Metodistas ayudan a comunidades nativas ante COVID-19

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Un Equipo de Respuesta Temprana con sede en Phoenix, capacitado por el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés), respondió rápidamente a una llamada pidiendo ayuda de la Nación Navajo, la reserva indígena más grande de los Estados Unidos, que cuenta con 174.000 residentes y abarca partes de Arizona, Utah y Nuevo México. Para el 22 de marzo, casi 100 pacientes infectados con COVID-19 llenaron las pequeñas clínicas en la reserva y los dos hospitales más cercanos en Tuba City, Arizona, y Shiprock, Nuevo México. Ninguno de los hospitales fue diseñado para traumatismos o enfermedades graves.

Gail Ringelberg, miembro del equipo de respuesta del Desierto del Suroeste, recibió una llamada frenética de su hija, médica en la sala de emergencias en el Hospital Indígena Shiprock, quien le pidió ayuda para encontrar equipo de protección para el personal del hospital por lo que Ringelberg se dirigió a la Conferencia Anual Desierto del Suroeste.

Como ayudar

Para obtener más información sobre el Domingo del Ministerio de los/as Nativos/as Americanos/as o para donar en línea, haga clic aquí

Para apoyar los ministerios nativos mencionados en esta historia, visite https://greatspiritpdx.com/ o http://www.umc-oimc.org/give-online/.

"Mantenemos un buen inventario de Equipo de Protección Personal (EPP por sus siglas en inglés), que incluye 200 trajes Tyvek y 40 máscaras N95, que acabamos de reabastecer antes de la pandemia, y le enviamos todo el suministro al hospital en Shiprock" dijo la Dra. Polly Turner, coordinadora de desastres de la co-conferencia. 

El equipo de protección llegó justo a tiempo para la oleada de nuevos pacientes. "Dios trabaja de maneras misteriosas porque si no hubiera conocido a Polly el verano pasado en un viaje del Equipo de Respuesta a Emergencias, no hubiera sabido tenían los trajes en el remolque cuando mi hija llamó con esa solicitud" dijo Ringelberg. 

Con más de 1.100 casos confirmados de COVID-19 y 44 muertes, la Nación Navajo está detrás de Nueva York y Nueva Jersey sólo para casos confirmados per cápita, según el Salt Lake Tribune. La reserva ha implementado toques de queda para ayudar a detener la propagación del virus.

Los nativos americanos ya sufren desproporcionadamente enfermedades como la hipertensión, el asma, el cáncer, la diabetes y la tuberculosis en comparación con otros grupos étnicos, lo que los pone en mayor riesgo de complicaciones fatales por el Coronavirus, según el Congreso Nacional de Indígena Americanos. "No es raro que nuestra gente tenga varias familias viviendo bajo un mismo techo, que apenas viven con lo cobrado entre un salario y el próximo pago. El riesgo de propagar la enfermedad a toda una familia es muy alto" dijo el Rev. David Wilson, superintendente de la Conferencia Misionera Indígena de Oklahoma (OIMC por sus siglas en inglés). 

The Great Spirit Native American Fellowship and the Oregon-Idaho Conference provided $5,000 in Visa gift cards to the Native American Youth Association in Portland, Oregon. The association distributed the gift cards, food and traditional medicines, such as cedar bundles (pictured), to Native families and elders in need. Photo courtesy of the Native American Youth Association.
La comunidad Great Spirit Native American Fellowship y la Conferencia Anual Oregon-Idaho entregaron $5.000 en tarjetas de regalo Visa a la Asociación de Jóvenes Nativos Americanos en Portland, Oregon. La asociación distribuyó las tarjetas de regalo, alimentos y medicinas tradicionales, como paquetes de cedro (en la foto) a familias nativas y ancianos/as que lo necesitan. Foto cortesía de la Asociación de Jóvenes Nativos Americanos. 

