Pastores/as promueven ayuda a delincuentes adictos/as para su reinserción a la sociedad

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El Rev. Jeff Allen suscribe la cita del Rev. Tony Campolo sobre religión y política: "Es como mezclar estiércol y helado; no se afecta el estiércol, pero el helado sin duda se daña" dijo Allen. Sin embargo, Allen tiene la vocación de arruinar un poco de helado de vez en cuando, pues como director ejecutivo del Concilio de Iglesias de Virginia Occidental, con frecuencia se encuentra en los pasillos del edificio del capitolio estatal a pocas cuadras de su oficina; no porque haga mucho cabildeo en persona, sino porque a menudo testifica en las audiencias, y el Concilio de Iglesias emite declaraciones y organiza manifestaciones.

Dijo que tener "presencia en la sala" como clérigo metodista unido es importante, y cree que es importante que la comunidad de fe preste su voz en las políticas públicas. "Hay tres posturas que la iglesia puede adoptar en política: puede abandonar el espacio público, puede tratar de dominar el espacio público, o puede comprometer el espacio público. La última es donde deberíamos estar" dijo Allen.

 

The Revs. Darick Biondi (left) and Cindy Briggs-Biondi are among faith leaders in West Virginia who say the church is called to advocate for mercy and justice. They are standing outside the West Virginia State Capitol in Charleston. Photo by Mike DuBose, UM News.
La pareja clerical de Cindy Briggs-Biondi (izquierda) y Darick Biondi se encuentran entre los/as líderes religiosos/as de Virginia Occidental que declaran que la iglesia está llamada a abogar por la misericordia y la justicia. Están paradas afuera del Capitolio del estado de Virginia Occidental en Charleston. 

Uno de los grandes problemas que Allen y el Concilio han abordado es la reforma de la justicia penal relacionada con la adicción a los opioides, y agregó "Cuando sales de la prisión, necesitas un trabajo, un lugar para vivir y apoyo emocional".

La falta de cualquiera de ellas podría causar que alguien recaiga y potencialmente cometa más delitos; sin embargo, tener una condena penal hace que sea casi imposible conseguir un trabajo. “El trastorno por abuso de sustancias es una enfermedad. No criminalizamos el cáncer u otras enfermedades, y las personas hacen cosas inconvenientes cuando toman drogas. Necesitamos encontrar formas de trasladarlos/as a un entorno en el que trabajen y vivan de manera saludable y productiva" dijo Allen.

 

The Rev. Mike Linger describes plans to expand House of the Carpenter into a vacant lot next door to the present facility in Wheeling, W.Va. House of the Carpenter is a mission project of The United Methodist Church's West Virginia Conference that advocates for helping offenders re-enter the community. Photo by Mike DuBose, UM News.
El Rev. Mike Linger describe los planes para expandir la Casa del Carpintero en un terreno baldío al lado de las instalaciones actuales en Wheeling, Virginia Occidental. La Casa del Carpintero es un proyecto de misión de la Conferencia de Virginia Occidental de la Iglesia Metodista Unida, que aboga por ayudar los/as delincuentes a re-incorporarse a la comunidad. 

En los últimos años, ha alentado a los/as legisladores/as a aprobar la Ley de Segunda Oportunidad de Empleo, que ayudaría a las personas con delitos no violentos a eliminar sus registros después de cinco años. El Rev. Darick Biondi se involucró en el tema cuando se enteró de que un amigo suyo, a quien conoció en un campamento de la iglesia, había muerto por una sobredosis.

"Me di cuenta de que esto era personal para casi todos/as, y algo con lo que casi todas las iglesias podrían lidiar" dijo, y comenzó a hablar y abogar por el proyecto de ley durante las sesiones legislativas. "Terminamos conversando con gente en el pasillo y simplemente haciendo preguntas claves" dijo Biondi, y agregó que enfatizaría a los políticos que este tema es importante para sus feligreses.

The Rev. Jeff Allen walks through the West Virginia State Capitol in Charleston, where he frequently testifies at hearings in his role as executive director of the West Virginia Council of Churches. One of the big issues Allen and the council have taken up is criminal justice reform relating to opioid addiction. Photo by Mike DuBose, UM News.
El Rev. Jeff Allen recorre el capitolio del estado de Virginia Occidental en Charleston, donde a menudo testifica en las audiencias en su papel de director ejecutivo del Concilio de Iglesias de Virginia Occidental. Uno de los graves problemas que Allen y el Concilio han abordado, es la reforma de la justicia penal relacionada con la adicción a los opioides. 

El proyecto de ley inicial aprobado por la Cámara de Representantes del estado en 2017 se consideró un compromiso decepcionante. La legislación enmendada permitió que las personas con delitos no violentos soliciten que su delito se reduzca a un delito menor después de un período de espera de 10 años, sin un camino para la eliminación total.

Sin embargo, este año se presentó y aprobó una versión más completa del proyecto de ley, denominada SB 152, que entró en vigencia en junio. Ahora, las personas con delitos graves no violentos que han estado fuera de prisión y sin libertad condicional durante cinco años pueden solicitar la eliminación del delito de sus registros; y las personas con delitos menores pueden solicitar la cancelación después de uno o dos años, además de que ya no importa a qué edad se cometió el delito menor.

