Iglesias ayudan a pagar deudas médicas

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Claves:

• RIP Deuda Médica, una organización sin fines de lucro, ayuda a las iglesias y otras instituciones mediante la compra de deudas médicas en carteras agrupadas por centavos de dólar, a agencias de cobro, hospitales y grandes grupos de médicos.
• La Iglesia Comunidad Okemos recaudó $15.000 en una campaña, con lo que recuperó más de $2,2 millones en deudas médicas a largo plazo para las familias de Michigan.
• Las iglesias en Tennessee y Nebraska se encuentran entre otras congregaciones metodistas unidas que han llevado a cabo exitosas campañas de condonación de facturas médicas.


La congregación de la Iglesia Comunidad Okemos no se sintió bien después de gastar $1,6 millones en renovaciones muy necesarias en su edificio de casi 185 años. “Realmente necesitábamos tener una reducción estructural, de accesibilidad y de asbesto, y también solucionar una serie de problemas. Es solo que no está en el ADN de esta congregación gastar dinero en sí misma” dijo el Rev. Rick Blunt, pastor principal metodista unido de la iglesia interdenominacional Okemos, Michigan.

Como contrapeso, Blunt se propuso perdonar $1,6 millones en deuda médica en su comunidad a través de RIP Deuda Médica, una organización sin fines de lucro con sede en Long Island, Nueva York.

Al recaudar $15.000 durante su campaña, Okemos recuperó más de $2,2 millones en deuda médica a largo plazo para familias de Michigan que ganan menos de $55.000 para una familia de cuatro o cuya deuda médica es mayor al 5% del ingreso familiar.

RIP Deuda Médica ayudó a Okemos a lograr esta hazaña comprando deudas médicas en carteras agrupadas por centavos de dólar, a agencias de cobro, hospitales y grandes grupos de médicos.

“Cuando entré por la puerta, acabábamos de alcanzar los mil millones de dólares de deuda médica condonada. Para fines de 2022 o principios de 2023, vamos a llegar a $10 mil millones” dijo Allison Sesso, una metodista unida que ha sido presidenta y directora ejecutiva de RIP desde 2020.

Allison Sesso, president and CEO of RIP Medical Debt, is pictured with RIP co-founder Jerry Ashton. Sesso, a United Methodist, said the nonprofit is on track to hit $10 billion in retired medical debt. Photo courtesy of RIP Medical Debt.
Allison Sesso, presidenta y directora ejecutiva de RIP Deuda Médica, aparece en la foto con el cofundador de RIP, Jerry Ashton. Sesso, una metodista unida, dijo que la organización sin fines de lucro está en camino de alcanzar los $10 mil millones en deuda médica condonada. Foto cortesía de RIP Deuda Médica.

RIP fue fundada en 2014 por Craig Antico y Jerry Ashton, dos exejecutivos de cobro de deudas que se inspiraron en el movimiento Occupy Wall Street para protestar contra la desigualdad económica. Ashton está jubilado pero aún está en la junta de RIP mientras que Antico ahora es director ejecutivo de ForgiveCo en Fort Collins, Colorado, que recluta empresas para pagar deudas a cambio de los/as consumidores/as que con su buena voluntad se lo ganan.

RIP ha aparecido en "Last Week Tonight" de John Oliver, cuando el programa del comediante utilizó RIP para pagar deudas de consumidores de casi $15 millones en 2016.

Desde 2018, RIP ha colaborado con 130 iglesias metodistas unidas en la abolición de deudas médicas, donando $608.000 lo que ha logrado el impacto de valor nominal de más de $60 millones de deuda médica liberada, dijo Daniel Lempert, vicepresidente de comunicaciones de RIP.

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La Revda. Harriet Bryan, pastora principal de la Iglesia Metodista Unida (IMU) de Madison Street en Clarksville, Tennessee, se enteró del programa durante una transmisión de noticias local: “Pensé ‘las iglesias también podrían hacer eso'” dijo Bryan. La iglesia ha realizado dos campañas RIP hasta el momento, recaudando lo suficiente como para eliminar $4 millones de deuda médica en Tennessee y Mississippi.

