Un mural inspirado por el “Espíritu Santo” destaca la herencia indígena

El 11 de octubre es el Día de los Pueblos Indígenas en los Estados Unidos y  Damon Neal, un artista local de Dallas en el estado de Tejas, arroja luz con su obra sobre la herencia de los/as nativos/as americanos/as.

El artista Damon Neal posa junto a otra de sus obras que se exhiben en la IMU Indígena de Dallas, estado de Tejas. Foto cortesía de la Conferencia Anual del Norte de Tejas. 
El artista Damon Neal posa junto a otra de sus obras que se exhiben en la IMU Indígena de Dallas, estado de Tejas. Foto cortesía de la Conferencia Anual del Norte de Tejas.

En una esquina tranquila del vecindario de Hampton Hills en el sur de Dallas se encuentra un edificio sencillo de 1960 que alberga la Iglesia Metodista Unida Indígena de Dallas. En el interior, un poderoso mural de 20 pies por 25 pies está tomando forma inspirado por el Espíritu Santo y el amor por la comunidad que se reúne aquí cada semana.

El Rev. J.B. Jackson se acercó por primera vez a Damon Neal, un joven artista nativo americano que creció en la iglesia, para invitarle a hacer un mural, como una forma en que Damon podía ayudar a sanar el dolor en este tiempo tan difícil. Damon perdió a su hermano a causa de COVID en julio pasado y su padre murió de un ataque cardíaco en enero.

“J.B. sabe cómo abordar el tema. Él sabía, para mí, que era arte. Me habló durante una venta de tacos sobre pintar diferentes imágenes de lo que cada cultura imaginaba como Cristo”, dijo Neal, miembro de la Nación Jicarilla Apache. Su madre es Apache y su padre era descendiente de Cherokee, Wichita, Caddo y Delaware. 

El ilustrador, graduado de Booker T. Washington High School, no había podido dibujar nada desde la muerte de su padre y su hermano. El dibuja con de pluma y tinta y nunca antes había trabajado con pinturas al óleo. Pero, ha encontrado sanación interna a través del proceso poner todo su talento artístico en el desarrollo de este proyecto.

El mural toma el espacio que había ocupado una representación de la Última Cena con un Jesús de rostro blanco pálido. El Rev. Jackson habló sobre la importancia de ver a Cristo de diferentes maneras: “Un Cristo blanco fue incrustado en nuestras mentes, porque hemos visto ese ícono o imagen dondequiera que la cultura dominante se establece e impone la forma en cómo Cristo debería verse. Me pregunto cómo sería la reacción de la comunidad indígena de Dallas, si viniera a este lugar y viese un Cristo de piel rojiza. ¿Cuál sería la reacción?”, se preguntó. 

El plan era tener un mural que incluiría una amplia gama de representaciones de Cristo. Luego, la iglesia hizo un estudio bíblico sobre el Adviento a nivel global escrito por Katie Dawson y el plan cambió. “Al leer el libro, nos quedó claro que toda la creación de Dios clama por redención. En lugar de solo el rostro de Cristo, se convirtió en toda la creación atrayéndonos a Cristo”, dijo el Rev. Jackson.

Neal comenzó a pintar el fondo del mural en marzo. Foto cortesía de la Conferencia Anual el Norte de Tejas.

Esta imagen muestra la progresión del mural desde el cuadro de la "Última Cena". Foto cortesía de la Conferencia Anual del Norte de Tejas.

“Originalmente se suponía que eran nubes simples, nada más, nada complicado y debería haberme tomado un día”, dijo Neal. Pero mientras pintaba, diferentes animales y criaturas marinas seguían emergiendo en las formas de las nubes: “Seguí cubriéndoles y siguieron apareciendo. Y sin darme cuenta, cada vez mas animales seguían apareciendo. Entonces supe que tenía que dejar que el Espíritu Santo guiara esto. Todo fluía naturalmente tanto en los colores como en las formas".

El mural se ha convertido en una pieza central en la adoración de la comunidad india de la IMU de Dallas, que está compuesta por nativos/as americanos/as de una amplia variedad de tribus y naciones. Cada domingo, cuando la gente se reúne, pasan tiempo compartiendo lo que ven emerger de las nubes. Esto ha unido a la comunidad en oración mientras el Espíritu Santo guía esta ofrenda artística de carácter comunitario.

Los animales que representan a cada tribu están incluidos en el mural, así como los animales espirituales de las personas y otros aspectos de la creación que atraen a las personas a Dios: “Cada semana teníamos discusiones sobre el Espíritu Santo y cómo se estaba inspirando a Damon al pintar. La gente decía '¡Oh, veo esto!' O '¡Veo aquello!'”, dijo el Rev. Jackson. 

 

El mural toma el espacio que había ocupado una representación de la Última Cena con un Jesús de rostro blanco pálido. Foto cortesía de la Conferencia Anual del. Norte de Tejas.

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Neal comenzó a pintar el fondo del mural en marzo de 2021. Foto cortesía de la Conferencia Anual del Norte de Tejas.

De acuerdo con Neal “La gente podría imaginarse a sí misma o imaginarse en esa relación con el creador. Eso da una explicación de cómo los/as nativos/as americanos/as ven al creador y la creación. En lugar de la visión lineal que tenían los/as europeos/as, la nuestra es una visión circular. Todo vuelve al creador y se relaciona entre sí. Lo que hacemos hoy impacta en el mañana y en todos/as quienes que nos rodean ”.

Neal ha descubierto que pintar el mural se ha convertido en una forma de oración para él y para la comunidad: “Todo para nosotros/as es un círculo, comienza y termina en alguna parte. En este momento, el círculo todavía está abierto, hay más oraciones y más del Espíritu para poner en él. En cuanto a cuándo se terminará, lo sabré cuando lo sepa ".

El mural, titulado “Ventana al cielo”, celebra que la voz de Dios obra en los cinco sentidos. La comunidad de IMU Indígena de Dallas mantiene una conversación semanal sobre la pintura y cómo ven a Dios. El Rev. Jackson tiene la intención de que todas las paredes, el techo y las ventanas se llenen no solo con el trabajo de Damon sino de otros/as artistas nativos/as americanos/as: "Cada muro contará una historia para que el/la predicador/a no tenga que predicar tanto", dijo Jackson.

 

* Artículo publicado por la Conferencia Anual del Norte de Tejas. Para leer la publicación original (en ingles), presiones aquí.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

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