La conferencia recibió una subvención de $5.000 del Fondo de Respuesta a la Comunidad de los Nativos Americanos para ayudar a proporcionar asistencia urgente a las comunidades nativas más vulnerables en Oklahoma. Seis iglesias metodistas unidas nativas, en áreas donde el estado y las tribus tienen recursos limitados, fueron seleccionadas para recibir los fondos. “Estamos tratando de abordar la inseguridad alimentaria de nuestros pueblos tribales. Las iglesias seleccionadas ya están operando bancos de alimentos, ministerios de niños/as y sirviendo a ancianos/as nativos/as con presupuestos muy reducidos" dijo Wilson.

La OIMC ha estado trabajando con tribus como los Cheyenne y Arapaho que solicitaron ayuda para alimentar a los/as ancianos/as nativos/as, y también envió fondos para apoyar las necesidades de emergencia en las reservas de Standing Rock y Yankton Sioux en Dakota del Sur. Adicionalmente, ha apoyado a las tribus en los últimos meses a medida que se recuperan de fenómenos meteorológicos extremos, incluidas inundaciones intensas.

La inseguridad alimentaria también es un problema entre las comunidades nativas de Portland, Oregon. La comunidad Great Spirit Native American Fellowship, el único ministerio metodista unido nativo en la Conferencia Anual de Oregon-Idaho, recaudó $2.500, que fue igualado por la conferencia, para donar a la Asociación de Jóvenes Nativos/as Americanos/as.

La comunidad se ha asociado con el grupo en los esfuerzos para llegar a los pueblos nativos en el área de Portland, y las tarjetas de regalo Visa por un total de $5.000 se distribuyeron a la red de ancianos/as y familias necesitadas de la asociación. "Con la orden de quedarse en casa no hemos estado llevando comida a la gente. Por lo general, nos encontramos con personas en la tienda de comestibles, les permitimos elegir lo que necesitan y luego pagamos por todo" dijo el Rev. Allen Buck, pastor de la Comunidad Great Spirit Native American Fellowship.

Además, la comunidad se ha conectado con las tribus costeras y entregará alimentos y suministros para apoyar a los/as miembros de las tribus confederadas de Warm Springs, así como a los pueblos Klamath y Modoc de Oregon. En Nueva Jersey, uno de los estados más afectados del país con más de 85.000 casos de COVID-19, la IMU St. John en Bridgeton está sirviendo a Nanticoke Lenni-Lenape y otras tribus nativas americanas, y ha visto triplicarse la inscripción en su programa de entrega de alimentos.

"Un suministro constante de alimentos saludables es una necesidad en la comunidad tribal; distribuimos artículos donados como pizzas vegetarianas saludables, productos del USDA y del estado de Nueva Jersey, y frutas y verduras frescas, casi 20 toneladas en total, ayudando a más de 150 familias" dijo Cynthia Wilks-Mosely, miembro de St. John, y agregó que la iglesia planea aumentar el suministro de alimentos en asociación con el Banco de Alimentos de la Comunidad de Nueva Jersey, las empresas locales y los agricultores. "Somos una despensa saludable y sabemos que una nutrición saludable ayuda a combatir las enfermedades" dijo Wilks-Mosely. 

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La IMU ha designado el 26 de abril como el Domingo de los Ministerios de los/as Nativos/as Americanos/as, lo que crea conciencia y fondos para fortalecer los ministerios. La Junta Metodista Unida de Ministerios Globales también ha comprometido dinero del Fondo Dominical de los Ministerios de los/as Nativos/as Americanos/as para ayudar a los socios en su respuesta a la crisis del COVID-19.

Dado que gran parte de la nación seguirá bajo órdenes de quedarse en casa, Wilks-Mosely dijo que espera que el pueblo metodista unido encuentre un servicio de adoración indígena en línea, que donen al domingo especial o al ministerio nativo local, y encuentren otras formas virtuales de celebrar esa fecha.

La Conferencia Misionera Indígena de Oklahoma ha creado una página en línea de recursos con himnos nativos cantados por miembros tribales, llamados a adoración, oraciones y lecturas receptivas para ayudar a celebrar el Domingo del Ministerio de los/as Nativos/as Americanos/as en www.umc-oimc.org.

 

* Underwood es consultora de comunicaciones con lazos con la OIMC, y es miembro de la Nación Comanche de Okahoma. Vicki Brown es el contacto con las noticias multimedia. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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