Tribunal de la iglesia evalúa preguntas sobre la conferencia anual

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El tribunal superior de La Iglesia Metodista Unida (IMU) emitió tres decisiones y un memorando el 17 de marzo en respuesta a las preguntas planteadas durante las sesiones de las conferencias anuaesl. En el memorando aclaró una decisión anterior sobre la desafiliación de iglesias. También acordó aceptar dos solicitudes de decisiones declaratorias del Concilio de Obispos/as.

En una solicitud los/as obispos/as le preguntaron al Concilio Judicial si las conferencias anuales, organismos regionales de la iglesia, pueden abandonar la denominación según la ley eclesiástica actual. Para ese nuevo tema, los informes deben presentarse hasta el 12 de abril y la respuesta para el 22 de abril.

Obispos/as exploran desafiliaciones, reuniones jurisdiccionales

Los/as obispos/as metodistas unidos en una reunión en línea el 15 de marzo discutieron las opciones para las iglesias que elijan desafiliarse de la denominación. Por abrumadora mayoría, ratificaron que el Párrafo 2553 del Libro de Disciplina sería el párrafo principal utilizado para desafiliación y separación.

Ese párrafo, aprobado por la Conferencia General especial de 2019, permite que las congregaciones se vayan y se queden con la propiedad por “razones de conciencia” relacionadas con la homosexualidad, si cumplen con ciertos requisitos.

Los/as obispos/as que se han reunido en las últimas dos semanas para discutir los caminos a seguir luego del tercer aplazamiento de la Conferencia General hasta 2024, también pidieron al Concilio Judicial que decida si se pueden realizar conferencias jurisdiccionales regulares para elegir obispos/as antes de la próxima Conferencia General.

Haga clic aca para leer el comunicado de prensa del Concilio de Obispos/as.

En otra soliditud preguntaron si podrían programar conferencias jurisdiccionales regulares en los Estados Unidos para elegir y asignar obispos/as antes de la próxima Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, ahora programada para 2024. Si el Concilio Judicial dice que sí, los/as obispos/as han fijado tentativamente del 2 al 5 de noviembre de  este año para las juntas jurisdiccionales. La fecha para presentar los informes sobre este tema del expediente vence el 19 de abril y para la respuesta vence el 29 de abril.

La ley de la Iglesia requiere que el Concilio Judicial acepte informes antes de emitir cualquier decisión, y cualquier parte interesada u otra persona que desee comentar sobre cualquier temaa que se presente ante el tribunal puede presentar un escrito, de acuerdo con las reglas del Concilio Judicial.

Mientras tanto, el tribunal de la iglesia continúa trabajando en elementos más antiguos en su lista de casos de otoño de 2021, y previamente dictaminó que cualquier aplazamiento de la Conferencia General restablece los plazos de presentación de la legislación propuesta. También emitió seis decisiones relacionadas con una nueva ley de la iglesia que permite a las congregaciones, bajo condiciones limitadas, dejar la denominación y quedarse con la propiedad.

En el Memorando 1433, el Concilio Judicial modificó una decisión anterior relacionada con la desafiliación de una iglesia en la Conferencia Anual Alabama-Florida del Oeste. Esta Decisión 1421 dictaminó que los/as líderes de la conferencia actuaron en contra de la ley de la iglesia cuando cerraron la venta de la Iglesia Metodista Unida de Woodlawn antes de que la conferencia anual tuviera la oportunidad de ratificar el acuerdo de desafiliación de la congregación. La decisión decía: “La ejecución, entrega y registro de cualquier título de propiedad no puede realizarse antes de dicha ratificación”.

En el memorando del 16 de marzo el tribunal de la iglesia aclaró que la posesión “será a futuro y no afectará las acciones tomadas por la Conferencia Anual de Alabama- Florida del Oeste con respecto a la IMU Woodlawn en su sesión de 2021”.

