El muro fronterizo podría destruir parte de iglesia metodista hispana de valor histórico

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El muro fronterizo propuesto por el presidente Donald Trump podría destruir una parte de la historia metodista y perturbar los cementerios sagrados en esta pequeña zona rural, a solo una milla del Río Bravo.

En la carretera principal, dos señales son las únicas indicaciones de la relevancia histórica de un templo que se encuentra en un camino de dos carriles detrás de un dique cubierto de hierba. Los árboles y el resto de la espesa vegetación ocultan la mayor parte de la vista frente a una prístina capilla blanca enmarcada por una cruz de madera de color marrón oscuro brillante. Alrededor de una milla o más en el otro lado están la frontera con México y el río.

Jackson Chapel United Methodist Church in San Juan, Texas, is known as the first Spanish speaking Protestant Church in the Rio Grande Valley. The chapel held services until it was flooded in 2008. Photo by Mike DuBose, UMNS.

La Iglesia Metodista Unida de Jackson Chapel en San Juan, Tejas es conocida como la primera iglesia protestante de habla hispana en el Valle del Río Grande. La capilla mantuvo los servicios hasta que fue inundada en 2008.

Los/as descendientes de la familia que vinieron por primera vez a esta tierra polvorienta de Tejas, están esperando para hablar con otros/as metodistas unidos/as acerca de este lugar especial. Ramiro, su esposa Melinda y su hermana Sylvia Ramírez, hablaron con los/as miembros del Equipo de Tarea Metodista Unido sobre Inmigración (United Methodist Immigration Task Force - UMITF en inglés) durante la reunión que tuvo este grupo a finales de enero de 2019 en McAllen, Tejas.

La Revda. Jeania Ree Moore, directora de derechos civiles y humanos de la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) de La Iglesia Metodista Unida (IMU) y miembro del grupo de trabajo, conectó a la familia con los/as funcionarios/as de la iglesia por primera vez cuando tuvo noticias de que un lugar histórico de La IMU estaba siendo amenazado por el muro fronterizo propuesto por el presidente Trump.

"GBSC aboga por justicia para los/as inmigrantes, los pueblos indígenas y otros pueblos oprimidos, y la historia y la realidad actual de Jackson Ranch en las luchas por la justicia me parecieron únicas e importantes" dijo Moore.

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Graveyard angel. Photo by Mike DuBose, UMNS

Para obtener más información sobre lo que está sucediendo con la capilla y los cementerios de Jackson Ranch, comuníquese con Melinda Ramírez en [email protected] o con Sylvia Ramírez en [email protected].

La familia le contó al grupo sobre su lucha para salvar a la iglesia y los cementerios. Ramiro es el bisnieto de Nathaniel Jackson, un antiguo propietario de esclavos y su esposa Matilda Hicks, una antigua esclava negra. La pareja dejó Alabama para escapar de la discriminación y encontró 5.000 acres de paz cerca del Río Grande. Ramiro dijo que Nathaniel y Matilda crecieron en la misma plantación en Alabama, jugaron juntos como niños y se enamoraron cuando eran adultos jóvenes.

En el rancho prosperó una comunidad multicultural. Sus tierras se convirtieron en parte del ferrocarril subterráneo que ayudó a los/as negros/as que escapaban a México durante la era de la Ley de Esclavos/as Fugitivos/as. El presidente mexicano Vicente Guerrero, de ascendencia mestiza, abolió la esclavitud en 1829.

Con el tiempo, la familia Jackson comenzó a casarse con esposas de habla hispana. Eli Jackson, el hijo de Nathaniel, vendió una parcela de tierra a la iglesia Metodista por $1. La Capilla Jackson Ranch se convirtió en la primera iglesia metodista de habla hispana en el Valle del Río Grande y mantuvo los servicios hasta que fue inundada en 2008 por el huracán Dolly.

Nathaniel, Matilda Jackson y sus descendientes están enterrados/as en los terrenos y en el cementerio Eli Jackson cercano. Ambos cementerios son sitios históricos de Tejas. La Conferencia Anual Río-Tejas de La Iglesia Metodista Unida, también está en proceso de investigar ambos sitios como posibles sitios históricos del metodismo unido.

"Me pareció tristemente irónico que este lugar sagrado, que fue refugio para los/as afroamericanos/as que huyeron de la esclavitud, pudiera ser destruido para construir un muro que serviría para impedir que los/as inmigrantes huyan de la violencia" dijo Rob Rutland-Brown, director ejecutivo a nivel nacional de Justicia para Nuestros/as Vecinos/as (JFON siglas en inglés), quien también es miembro del Equipo de Tarea Metodista Unido sobre Inmigración.  

