Evento para jóvenes “Resurrection” cambia vidas en Costa Rica

El primer fin de semana de “Resurrection” en Costa Rica estaba a punto de terminar cuando las personas que tanto se esforzaron por hacerlo posible ya no pudieron contener sus emociones; lloraron y se abrazaron al ver a cientos de jóvenes pararse para orar, y cuando las guitarras eléctricas finalmente se silenciaron y los/as devotos/as iban camino a casa, los organizadores comenzaron a desarmar, empacar y limpiar el espacio de adoración que ayudaron a crear. Aproximadamente 1.000 personas asistieron a un concierto gratuito el sábado en la noche.

"Estoy muy emocionado y tengo muchos sentimientos reprimidos; quiero llorar pero no puedo porque tengo que trabajar" dijo Yadir Santiago Soto, un pastor de jóvenes y líder del equipo organizador en Costa Rica. "El próximo año queremos duplicar la asistencia".
En su año inaugural, “Resurrection” en Costa Rica contó con 750 jóvenes provenientes de todo el país, la mayoría de congregaciones pertenecen a la Iglesia Evangélica Metodista de Costa Rica.

La reunión espiritual que se llevó a cabo del 11 al 13 de octubre en el pueblo turístico La Fortuna en Costa Rica, fue inspirada por el Ministerio de Resurrección para Jóvenes de la Conferencia de Holston, que tiene 34 años y llega a 10.000 personas en las Grandes Montañas Humeantes del este de Tennessee cada enero.

"No tengo palabras para describir lo que pasó; lo logramos. Fue uno de los mejores momentos que he tenido al poder ver el amor de Dios de forma tan clara" dijo Reagan Kelly, miembro del equipo misionero que viajó desde Tennessee para apoyar al equipo de diseño en Costa Rica.
En la primera y la segunda noche del evento, 246 personas se comprometieron por primera vez a su relación con Jesucristo y el último día aproximadamente 400 más expresaron su decisión de servir a tiempo completo como cristianos/as.

Mientras avanzaba una fila de personas al frente de la iglesia durante el servicio final de adoración, el cantante de góspel Harold Guerra les pidió que se voltearan y vieran hacia las puertas en la parte de atrás del santuario. "No están viendo hacia adentro de la iglesia. Están viendo hacia afuera. Están diciendo: 'Voy a llevar este Evangelio a las naciones, a las generaciones'. Están aceptando el llamado para 'ir allá afuera'" les dijo Guerra.

El evento de tres días contó con predicadores/as latinos/as, líderes de adoración y músicos. Guerra cantó música de alabanza junto con su esposa y compañera de grabación, Elena Witt, hija del ganador del Premio Grammy Latino, Marcos Witt.

La banda de alabanza, Save Our Souls, tocó la mayoría de la música. El líder de la banda, Lester Guevara, escribió una canción que fue rápidamente apreciada por los/as devotos/as quienes durante el fin de semana cantaron y bailaron al coro de Dios de Amor: Quiero adorarte por los siglos. Resucitaste, eres Dios de amor.

Escuche la música.

Otros líderes de adoración incluyeron a Job González, pastor y artista de grabación de McAllen, Texas y el Rev. Roberto Blanco, pastor asociado de la Iglesia Metodista Unida de St. Luke en Houston, Texas.

Blanco, nativo de Cuba, tocó su trompeta y testificó para responder el llamado de Dios a servir en Brasil y los Estados Unidos. "¿Quieren quedarse con los peces o quieren ir con Jesús?" "Hoy en día hay muchas personas que quieren quedarse con los peces, pero los peces no son para siempre" les dijo Blanco.

Guevara dijo que durante los 10 años que su banda lleva tocando en conciertos cristianos, “Resurrection” fue "uno de los conciertos más grandes que he visto. No sólo debido al número de personas que llegaron, sino por lo que Dios está haciendo. Nunca antes había visto que todos se levantaran respondiendo a la invitación a ir al altar".

El evento “Resurrection” fue organizado en Costa Rica por un equipo directivo que incluye a la Iglesia Evangélica Metodista de Costa Rica, Manos Samaritanas (Samaritan Hands) y el Equipo de Diseño de “Resurrection” de la Conferencia Anual de Holston.

Los organizadores provenientes de los Estados Unidos fueron llamados al escenario y se les reconoció  su esfuerzo para realizar el evento “Resurrection” en Costa Rica. El grupo incluyó al Rev. Jerry Russell, director de Samaritan Hands, al Rev. Jason Roe, líder del Equipo de Diseño de “Resurrection” en los Estados Unidos, Roger Murphy de Samaritan Hands y la Iglesia Metodista Unida de Fairview, y el Rev. Hugh Kilgore, uno de los tres pastores para jóvenes que fundaron “Resurrection” en 1985 y quien le dijo al público: "Dios está haciendo algo nuevo y ustedes son parte de ello".

