Pastores pressionam para ajudar infratores a se reintegrarem à sociedade

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O reverendo Jeff Allen assina a citação do Rev. Tony Campolo sobre religião e política. "É como misturar estrume e sorvete", disse Allen. "Não machuca o estrume, mas o sorvete com certeza é arruinado". No entanto, Allen tem um chamado para arruinar um pouco de sorvete de vez em quando. 

Como diretor executivo do Conselho de Igrejas da Virgínia Ocidental, ele freqüentemente se encontra nos corredores do prédio do Capitólio estadual a poucos quarteirões de seu escritório. Ele disse que não faz muito lobby em pessoa, mas muitas vezes testemunha em audiências, e o Conselho de Igrejas emite declarações e organiza comícios.

Ele disse que ter "uma presença na sala", como o clero Metodista Unido é importante, e ele acredita que é importante para a comunidade de fé emprestar sua voz nas políticas públicas.

"Há três posições que a igreja pode tomar na política", disse ele. “Pode deixar o espaço público, pode tentar dominar o espaço público, ou pode envolver o espaço público. O último é onde deveríamos estar”. 
 

The Revs. Darick Biondi (left) and Cindy Briggs-Biondi are among faith leaders in West Virginia who say the church is called to advocate for mercy and justice. They are standing outside the West Virginia State Capitol in Charleston. Photo by Mike DuBose, UM News.
Os Revs. Darick Biondi (à esquerda) e Cindy Briggs-Biondi estão entre os líderes religiosos em West Virginia, que dizem que a igreja é chamada para defender a misericórdia e a justiça. Eles estão do lado de fora do Capitólio do Estado da Virgínia Ocidental, em Charleston. 

Uma das grandes questões que Allen e o conselho adotaram é a reforma da justiça criminal relacionada ao vício em opiáceos. "Quando você sai da prisão, você precisa de um emprego, um lugar para morar e apoio emocional", disse ele.

A falta de qualquer uma dessas coisas poderia levar a pessoa a recair e potencialmente cometer mais crimes, mas ter uma condenação criminal torna quase impossível para alguém conseguir um emprego.

“Transtorno de abuso de substâncias é uma doença. Nós não criminalizamos o câncer ou outras doenças, e as pessoas fazem algumas coisas ruins quando estão drogadas”, disse Allen. "Precisamos encontrar maneiras de movê-los para um ambiente em que eles estejam trabalhando e tenham uma vida saudável e produtiva".

The Rev. Mike Linger describes plans to expand House of the Carpenter into a vacant lot next door to the present facility in Wheeling, W.Va. House of the Carpenter is a mission project of The United Methodist Church's West Virginia Conference that advocates for helping offenders re-enter the community. Photo by Mike DuBose, UM News.
O Rev. Mike Linger descreve os planos para expandir a Casa do Carpinteiro em um terreno baldio vizinho da atual instalação em Wheeling, W. Va. A Casa do Carpinteiro é um projeto missionário da Conferência da Virgínia Ocidental da Igreja Metodista Unida que defende ajudar infratores a voltarem a fazer parte da comunidade. 

Nos últimos anos, ele encorajou os legisladores a aprovar a Lei da Segunda Chance de Emprego, que ajudaria aqueles com crimes não violentos a expurgar seus registros após cinco anos. O Rev. Darick Biondi envolveu-se na questão quando se tornou pessoal. Ele soube que um amigo dele de um acampamento de igreja tinha morrido de uma overdose. 

"Percebi que isso era pessoal para quase todo mundo, e algo com que quase todas as igrejas podiam lidar", disse ele. Ele começou a falar e defender o projeto durante as sessões legislativas.

“Nós acabamos pegando pessoas no corredor e apenas fazendo perguntas muito preocupadas”, disse Biondi, acrescentando que ele enfatizaria aos políticos que este assunto é importante para seus paroquianos.

O projeto inicial aprovado pela Câmara dos Deputados do estado em 2017, foi considerado um compromisso decepcionante. A legislação alterada permitia que pessoas com crimes não violentos pedissem que seu delito fosse reduzido a uma contravenção após um período de espera de 10 anos, sem um caminho para o expungimento total.

No entanto, uma versão mais abrangente do projeto, chamada SB 152, foi lançada este ano e passou a vigorar em junho. Agora, pessoas com crimes não violentos que estão fora da prisão há cinco anos podem pedir a eliminação de registros. Aqueles com contravenções podem apresentar a solicitação depois de um a dois anos, mais não importa mais com que idade o delito foi cometido.