Además del proyecto de ley de eliminación, Allen citó una serie de otros proyectos de ley aprobados en la sesión legislativa de este año que son positivos para cualquier persona con una condena por drogas que busque mejorar su situación. Dos proyectos de ley facilitan la obtención de una identificación estatal después de salir de la cárcel, y también reduce las restricciones a docenas de licencias profesionales, incluyendo trabajo social, bienes raíces y terapia ocupacional, para personas con condenas penales. Allen dijo que hay más de 140 licencias de trabajo, que no disponibles para una persona con condena por delito grave en el estado de Virginia Occidental. 

Otro proyecto de ley eliminó la prohibición de por vida de una persona con condena por delito grave de drogas, de solicitar los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP por sus siglas en inglés). Anteriormente, Virginia Occidental, Carolina del Sur y Mississippi eran los únicos tres estados de la nación con una ley de ese tipo vigente. Mississippi aprobó una legislación similar que eliminó la prohibición en mayo. El sitio web del Departamento de Servicios Sociales de Carolina del Sur todavía enumera las condenas por delitos relacionados con drogas como una prohibición para recibir los beneficios de SNAP. “Esta fue una gran victoria para las personas que se recuperan. Es un obstáculo menos para reanudar su vida nuevamente" concluyó Allen

 

The Revs. Cindy Briggs-Biondi (left) and Darick Biondi discuss their involvement in the annual Day of Overdose Awareness Tribute, held at the West Virginia State Capitol in Charleston. “The idea was that anybody who was coming could bring a pair of shoes — whether they belonged to a loved one who died from overdose or just representing their loved one — and lay them out on the steps as a visual of how many have been lost,” she said. Photo by Mike DuBose, UM News.
Los/as reverendos/as Cindy Briggs-Biondi (izquierda) y Darick Biondi conversan sobre su participación en el Día Anual de Conciencia en torno a la Sobredosis, celebrado en el Capitolio del estado de Virginia Occidental en Charleston. “La idea era que cualquiera que viniera pudiera traer un par de zapatos, ya sea que pertenecieran a un ser querido que murió por sobredosis o simplemente que representara a su ser querido, y exponerlos en los escalones como una representación visual de cuántos se han perdido"  dijeron.

La Casa del Carpintero en Wheeling es otro ministerio metodista unido que aboga por ayudar a delincuentes a reingresar a la comunidad. El Rev. Mike Linger, director ejecutivo de la Casa del Carpintero, compartió la historia de Michael, un hombre de 56 años con una condena por delito de drogas: "Nadie iba a contratarlo, pero abogamos por un empleador para darle una oportunidad y finalmente lo logramos. Después de unas cinco semanas, llamamos para verificar cómo estaba y nos dijeron: "Si tienes a alguien más como él, envíalo". Desde entonces lo han promovido a un puesto de supervisor. Tomó mucho abogar por alguien para darle una oportunidad".

Obviamente, no todas las iglesias están ubicadas en una ciudad capital, pero cualquier iglesia podría participar a nivel local. "Averigüe cuándo se reúne su consejo municipal, mantenga una presencia allí y únase a la conversación" dijo Biondi.

Recursos

El Consejo de Iglesias de Virginia Occidental y la Conferencia Anual de Virginia Occidental de La Iglesia Metodista Unida, promueven los eventos del Día de la Esperanza que fomentan la prevención y la recuperación. Para conocer estos recursos, visite wvcc.org/day-of-hope/ o wvumc.org/2017/08/west-virginia-day-of-hope-worship-resources/.
Visite la pagina Facebook de West Virginia Re-entry Council.

Para encontrar los concilios de reingreso existentes en su área, haga una búsqueda en la web para “concilio de reingreso comunitario” y su estado.

The National Re-entry Resource Center
El Día Internacional de Conciencia de Sobredosis es el 31 de agosto. Para recursos, visite overdoseday.com.
La Junta Metodista Unida de Iglesia y Sociedad (GBCS) ofrece recursos para la defensa y la organización de base. Si está interesado/a en organizarse en su comunidad local, o está interesado/a en programar una capacitación organizativa, envíe un correo electrónico a gbcs@umcjustice.org.

Vaya a la página USA.gov para encontrar a todos/as los/as funcionarios/as electos/as en su área. Visite usa.gov/elected-officials/.    
Lee otras historias en la serie Noticias MU: Clérigos metodistas cuidan niños de familias víctimas de la adicción y Ministerios metodistas ayudan a niños/as de familias víctimas de las adicciones.

Fog rolls across the mountains of West Virginia, the state with the highest rate of opioid overdose fatalities per capita. In response to the crisis, United Methodists in the West Virginia Conference began asking: “What if the church got involved?” Photo by Mike DuBose, UMNS. 

