Rev. Dr. Ruben Saenz, Jr.  endoso para el episcopado

La Revda. Dra. Susan Henry-Crow.

El Rev. Dr. Rubén Sáenz, Jr. fue aprobado por la delegación de la Conferencia de Río-Texas a la Conferencia General y Jurisdiccional como candidato episcopal. Sáenz es conocido líder que se ha especializado en el desarrollo misional de la iglesia, sobre todo en poblaciones con una mayoría hispana.

"Presentamos con alegría a Rubén para la consideración de la jurisdicción. Rubén es muy conocido en toda la denominación como un líder de la iglesia que construye puentes, un buen orador y predicador ", dijo un comunicado emitido por la delegación, la cual se tomó tres a cuatro meses de discernimiento y oración para el endoso. La decisión se completó el 17 de septiembre.

"Cada delegado/a involucrado/a en el proceso de discernimiento trae su propia perspectiva y experiencia a la discusión; juntos hemos discernido que Rubén tiene la capacidad de ejercer un liderato emprendedor, transformacional con un sentido de la compasión, generador de alegría y claridad en sus propósitos", dijo la vocera delegada de la Conferencia Jurisdiccional Teresa Keese. "Él es un visionario constante, reflexivo, seguro de sí mismo, humilde y un apasionado de que la iglesia profundice su relevancia espiritual".

Sáenz comenzó su llamado al ministerio en 1993 después de un tiempo exitoso en las áreas de educación y pequeños negocios en Ciudad de Río Grande, Texas. Se graduó en 1997 con una Maestría en Divinidades de la Escuela de Teología de SMU Perkins y recibió el premio “Perkins Faculty Award” por ser el estudiante que mejor ejemplifico los objetivos y la misión de Perkins. En 2009, recibió su Doctorado en Ministerio de la misma universidad.

Sáenz sirvió como pastor estudiante-interno en la IMU Oak Cliff en Dallas desde 1995 a 1997. Desempeñó sus primeros nombramientos dentro de la Conferencia de Río Grande en la IMU La Trinidad e IMU El Divino Redentor en El Paso de 1997 a 2000, donde incrementó la asistencia a la adoración en un 200 por ciento en cuatro años. Se desempeñó como pastor principal en IMU El Buen Pastor en Edinburg en 2001-2011. Cuando Sáenz se fue en 2011, la iglesia llegó a ser conocida como la Iglesia Metodista Unida hispana-americana más grande en el país con más de 900 miembros. La asistencia al culto creció 150 por ciento en diez años. Las ofrendas aumentaron 300 por ciento durante esos dos cargos. Sáenz centró su ministerio en abordar los problemas generacionales, sociales y sistemáticos de la pobreza en esas regiones.

Uno de los logros más gratificantes del Rev. Saenz fue la iniciativa denominada "Levantate - Get Up", el cual es un programa de capacitación tecnológica. El programa ofrece cursos de tecnología y recursos para madres solteras en El Paso que han perdido sus empleos debido a cierres de fábricas en los Estados Unidos y la reubicación a Juárez, México. Él ayudó a lanzar una comunidad de fe a través de líderes laicos capacitados en áreas pobres. El ministerio colonia proporciono supervisión pastoral, cultos, la formación de la fe y discipulado, instrumentos musicales e instrucciones a niños de escasos recursos; así como cursos gratis en cómo manejar un presupuesto y vida familiar.

Sáenz participó activamente en el proceso de unificar la Conferencia de Río-Texas, el cual tomó seis años de principio a fin. Como Director Ejecutivo del Centro de Misión de Vitalidad, el continúa trabajando con la unificación supervisando la dirección y los resultados de entrega estratégica de los objetivos misionales de la conferencia para la vitalidad de las congregaciones, de las nuevas comunidades religiosas, la vitalidad del liderazgo de clero y laicos, la unidad de las comunidades y la transformación de las comunidades.

En 2010, Sáenz fue nombrado para servir como Director de Desarrollo para Nuevas Iglesias y Congregaciones en el suroeste de Texas, en donde ayudó a iniciar 11 nuevas comunidades de fe para la Conferencia hasta 2014, cuando fue nombrado Director de Ministerios Conexionales y Director Ejecutivo del Centro de Vitalidad Misional.

Sáenz espera con interés trabajar con una conferencia anual para abordar de forma creativa y efectiva, los problemas y las oportunidades que estos ofrezcan para el desarrollo de La Iglesia Metodista Unida. "Hay varias oportunidades en medio de las crisis que enfrenta La Iglesia Metodista Unida. La primera la capacidad de la IMU para alcanzar y discipular a gente nueva, gente joven y personas de diferentes culturas, para lo cual, el calve que la IMU se involucre profundamente en la realidad multiétnica y multicultural del país. Un componente necesario de la futura vitalidad de la iglesia depende de la resolución de esta realidad", dijo el Rev. Saenz.

El Obispo James E. Dorff, quien es del área de San Antonio, se retirará a finales del mes de agosto de 2016 y está complacido en el endoso otorgado a Sáenz.

"El Dr. Sáenz tiene un profundo compromiso con Cristo y la iglesia ", dijo el Obispo Dorff. "Ademáas tiene un historial probado de ministerio fructífero en la iglesia local, la conferencia anual y la iglesia en general. Él tiene y continuará buscando activamente formas de llegar a nuevas personas en nuevos lugares para la difusión de las Buenas Nuevas".

Si es elegido, Sáenz serviría en una de las áreas episcopales dentro de la Jurisdicción Centro Sur de La Iglesia Metodista Unida. La competencia incluye los estados de Arkansas, Kansas, Luisiana, Missouri, Nebraska, Nuevo México, Oklahoma y Texas. La Conferencia de Río-Texas espera recibir un nuevo obispo el 1 de septiembre de 2016. Los obispos por lo regular sirven en un área hasta dos mandatos de cuatro años cada uno. La Conferencia Jurisdiccional puede conceder un tercer mandato. Obispos son elegidos de por vida y sirven en su asignación hasta la jubilación.

* Para más información acerca de la Conferencia de Rio Texas o el artículo, visite el enlace: http://riotexas.org/news/2015/9/23/rev-dr-ruben-saenz-jr-endorsed-for-episcopacy

** Michelle Maldonado es la Directora Asociada de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5775 o por el mmaldonado@umcom.org 

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