En las otras decisiones publicadas el 16 de marzo, el tribunal eclesiástico abordó las preguntas de la ley eclesiástica, planteadas durante las sesiones de la conferencia anual de los Estados Unidos, pues los/as obispos/as se enfrentan rutinariamente a preguntas legales durante las sesiones que presiden. El Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, requiere que la decisión legal de cualquier obispo/a debe presentarse a la revisión del Concilio Judicial.

En la Decisión 1432, el tribunal de la iglesia afirmó la decisión de la Obispa Sandra Steiner Ball sobre cómo la Conferencia Anual del Oeste de Virginia manejó la igualación de los/as votantes laicos/as y clérigos, basada en la constitución de La IMU exige que cada “conferencia anual, mediante su propia fórmula, prevea la elección de miembros laicos adicionales para igualar la membresía laica y del clero de esa conferencia”.

La sesión de la Conferencia Anual del Oeste de Virginia de 2021 eligió a miembros laicos/as en general para igualar al clero como parte de la moción organizativa de la conferencia. Esa votación sobre la organización tuvo lugar después de que el obispo llamara al orden la sesión, pero antes de tratar otros asuntos de la conferencia. Los/as votantes de la conferencia adoptaron posteriormente una regla para mantener el mismo proceso de elección para la igualación de laicos/as en el futuro; y un miembro del clero le preguntó al obispo si la nueva regla violaba la constitución de la denominación.

El Concilio Judicial estuvo de acuerdo con el obispo en que el proceso de la conferencia cumplió con los requisitos constitucionales para una conferencia anual “por su propia fórmula” para mantener la elección de miembros laicos/as adicionales, según sea necesario para la igualación, por lo que dictaminó: “Dichas políticas pueden estipular específicamente el uso de una moción organizacional que se aprobará después de la llamada al orden pero antes de la discusión de otros asuntos”.

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En una opinión separada Beth Capen, miembro del Concilio Judicial, instó a la Conferencia del Oeste de Virginia a enmendar sus reglas para permitir la elección de sus miembros laicos/as "en general" antes de la sesión de la conferencia anual en la que servirán. Capen escribió: “Esto pone una carga terrible sobre los/as laicos/as que deben tomar tiempo libre del trabajo, lo que para algunos/as significa usar su tiempo de vacaciones para hacerlo, sin tener la seguridad real de que serán miembros con derecho a voto en la Conferencia Anual”.

El Concilio Judicial también ha determinado que los/as obispos/as no necesitan abordar el fondo de cada solicitud de fallo, y en la Decisión 1431 confirmó la decisión de la Obispa Peggy A. Johnson de no pronunciarse sobre una pregunta porque era hipotética. Johnson, ahora retirada, estaba respondiendo a una pregunta presentada en la Conferencia Anual del Este de Pensilvania de 2021, cuando un miembro del clero preguntó si era permisible como cuestión de ley eclesiástica, que las conferencias anuales y las iglesias locales consideraran como voluntarias todas las asignaciones generales de la iglesia, que son los aportes de las ofrendas de la iglesia, hasta que la Conferencia General se reúna para aprobar un nuevo presupuesto.

El Concilio Judicial dictaminó el año pasado: “En ausencia de la acción de la Conferencia General, el presupuesto 2017-2020, incluidas las fórmulas de distribución aprobadas, continúa siendo legalmente vinculante y operativo hasta que sea reemplazado por un nuevo presupuesto cuatrienal”, y este año no revisó su decisión anterior. En cambio, estuvo de acuerdo con Johnson en que la pregunta del miembro del clero “se basa en alguna acción o posibilidad futura” por lo que se trataba de una cuestión hipotética y no válida de derecho.

En la Decisión 1430, el Concilio Judicial anuló una decisión del Obispo Mark J. Webb de 2019, debido a la insuficiencia de los registros de la conferencia. El tribunal dijo que no podía actuar porque el registro en línea que recibió no contenía “la declaración exacta de la pregunta presentada y la decisión del obispo”.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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