Allen recomendó unirse o comenzar un consejo de reingreso comunitario. Estos grupos de base existen en casi todos los estados, muchos vinculados al Departamento de Correcciones, que reúnen a personas de varias agencias para compartir recursos y abordar problemas que han descubierto que son barreras para que los/as delincuentes recuperen sus vidas. Un consejo puede incluir personal de los departamentos de libertad condicional y de período de prueba, defensores públicos, agencias de misiones sociales, agentes de la ley y el sistema judicial.

“Estas reuniones ponen a todos/as en la misma página, y así saben lo que están haciendo los/as demás" dijo Allen.

También instó a las iglesias a apoyar a los grupos de recuperación, instalaciones de vida sobria y programas de reducción de daños, que a menudo incluyen intercambios de agujas o clínicas de metadona, en sus comunidades, así como a donar bienes o tiempo. Estos programas son frecuentemente víctimas de la oposición, y el apoyo de la comunidad de fe podría aliviar la resistencia. "La iglesia necesita ser trabajar la compasión; nuestra sociedad tiende a plantear las cosas de una manera binaria del bien y el mal. Podemos inyectar misericordia en el debate público" concluyó.

 "Estamos llamados a amar a nuestro prójimo y no hay parámetros para ello" dijo la Revda. Cindy Briggs-Biondi, esposa de Darick Biondi. "Si la iglesia no ofrece esperanza, cuidado y la oportunidad de redención entonces, ¿qué está haciendo la iglesia ealmente?". Briggs-Biondi participa en el Día Anual de Conciencia de la Sobredosis, que se lleva a cabo en los terrenos del capitolio estatal. El evento fue organizado en 2016 por los padres de Ryan Brown, amigo de Darick Biondi, quien murió por una sobredosis. La familia de Brown también trabajó para aprobar la legislación que lleva el nombre de su hijo para crear un fondo estatal que asigne dinero para educación preventiva y tratamiento. El evento de este año se llevará a cabo el 24 de agosto.

“La idea era que cualquiera que viniera pudiera traer un par de zapatos, ya sea que pertenecieran a un ser querido que murió por sobredosis o simplemente que representara a su ser querido, y exponerlos en los escalones como una representación visual de cuántos se han perdido" dijo. La concentración también incluye oradores y cabinas de información con recursos sobre recuperación o apoyo para aquellos/as que han perdido a alguien por sobredosis.

Briggs-Biondi dijo que puede ser difícil hablar sobre ciertos temas sin que la gente los interprete con una inclinación política. "Es realmente difícil, especialmente en este clima políticamente actual tan cargado, ayudar a la gente de la iglesia a entender que si vas a seguir a Jesús, es una decisión de naturaleza política; no es partidista, pero es política".

 

Shoes line the steps of the West Virginia State Capitol in Charleston during the annual Day of Overdose Awareness Tribute in 2016. The event was organized by the parents of Ryan Brown, who died from an overdose. Photo by Rick Bowles, Ryan’s Hope.
Los zapatos se alinean en los escalones del Capitolio del Estado de Virginia Occidental en Charleston durante el Día Anual de Conciencia de la Sobredosisen 2016. El evento fue organizado por los padres de Ryan Brown, quien murió a causa de una sobredosis. Foto de Rick Bowles, Ryan’s Hope.

 

* Butler es productor/editor de noticias multimedia y DuBose es fotógrafo para Noticias MU. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirlesa newsdesk@umcom.org

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Iglesia Local
El Libro de Disciplina contiene las reglas constitucionales que guían a La Iglesia Metodista Unida, incluido su proceso judicial. Un prominente clérigo metodista unido entro del ministerio interreligioso, se enfrenta a un proceso judicial y eclesiástico después de que cuatro mujeres lo acusaran de conducta sexual inapropiada. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Clérigo acusado de conducta sexual inapropiada y abuso

Cuatro mujeres han presentado acusaciones formales de conducta sexual inapropiada y abuso, contra el Rev. Donald "Bud" Heckman, de la Conferencia Anual del Oeste de Ohio.
Misión
Fotos por Mike DuBose, Noticias MU.

Clérigos metodistas cuidan niños de familias víctimas de la adicción

Virginia Occidental tiene una de las tasas más altas en la nación de niños/as reasignados/as a familias temporales debido al abuso de drogas, y una de las tasas más bajas de hogares sustitutos disponibles.
Salud Mundial
Kate Rhodes (izquierda) y los/as estudiantes de la Casa del Carpintero regresan de una excursión a la Isla Wheeling en Wheeling, Virginia Occidental. Rhodes servía como coordinadora de jóvenes para el Campamento de Pre-Trabajo del programa, que enseña habilidades básicas para ayudar a los/as estudiantes de secundaria a conseguir empleo. La Casa del Carpintero es un proyecto misionero de la Conferencia Anual de Virginia Occidental de La Iglesia Metodista Unida (MU).

Ministerios metodistas ayudan a niños/as de familias víctimas de las adicciones

Los/as niños/as en hogares con problemas de adicción están en peligro de caer en el mismo ciclo sin apoyo. Ofrecerles mentoría puede hacer una gran diferencia.