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La Obispa Mary Virginia "Dindy" Taylor, líder episcopal residente en la Conferencia Anual de Holston, también estuvo presente con su esposo, el Rev. Rusty Taylor; su asistente Lori Sluder y el Rev. Mike Sluder, director de ministerios conexionales de Holston.

El Rev. Rusell comentó que un equipo misionero que incluía aproximadamente 40 jóvenes de la Conferencia Anual de Holston, miembros del clero y de la iglesia, pasó una semana en Costa Rica dirigiendo cinco escuelas bíblicas de vacaciones en diferentes vecindarios antes de llegar a La Fortuna para ayudar al personal del evento “Resurrection” que duró tres días; y aproximadamente 45 miembros de la Iglesia Evangélica de Costa Rica guió la planeación y fueron anfitriones de “Resurrection”.

Los miembros del equipo, entre otras tareas, no sólo prepararon los materiales de registro y trasladaron al equipo, sino que hicieron los arreglos  para la llegada de los/as devotos/as de “Resurrection” a la Iglesia Rompiendo Límites, donde se llevaron a cabo las sesiones. El equipo misionero ayudó a servir comidas a los/as jóvenes que asistieron al evento en un comedor católico cercano y también organizó juegos y actividades recreativas en una escuela cercana.

La entrada de $40 sirvió para pagar la música y las sesiones de mensajes, así como la alimentación y hoteles, explicó Roe. Las congregaciones de Costa Rica fueron alentadas a patrocinar a los/as jóvenes para que asistieran, pero las contribuciones de los Estados Unidos financiaron el evento en gran medida.

"Los/as mayores contribuyentes para esto son los/as jóvenes de “Resurrection” y la mayoría de ellos/as son de la Conferencia Anual de Holston" dijo Roe, refiriéndose a una ofrenda de $30.000 recolectada durante “Resurrection” que en enero pasado se celebró en Pigeon Forge, Tennessee, y agegó: "Sembramos este ministerio para que echara raíces. Esperamos que se extienda y que se vuelva autosuficiente".

Otros financistas incluyen a Samaritan Hands, la Iglesia Metodista Unida de Fairview en Maryville, Tennessee, la  Fundación Holston, y los Ministerios Hispanos/Latinos de la Conferencia Anual de Holston, y el evento fue financiado (incluyendo hoteles, alimentos y becas) con $45.000 en total, comentó Russell.

Quienes participaron en el evento dijeron que los conciertos y campamentos son comunes en sus comunidades, pero que “Resurrection” ofrece algo más. A Kobe Gutiérrez de 18 años, proveniente de Grecia, Alajuela, Costa Rica le gustó unirse en adoración con personas de otras partes de su país y le gustó la experiencia del fin de semana. "Es un ambiente más abierto y relajado; y la comida también estuvo muy buena" dijo.

Kendall Barrantes, de 16 años, venida de San José, Costa Rica se alegra de los/as amigos/as que hizo en el equipo misionero de los Estados Unidos, mostró pulseras de goma y un collar de cruz que recibió de sus nuevos/as amigos/as y dijo: "Llegar aquí fue una experiencia muy diferente porque me conecté con diferentes culturas, diferentes países y personas a quienes nunca había visto antes, por lo que disfruté cada minuto".

Ver el video de apertura.

Para poder participar en el equipo misionero de Estados Unidos, Jacob Goodman dijo que tuvo que faltar a una semana de clases en la Universidad Técnica Mountain Empire en Big Stone Gap, Virginia. "Me alegra mucho haberlo hecho porque me encanta estar aquí. En la iglesia no entendía una palabra de lo que decían, pero podía sentir la presencia de Dios".

Costa Rica tiene una población de 5 millones de personas, y la mayoría de los costarricenses se identifican como católicos. En el año 2018, de acuerdo con el Consejo Metodista Mundial, la Iglesia Evangélica Metodista de Costa Rica estaba conformada por 90 iglesias locales y 45 puntos de predicación, con una asistencia de aproximadamente 12.500 personas.

Russel dijo que se reunirá con el equipo directivo de Costa Rica a principios de noviembre para organizar un segundo evento “Resurrection” en el 2020 o 2021. Otra meta es empezar un evento “Resurrection” en Zimbabue, en donde Samaritan Hands y la Conferencia Anual de Holston ya cuentan con socios/as misioneros/as.

Russell es un pastor jubilado de Holston que ha trabajado por décadas en el desarrollo de misiones metodistas unidas en todo el mundo. En el escenario de “Resurrection” sostuvo un globo terráqueo grande y le habló al público en español sobre la grandeza de las buenas nuevas de Dios "en todos los idiomas, para todas las personas en el mundo". Le dijo a la audiencia que ellos cambiarían después de regresar a casa.

"Las personas les van a preguntar: '¿En dónde estuviste?’ y nosotros diremos: 'Estuvimos con Dios y con nuestros hermanos y hermanas en Cristo. Estuvimos en “Resurrection” y estuvimos con el Resucitado'" concluyó Russell.

 

*Annete Spence, Conferencia Anual de Holston. Para ver el artículo original presione aquí.

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**Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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