vitrais destruídos. As portas duplas de vidro frontal foram quebradas e um prédio adjacente perdeu metade de seu telhado, disse Amy Hurd, diretora de comunicações da Conferência Tennessee-Western Kentucky.

McAlilly disse que ambas as igrejas de Mayfield e Dresden provavelmente sofreram perdas totais.

The Rev. Yasmel Reyes sorts through donated goods inside the gymnasium of Madisonville First United Methodist Church in Madisonville, Ky. The church is offering aid to those affected by deadly storms in Hopkins County on Dec. 10. Photo by Brandon Buchanan, courtesy of Madisonville First United Methodist Church. 

O Rev. Yasmel Reyes classifica os bens doados dentro do ginásio da Primeira Igreja Metodista Unida de Madisonville em Madisonville, Ky. A igreja está oferecendo ajuda às pessoas afetadas por tempestades mortais no Condado de Hopkins em 10 de dezembro. Foto: Brandon Buchanan, cortesia de Madisonville Primeira Igreja Metodista Unida.

As igrejas Metodistas Unidas têm ajudado logo depois que os tornados passaram.

Cerca de 25 pessoas deslocadas estavam abrigadas na Primeira Igreja Metodista Unida de Madisonville em Kentucky em 13 de dezembro, disse o Rev. John Kalz, co-pastor da igreja.

“Temos um abrigo da Cruz Vermelha instalado em nossa academia e na área das salas de conferência”, disse Kalz. “Temos pessoas que estão se infiltrando em nosso prédio, passando a noite se alimentando, tendo um lugar para tomar banho, todas essas coisas normais.”

O Rev. Jason Sutfin lidera a Primeira Igreja Metodista Unida de Leachville em Leachville, Arkansas, que ele disse ter casas e negócios, incluindo a descaroçadora de algodão local, seriamente danificada pelas tempestades.

A própria igreja teve apenas uma placa derrubada e algumas telhas deslocadas. Sem energia na comunidade em 11 de dezembro, Sutfin providenciou um gerador e abriu a igreja como um posto de alimentação.

“Temos alimentado as pessoas e permitido que carreguem seus telefones - esse tipo de coisa”, disse ele.

Ruth Ann Prowse, Madisonville First United Methodist Church’s director of kitchen ministries, places fresh fruits for those displaced by the Dec. 10 tornado in Hopkins County. Photo by Brandon Buchanan, courtesy of Madisonville First United Methodist Church.

Ruth Ann Prowse, diretora de ministérios da cozinha da Primeira Igreja Metodista Unida de Madisonville, distribui frutas frescas para os desabrigados pelo tornado de 10 de dezembro no condado de Hopkins. Foto de Brandon Buchanan, cortesia da Primeira Igreja Metodista Unida de Madisonville.

A Igreja Metodista Unida Monette em Monette, Arkansas, tem recolhido suprimentos para os residentes realocados de uma casa de repouso local destruída por um tornado, disse a pastora Nancy Rainwater.

McAlilly observou que algumas equipes de resposta antecipada da Conferência Tennessee-Western Kentucky começaram a ser implantadas, e mais serão em breve. As conferências não estão incentivando nenhum indivíduo ou igreja a se desdobrar, mas sim obter autorização e orientação dos líderes de ajuda humanitária da conferência.

“O sistema de conexão Metodista Unido está brilhando muito nesta situação”, disse Jim Morse, coordenador de resposta a desastres da Conferência de Kentucky. “O problema é que todos querem entrar e fazer alguma coisa. Isso é admirável e muito apreciado. Mas ainda estamos na fase de resgate.”

Cómo ayudar

Donar al Comité Metodista Unido de Auxilio para la Respuesta y Recuperación ante Desastres en los EE. UU. a través del Avance # 901670.

Las donaciones también se pueden hacer directamente al Avance de Respuesta a Desastres 200902 de la Conferencia de Kentucky, al Fondo de Respuesta a Desastres de la Conferencia de Tennessee-Western Kentucky, a la respuesta a desastres de la Conferencia Anual de Missouri, al Fondo para Tornado de Arkansas o al Ministerio de Respuesta a Desastres de la Conferencia Great Rivers de Illinois.