Além do projeto de expurgamento, Allen citou uma série de outras leis aprovadas na sessão legislativa deste ano que são positivas para qualquer pessoa com uma condenação por drogas que procure melhorar sua situação. Dois projetos de lei facilitam a obtenção de uma carteira de identidade estadual após a libertação da prisão e também facilitam as restrições a dezenas de licenças profissionais - incluindo serviços sociais, imóveis e terapia ocupacional - para pessoas com condenações criminais. Allen disse que há mais de 140 licenças indisponíveis para uma pessoa com uma condenação criminal no estado de West Virginia.

Outro projeto de lei eliminou a proibição vitalícia de uma pessoa com uma condenação por delito de drogas que solicitasse benefícios do Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP). Anteriormente, West Virginia, Carolina do Sul e Mississippi eram os únicos três estados do país com tal lei nos livros. O Mississippi aprovou legislação semelhante eliminando a proibição em maio. O site do Departamento de Serviços Sociais da Carolina do Sul ainda lista as condenações por crimes relacionados a drogas como uma proibição para receber benefícios do SNAP.

“Esta foi uma grande vitória para as pessoas que chegam pela reentrada. É um obstáculo a menos para retomar a vida”, disse Allen.

The Rev. Jeff Allen walks through the West Virginia State Capitol in Charleston, where he frequently testifies at hearings in his role as executive director of the West Virginia Council of Churches. One of the big issues Allen and the council have taken up is criminal justice reform relating to opioid addiction. Photo by Mike DuBose, UM News.
Legenda: O reverendo Jeff Allen percorre o Capitólio do Estado da Virgínia Ocidental, em Charleston, onde frequentemente testemunha em audiências em seu papel como diretor executivo do Conselho de Igrejas da Virgínia Ocidental. Uma das grandes questões que Allen e o conselho adotaram é a reforma da justiça criminal relacionada ao vício em opiáceos.
The Revs. Cindy Briggs-Biondi (left) and Darick Biondi discuss their involvement in the annual Day of Overdose Awareness Tribute, held at the West Virginia State Capitol in Charleston. “The idea was that anybody who was coming could bring a pair of shoes — whether they belonged to a loved one who died from overdose or just representing their loved one — and lay them out on the steps as a visual of how many have been lost,” she said. Photo by Mike DuBose, UM News.
Os Revs. Cindy Briggs-Biondi (esquerda) e Darick Biondi discutem seu envolvimento no Tributo Anual de Conscientização sobre Overdose, realizado no Capitólio do Estado da Virgínia Ocidental, em Charleston. “A ideia era que qualquer um que chegasse poderia trazer um par de sapatos - se eles pertenciam a um ente querido que morreu de overdose ou apenas representar o ente querido - e colocá-los nos degraus como um visual de quantos foram perdidos", disse Cindy. 

A Casa do Carpinteiro em Wheeling é outro ministério Metodista Unido que defende ajudar os infratores a se reintegrar na comunidade. O Rev. Mike Linger, diretor executivo da Casa do Carpinteiro, compartilhou a história de Michael, um homem de 56 anos com uma condenação por delitos de drogas. "Ninguém ia contratá-lo, mas nós pedimos a um empregador que lhe desse uma chance e eles finalmente concordaram", disse Linger. 

Recursos

A Conferência do Conselho de Igrejas da Virgínia Ocidental promove eventos do Dia da Esperança que encorajam a prevenção e a recuperação. Para recursos, visite wvcc.org/day-of-hope/ ou  
wvumc.org/2017/08/west-virginia-day-of-hope-worship-resources/. 
 
Página do Facebook do Conselho de Reingresso da Virgínia Ocidental 
 
Para encontrar conselhos de reintegração existentes em sua área, faça uma pesquisa na Web para o “conselho de reintegração da comunidade” e seu estado. 
 
O Dia Internacional de Conscientização sobre Overdose do National Re-entry Resource Center é 31 de agosto. Para recursos, visite overdoseday.com. 
 
O Conselho Metodista Unido da Igreja e Sociedade oferece recursos para advocacia e organização de base. Se você estiver interessado em organizar em sua comunidade local ou estiver interessado em agendar um treinamento de organização, envie um e-mail para gbcs@umcjustice.org. 
 
Use USA.gov para encontrar todos os funcionários eleitos em sua área. Visite brazil.gov/elected-officials/. 
 