Bonnie Saenz Amaro, archivista de la Conferencia Anual Río-Tejas, cree que existe una gran posibilidad de que los sitios califiquen como sitios históricos metodistas unidos. "Mi esperanza es que estas designaciones históricas en Tejas, ayudarán a que estos sitios se conserven y no se destruyan el supuesto muro" dijo.

The Eli Jackson Cemetery in San Juan, Texas, is among historic cemeteries threatened by the proposed border wall between the U.S. and Mexico. Photo by Mike DuBose, UMNS.

El cementerio Eli Jackson en San Juan, Tejas es uno de los cementerios históricos amenazados por el muro fronterizo propuesto entre los Estados Unidos y México. Foto por Mike DuBose, SMUN.

Ramiro y Melinda han preparado para sus entierros una gran lápida de doble grabado debajo de un árbol que da sombra desde donde se ve la pequeña capilla blanca de Jackson. Ramiro restauró amorosamente la capilla después de que se inundara en 2008, y mostró la campana de la iglesia e indicó la señal   histórica al lado de la iglesia que marca qué tan lejos ha cambiado la frontera con los años. El muro fronterizo propuesto arruinaría sus planes de un lugar pacífico para su descanso final.

¿Qué dice la iglesia?

En sus Principios Sociales, La Iglesia Metodista Unida reconoce a todas las personas independientemente del país de origen, como miembros de la familia de Dios y se opone a las políticas que separan a los miembros de la familia entre sí.

Lea más sobre la iglesia y el tema migratorio en los siguientes enlaces en inglés:

“He visto cómo el muro ha separado familias y ha alterado maravillosas bellezas naturales; también he visto cómo el muro, así como la militarización de la frontera y la implementación de ciertas prácticas y procedimientos de inmigración, han causado estragos en la economía de las comunidades y las personas", dijo el Rev. Jack Amick director de Desarrollo Sostenible del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR), y miembro del UMITF. Agregó que "antes de mi visita a El Capote (Jackson Ranch), nunca había visto cómo el muro destruiría la historia, alterando un lugar que es sagrado para los pueblos indígenas, afroamericanos, hispano parlantes y metodistas en general".

La familia Ramírez ha contratado a un abogado para que los represente. El abogado declaró en una carta que el muro fronterizo propuesto cortará el acceso directo a los visitantes interesados en conocer la importante historia de estos dos lugares. También cortaría el acceso a los miembros de la familia que deseen visitar el lugar donde están enterrados/as sus seres queridos, y podría evitar que las generaciones futuras sean enterradas allí. "Si el propósito del muro es proteger la patria, entonces esta ‘tierra de nadie’ entre el muro y el Río Grande tendría una protección desigual para el área" indica la carta.

La familia fue informada de los planes para despejar 150 pies al sur del dique, lo que afectará más al cementerio de Eli Jackson, que se encuentra adyacente al dique, dijo Ramírez.

El Departamento de Seguridad Nacional ya ha presentado dos exenciones para construir muros cercanos pero aún no en el segmento de la frontera que incluye el cementerio Eli Jackson y la capilla y el cementerio Jackson Ranch. "Todavía no sabemos cómo tendríamos acceso al área si se construye el muro" dijo Melinda Ramírez.

Los miembros de la tribu Carrizo Comecrudo de Tejas, han estado acampando en el cementerio de Eli Jackson durante varias semanas, limpiando el cementerio y reparando lápidas. Ellos creen que el cementerio es también el lugar de descanso de varios pueblos indígenas.

Las sombras crecen mientras el sol se pone y un fuerte viento levanta más polvo sobre la tierra que ha sido vigilada durante cientos de años por personas llamadas metodistas.

 

Para más información

Para obtener más información sobre lo que está sucediendo con la capilla y los cementerios de Jackson Ranch, comuníquese con Melinda Ramírez en [email protected] o con Sylvia Ramírez en [email protected].

A U.S. flag flutters in the breeze outside the Eli Jackson Cemetery in San Juan, Texas. Descendants of the Jackson family are fighting to save the cemetery from being destroyed by a section of the proposed border wall along the Rio Grande. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Una bandera de los Estados Unidos ondea en la brisa del cementerio de Eli Jackson en San Juan, Tejas. Los/as descendientes de la familia Jackson luchan para evitar que el cementerio sea destruido por una sección del muro fronterizo propuesto a lo largo del Río Grande.

 

* Gilbert es reportera de noticias multimedia y Mike DuBose es un fotógrafo para el Servicio Metodista Unido de Noticias. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected].

** Yanes es traductora independiente. Para contactarle escriba a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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