Una pastora hispana que sueña en voz alta

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En la Iglesia Metodista Unida (IMU) Hispana Salem al este de la ciudad de Baltimore, la Pastora Cassandra “Cassy” Núñez sueña en voz alta. Sus sueños no están se han limitado al templo y las instalaciones de la iglesia, sino que se expanden por todo el  vecindario les rodea, donde pasa la mayor parte de su tiempo proveyendo cuidado pastoral a cualquiera que necesite conocer del amor de Dios.

En las calles, escuelas, hospitales y muchos otros lugares, encuentra personas que no asisten a la iglesia y que tienen una variedad de experiencias religiosas, pero eso no le impide estar con ellas y compartir sus sueños:  "No tenemos que hablar de religión necesariamente. El rostro de Dios se refleja en ellas”, dijo Núñez.

 

La Pastora Núñez predica los domingos en la mañana un sermón en inglés a las 9:30 y otro en español a las 11 y la adoración a menudo se vuelve bilingüe mientras ella traduce, para asegurarse de que todos/as estén incluidos/as. Foto cortesía de la Conferencia Anual Baltimore-Washington.

La Pastora Núñez predica los domingos en la mañana un sermón en inglés a las 9:30 y otro en español a las 11 y la adoración a menudo se vuelve bilingüe mientras ella traduce, para asegurarse de que todos/as estén incluidos/as. Foto cortesía de la Conferencia Anual Baltimore-Washington.

 

La IMU Salem ha vivido muchos cambios a lo largo de generaciones, sirviendo a una gran variedad de comunidades inmigrantes que se han mudado a esa comunidad a lo largo del tiempo. Hoy, la iglesia se encuentra en medio de una gran comunidad latina y Salem se ha transformado en IMU “Hispana” Salem.

Alrededor de 35 personas se reúnen para adorar el domingo por la mañana y Núñez predica un sermón en inglés a las 9:30 y otro en español a las 11 a.m. Sin embargo, la adoración a menudo se vuelve bilingüe mientras ella traduce, para asegurarse de que todos/as estén incluidos/as. Para Núñez, la adoración es importante, pero aún más importante es lo que sucede cuando las personas se reúnen después de los servicios y tratan de comunicarse entre sí: "Ahí es donde está Dios. Ahí es donde se mueve el Espíritu Santo”.

Núñez fue designada como pastora local a la IMU Hispana de Salem en julio pasado. Ella recuerda que fue muy cautelosa al ofrecer soluciones sobre cómo abordar la perdida de membresía que la iglesia venia experimentando, para evitar crear falsas expectativas: “Eso sería irreal y no permitiría que el Espíritu haga el trabajo".

Actualmente pasa la mayor parte de su tiempo fuera de la iglesia, escuchando y aprendiendo sobres las necesidades de las personas: “esta comunidad hispano-latina constantemente me dice la diferencia que siente, en la forma en cómo actúo con la gente, ayudándoles sin forzar una agenda o imponerles el metodismo. Solo estoy haciendo nexos de amistad, porque pienso que las personas que confían en las amistades, confiarán en lo que tienes que decirles".

Al mismo tiempo que comparte y hace amigos/as en la comunidad, les invita a la iglesia y, lo más importante, es que lo hace de manera auténtica y honesta, siendo ella misma: "quiero que la gente pueda ver que ser cristiano/a no significa que uno tiene que renunciar a ser uno/a mismo/a, para venir a Cristo", dijo.

Un día un grupo de mujeres, que tenían una comprensión más tradicional y conservadora de cómo debe ser un/a pastor/a, se estaban reuniendo en la iglesia y tenían música. Estaban gratamente sorprendidas al saber que la pastora baila: “Parecían sorprendidas al ver mi naturalidad, es que yo crecí escuchando esa música”, dijo Núñez.

Parte del impacto positivo que ha tenido su presencia en la comunidad, viene del hecho de que comparte su identidad cultural, reivindica los valores positivos de las tradiciones y mantiene un deseo permanente de pertenencia y acercamiento con la gente a quien sirve.

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Nacida en el norte de México, emigró a los Estados Unidos junto a su familia, cuando  tenía 9 años. Se establecieron originalmente en el estado de Tejas, donde vivieron por más de 20 años, convirtiéndose en beneficiaria de DACA.

DACA (Acción Diferida para las personas Llegadas en su Infancia), es una política que protege a más de 800.000 jóvenes que ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños/as. El programa no les otorga un estatus legal oficial, pero sí les permite solicitar números de seguro social y tener estabilidad en la búsqueda de oportunidades de educación superior y empleo.

Núñez se llama a sí misma una “pastora DACAmentada”y dice tener “un pie en ambos lugares”, con las comunidades y marchas de inmigrantes, tanto legalizados como indocumentadas, al mismo tiempo que aboga activamente por la justicia y los derechos de todas las personas. Ella recuerda que durante la administración presidencial anterior, que amenazó con revocar la política de DACA, conoció lo que realmente es el miedo, especialmente cuando pensaba en sus dos hijos, que tienen 18 meses y cuatro años.

Los/as Núñez son una "familia ministerial", explica la pastora. Su esposo también es pastor local licenciado en la IMU, aunque actualmente apoya a la pastora en Salem: “Nuestras vidas giran en torno al ministerio”, dijo.

El enfoque de su ministerio en el fortalecimiento de las relaciones y el servicio pastoral a la comunidad, lo recuerda la pastora Núñez a través de el adagio que dice "si, un día, tu iglesia se quema hasta los cimientos, ¿las personas en el vecindario se darían cuenta de que ya no existe, sus vidas se verían afectadas de alguna manera?". Salem esta desarrollando su ministerio a través de la profundización de su presencia, de representar una fuerza nueva y esperanzadora para la comunidad, mientras exploran continuamente ideas de lo que significa ser el cuerpo de Cristo en el mundo, dijo Núñez.

“He tenido experiencias que demuestran que mientras estoy predicando el Evangelio en palabra y acción, Dios está justo en medio. Siento que Salem se está convirtiendo en esa experiencia para mí. Dios está abriendo espacios tan amplios como el mar”, concluyó Núñez.

 

* Melissa Lauber es Directora de Comunicaciones de la Conferencia Anual Baltimore-Washington. Puede contactarle al (410) 309-3455 o por el correo: [email protected]. Para leer el comunicado de prensa original en inglés presione aquí.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615) 742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

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