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Fog rolls across the mountains of West Virginia, the state with the highest rate of opioid overdose fatalities per capita. In response to the crisis, United Methodists in the West Virginia Conference began asking: “What if the church got involved?” Photo by Mike DuBose, UMNS. 

“Depois de cinco semanas, ligamos para verificar e eles disseram: “Se você tem mais alguém como ele, por favor envie-os”. Ele já foi promovido para uma posição de supervisor. Demorou muito para que alguém lhe desse uma chance.

Obviamente, nem todas as igrejas estão localizadas em uma cidade capital, mas qualquer igreja poderia participar em nível local.

"Descubra quando o conselho da cidade se reúne, mantenha a presença lá e participe da conversa", disse Biondi.

Allen recomendou juntar-se ou iniciar um conselho de reintegração na comunidade. Esses grupos de base existem em quase todos os estados, muitos ligados ao Departamento de Correções. Eles reúnem pessoas de várias agências para compartilhar recursos e abordar questões que descobriram e que apresentam barreiras para que os infratores recuperem suas vidas. Um conselho pode incluir funcionários dos departamentos de liberdade condicional, defensores públicos, agências de missão social, aplicação da lei e sistema judicial.

“Essas reuniões colocam todos na mesma página. Eles podem não saber o que o outro está fazendo”, disse Allen.

Ele também pediu que as igrejas apoiassem grupos de recuperação, instalações sóbrias e programas de redução de danos - que freqüentemente incluem trocas de seringas ou clínicas de metadona - em suas comunidades. Esses programas são freqüentemente vítimas de oposição, e o apoio da comunidade de fé poderia aliviar a resistência. Também é útil doar bens ou tempo.

"A igreja precisa ter compaixão", disse ele. “Nossa sociedade tende a postular as coisas de maneira binária do bem e do mal. Podemos injetar misericórdia no debate público”.

"Somos chamados a amar o próximo e não há parâmetros em torno disso", disse a Revda. Cindy Briggs-Biondi, esposa de Darick Biondi. “Se a igreja não está oferecendo esperança e cuidado e a oportunidade de redenção, então o que diabos a igreja está fazendo?”

Briggs-Biondi está envolvida com o Tributo do Dia de Conscientização sobre Overdose, realizado nos jardins do Capitólio estadual. O evento foi organizado em 2016 pelos pais de Ryan Brown, amigo do acampamento da igreja de Darick Biondi que morreu de uma overdose. A família de Brown também trabalhou para aprovar leis com o nome do filho para criar um fundo estadual que aloca dinheiro para educação e tratamento de prevenção. O evento deste ano será realizado em 24 de agosto.

“A ideia era que qualquer um que chegasse poderia trazer um par de sapatos - se eles pertenciam a um ente querido que morreu de overdose ou apenas representar o ente querido - e colocá-los nos degraus como uma representação de quantos foram perdidos”, ela disse. O rally também inclui palestrantes e cabines de informações com recursos de recuperação ou suporte para aqueles que perderam alguém para overdose.

Briggs-Biondi disse que pode ser difícil falar sobre certos assuntos sem que as pessoas os interpretem com uma inclinação política.

“É realmente difícil, especialmente neste clima politicamente carregado, ajudar as pessoas da igreja a entender que, se você vai seguir a Jesus, é de natureza política. Não é partidário, mas é político”.

Shoes line the steps of the West Virginia State Capitol in Charleston during the annual Day of Overdose Awareness Tribute in 2016. The event was organized by the parents of Ryan Brown, who died from an overdose. Photo by Rick Bowles, Ryan’s Hope.
Sapatos alinham os passos do Capitólio do Estado da Virgínia Ocidental, em Charleston, durante o Dia Anual da Overdose Awareness Tribute em 2016. O evento foi organizado pelos pais de Ryan Brown, que morreu de uma overdose. Foto de Rick Bowles, a esperança de Ryan.

 

*Butler é um produtor / editor multimídia e DuBose é fotógrafo da equipe do Serviço Metodista Unido de Notícias. Contate-os em (615) 742-5470 ou newsdesk@umcom.org.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Missão
Rachael Porter e o Rev. David Johnston adotaram duas crianças que vieram de uma casa onde havia dependência de opiáceos. Johnston serve como pastor da Igreja Igreja Metodista Unida de Concord, em Atenas, Virgínia Ocidental.

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