A Comissão Metodista Unida de Alívio já fez doações de solidariedade às conferências de Arkansas, Kentucky e novas conferências Tennessee-Western Kentucky. Esses subsídios de emergência antecipada ajudam a atender às necessidades imediatas dos sobreviventes e oferecem flexibilidade às conferências para atender a essas necessidades à medida que surgem.

Muitos estão procurando maneiras de ajudar as pessoas após as tempestades. Mas, por enquanto, a UMCOR também está pedindo aos voluntários que fiquem parados.

“Como os esforços de busca e recuperação ainda estão em andamento neste momento, encorajamos qualquer pessoa interessada em ajudar a não se auto implantar, mas, em vez disso, esperar por atualizações sobre como e quando se envolver”, disse Lara Martin, diretora de resposta a desastres da UMCOR nos EUA.

“Até então, nós convidamos a oração contínua e o apoio dos sobreviventes por meio de doações para o Advance # 901670. Conforme os esforços de resgate mudam para a resposta, UMCOR está pronta para viajar com as conferências afetadas do caos do desastre em direção a uma recuperação holística de longo prazo de vários anos.”

Roland Fernandes, o principal executivo da UMCOR e da Junta Metodista Unida de Ministérios Globais, disse que a UMCOR está com as pessoas no caminho dos tornados.

“Nós sofremos junto com aqueles que experimentaram perdas repentinas e profundas após as tempestades destrutivas deste fim de semana - perda de vidas, perda de casa, perda da comunidade”, disse ele. “O UMCOR permanece firme na oração e no apoio aos muitos estados que estão navegando nos esforços de socorro imediato e está pronto para acompanhar as comunidades no longo caminho em direção à cura.”

Algumas conferências duramente atingidas pelos tornados também estão levantando fundos para esforços de socorro.

McAlilly aconselhou paciência enquanto os Metodistas Unidos procuravam ajudar.

“Sabemos que será um processo de recuperação de pelo menos dois anos”, disse ele.

The massive amount of damage to Mayfield First United Methodist Church in Mayfield, Ky., makes it difficult to determine if the bricks and rubble have fallen between interior or exterior walls. Photo courtesy of Mayfield First United Methodist Church via Facebook.
A grande quantidade de danos causadosà Primeira Igreja Metodista Unida de Mayfield em Mayfield, Ky., torna difícil determinar se os tijolos e os destroços caíram entre as paredes internas ou externas. Foto cortesia da Primeira Igreja Metodista Unida Mayfield via Facebook.

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Na maior parte do tempo, como podiam, as igrejas Metodistas Unidas cujas comunidades foram afetadas por tornados continuaram com a adoração em 12 de dezembro - apesar das condições difíceis.

A Primeira Igreja Metodista Unida de Trumann, em Trumann, Arkansas, não tinha eletricidade, mas acendeu velas para um culto do Advento no escuro.

“Estava escuro, mas a luz que fluía através de nossos vitrais era linda”, disse a Revda. Sarah Ellzey. "Foi um momento sagrado."

A Conferência de Kentucky informou sobre os cultos de adoração que ocorreram em Bowling Green, Kentucky, outra comunidade gravemente ferida.

Embora a igreja Mayfield estivesse fora de serviço, a congregação adorava com a vizinha Igreja Metodista Unida de Cristo, com McAlilly e outros oficiais da conferência presentes.

Reed, o pastor da igreja de Mayfield, pregou conforme planejado sobre o tema do Advento da alegria, adaptando-o à situação atual. Por telefone, ele resumiu sua mensagem da seguinte maneira:

“Depois de lamentar nossa perda e dor, esta terrível devastação, reivindicaremos essa alegria e ofereceremos à comunidade, uma alma quebrada e ferida de cada vez.”

 

*Sam Hodges, Jim Patterson, Heather Hahn e Julie Dwyer contribuíram para este relatório, com edição de fotos de Laurens Glass. Contate-os em 615-742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].

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