“Tengo la buena fortuna de servir a una iglesia con recursos por lo que no diría que hay una gran cantidad de personas que han tenido problemas con deudas médicas, pero existe la conciencia de que esa es una carga abrumadora para muchas de ellas” agregó.

En la Primera IMU Wahoo en Wahoo, Nebraska, el Rev. Michael Carpenter dijo que el 150 aniversario de la iglesia dio lugar a una campaña con RIP Deuda Médica: “Queríamos hacer algo por los/as demás también para el aniversario, no solo bendecir a la gente de la iglesia. Durante nuestra lluvia de ideas, surgió el concepto de Jubileo en Levítico” dijo Carpenter. En Levítico 25, se instruye a las personas a perdonar las deudas cada 50 años.

“La iglesia se aferró a ese concepto en la Biblia del Jubileo; lo que me llevó a un amigo en la Conferencia Anual de Oklahoma... que había realizado una campaña de condonación de deudas médicas, probablemente en 2018. Me acerqué a ellos y luego me puse en contacto con RIP Deuda Médica” dijo.

La congregación recaudó más de $15.000 para ese fin.

"RIP Deuda Médica promete que perdonarán al menos 100 veces lo que recaudes, por lo que $1,5 millones resonaron con nuestro 150 aniversario".

The Rev. Michael Carpenter, pastor of Wahoo First United Methodist Church in Nebraska, looks on as children from the church display the amount of medical debt ($3,526,733) the congregation helped pay off through its RIP Medical Debt campaign. Photo courtesy of Wahoo First United Methodist Church.

El Rev. Michael Carpenter, pastor de la Primera IMU Wahoo en Nebraska, observa cómo los/as niños/as de la iglesia muestran el monto de la deuda médica de $3.526.733 que la congregación ayudó a pagar a través de su campaña RIP Deuda Médica. Foto cortesía de la Primera IMU Wahoo.

Carpenter comentó que en el caso de la Primera IMU Wahoo, RIP Deuda Médica pudo comprar significativamente más debido a factores como la antigüedad de la deuda y las diferentes condiciones del mercado. La campaña de la iglesia condujo a más de $3,5 millones en condonación de deudas médicas: “Ha sido enorme para nuestra congregación” dijo.

En su mayor parte, las iglesias no saben exactamente a quién han ayudado, a menos que los/as beneficiarios/as se comuniquen con ellas. "La gente siempre se pregunta: '¿A quién estamos ayudando?'. Si alguien se pusiera en contacto con la iglesia, entonces lo sabrías, pero eso dependería totalmente de esas personas… Pero, en última instancia, eso protege la dignidad de las personas” dijo Blunt. RIP puede apuntar a un área geográfica particular para una campaña y también proporcionar un desglose de cuántos recibieron ayuda en cada condado de un estado, agregó.

La Primera IMU Wahoo se ha animado a hacer más con el esfuerzo de la deuda médica, dijo Carpenter. Un ministerio de verano de “Pizza en el Parque” alimentó a unos 4.500 niños/as en la comunidad el verano pasado: “La idea fue bien recibida y luego lanzamos hace un par de meses un nuevo ministerio llamado 'Lavandería con la Iglesia'. Tuvimos un montón de personas en la iglesia que simplemente trajeron todo su dinero en monedas, lo convirtieron en monedas de $0,25 y se instalaron en la lavandería local pagando por la lavada de la ropa que traía la gente; y así estábamos en comunidad con ellos/as” dijo Carpenter.

El objetivo final es que RIP se vuelva innecesario porque el problema social se soluciona, dijo Sesso.

“RIP siempre se centrará en el tema de la deuda médica porque, francamente, tenemos las manos ocupadas con eso. Por un lado, queremos ayudar a la gente porque sé que el sistema está roto y al mismo tiempo, queremos asegurarnos de que estamos hablando del hecho de que no deberíamos existir como institución, y que debería haber soluciones más amplias para este problema que están más allá de mí. Quiero participar activamente en conversaciones sobre soluciones más importantes y el impacto que tiene en las personas no resolver este problema” concluyó.

 

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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