Potencial divisão leva a cortes profundos no orçamento

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Diante da possível saída de várias igrejas, os líderes Metodistas Unidos estão preparando o menor orçamento denominacional em mais de 30 anos.

O conselho do General Council on Finance and Administration (Conselho Geral de Finanças e Administração), por uma votação de 9 a 7, aprovou a proposta de um orçamento geral da igreja para 2021-2024, com um resultado final de cerca de US $ 413,4 milhões.

A Conferência Geral terá a votação final do orçamento de quatro anos quando o principal órgão legislativo da denominação se reunir de 5 a 15 de maio em Minneapolis.

A proposta do conselho da agência financeira representa cerca de US $ 80 milhões a menos do que o já baixo orçamento histórico de US $ 493,8 milhões que o conselho inicialmente planejava enviar. E é substancialmente menor que o orçamento mais recente de US $ 604 milhões da Conferência Geral aprovado em 2016.

Isso significa que os ministérios de toda a denominação apoiados pelas doações da igreja - incluindo seminários, bispos e a maioria das agências da igreja em geral - precisarão se preparar para cortes dramáticos em seu trabalho e possíveis demissões.

"Ainda estamos falando de reduções significativas", disse Christine Dodson, vice-presidente do conselho e tesoureira da Conferência da Carolina do Norte, ao conselho do GCFA. "Não há como fazer mais com menos. Estamos fazendo menos com menos".

A proposta atual será o orçamento mais baixo enviado à Conferência Geral desde 1988, de acordo com a Comissão Metodista Unida de Arquivos e História. É a última vez que a assembleia legislativa recebe um orçamento em torno de US $ 400 milhões. A Igreja Metodista Unida de 1988 tinha cerca de 3 milhões de membros a menos do que hoje e ainda não havia estabelecido a Universidade da África, agora apoiada com fundos denominacionais.

O conselho votou por mais cortes na recomendação do Comitê Consultivo Econômico, um grupo de analistas financeiros Metodistas Unidos.

No entanto, a decisão do conselho não foi fácil. Os membros do conselho lutaram por horas com as reduções propostas durante a reunião de 9 e 10 de março, no Centro Scarritt Bennett, em Nashville, Tennessee.

"Eu realmente andava muito de um lado para o outro", disse o Rev. Anthony Tang, membro do conselho da Conferência Desert Southwest, após a votação.

The Rev. Moses Kumar speaks during the meeting of the General Council of Finance and Administration board held March 9-10 at Scarritt Bennett Center in Nashville, Tenn. He is the agency’s top executive. Photo by Kathleen Barry, UM News.

O Rev. Moses Kumar fala durante a reunião do Conselho Geral de Finanças e Administração, realizada de 9 a 10 de março no Centro Scarritt Bennett, em Nashville, Tennessee. Ele é o principal executivo da agência. Foto de Kathleen Barry, Notícias MU.

Ele votou contra a redução de US $ 80 milhões para outro orçamento neste momento, mas também alertou que espera quedas mais profundas no que está por vir.

"Acho que estamos entrando em um mundo de mágoa nos próximos anos", disse ele. "Acho que isso coloca a responsabilidade de nossas agências gerais de se preparar com antecedência para outra temporada."

O conselho da agência financeira inicialmente fez planos para cortar o orçamento geral da igreja em 2018, na esperança de manter mais fundos nas igrejas locais.

Agora, Tang e outros membros do conselho enfrentaram a possibilidade de muitas dessas igrejas locais optarem por não permanecerem metodistas unidas.

Múltiplos planos estão indo para a Conferência Geral, que visam resolver o longo debate da igreja sobre o status das pessoas LGBTQ com algum tipo de divisão denominacional.

Entre esses planos está o Protocolo de reconciliação e graça através da separação, um acordo mediado, negociado por líderes de lados opostos do debate sobre a homossexualidade. O protocolo permitiria que igrejas e conferências tradicionalistas deixem a denominação, ficando com as suas propriedades, e formem uma denominação separada, usando US $ 25 milhões em fundos Metodistas Unidos. A legislação também reserva US $ 2 milhões para outros grupos de igrejas que desejam desassociar e formar uma denominação.

Nas discussões em pequenos grupos, membros do conselho, executivos da agência e outros convidados discutiram fontes potenciais para esses fundos. No entanto, o conselho não fez recomendações.

Em vez disso, os membros do conselho passaram a maior parte de sua reunião de março discutindo as implicações financeiras das partidas da igreja no restante da Igreja Metodista Unida.

Nem o conselho da GCFA nem sua equipe sabem quantas igrejas e membros sairão se um plano de separação for aprovado. No entanto, eles sabem que isso afetará a doação da igreja.

The Rev. Kennetha J. Bigham-Tsai speaks during the meeting of the General Council of Finance and Administration board. Listening in the background are Sara Hotchkiss and the Rev. Gary Graves. Photo by Kathleen Barry, UM News.
A Revda. Kennetha J. Bigham-Tsai fala durante a reunião do Conselho Geral de Finanças e Administração. Ouvindo ao fundo estão Sara Hotchkiss e o Rev. Gary Graves. Foto de Kathleen Barry, Notícias MU. 

Na sequência está como funciona agora, doar à igreja geral.

A Conferência Geral aprova um orçamento que é distribuído para as conferências, que, por sua vez, solicitam distribuições - doações solicitadas - às igrejas locais. Mas os valores que a Associação Geral aprova são sempre inexatos.

"O que quer que apresentemos à Conferência Geral não é o que realmente vai acontecer", disse Rick King, diretor financeiro da GCFA. "Você só precisa entender isso."

Quando os delegados da Conferência Geral votam no orçamento, o que eles realmente determinam é a taxa percentual básica usada no cálculo de repartições. O GCFA determina então as distribuições de cada conferência dos EUA multiplicando essa taxa percentual básica pelas despesas líquidas da igreja local da conferência.

Como as despesas da igreja local variam de ano para ano, o GCFA está sempre usando dados de anos anteriores. Por exemplo, o GCFA calculou as distribuições solicitadas em 2020 usando as despesas da igreja local a partir de 2017.

A doação nos EUA, por sua vez, determina as distribuições solicitadas em conferências na Europa, África e Filipinas. Os EUA fornecem 99% do financiamento para os ministérios da igreja em geral.

Mais sobre orçamento

Durante sua reunião de 9 e 10 de março, o conselho do Conselho Geral de Finanças e Administração também aprovou uma redução de US $ 22 milhões nos seguintes fundos alocados:

Fundo de Administração Geral - US $ 4,9 milhões (redução de 16,3%)

Cobranças fixas do GCFA - US $ 1,5 milhão (redução de 16,3%)

Fundo Episcopal - US $ 15,6 milhões (redução de 16,3%)

Leia o comunicado de imprensa

Se conferências inteiras ou um grande número de igrejas locais saírem, isso tornará quase impossível prever a distribuição.

Os economistas que atuam no Comitê Consultivo Econômico sugeriram ao GCFA uma maneira de planejar o orçamento imprevisível como se a denominação perdesse 17,5% nas despesas líquidas da igreja local.

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O que isso significa é que o GCFA continuará solicitando repartições usando a mesma fórmula. Porém, agências e outros ministérios de toda a igreja orçarão para receber muito menos do que o solicitado.

Isso significa que, explicou King, existe a possibilidade de os ministérios realmente receberem os US $ 80 milhões em receitas de rateio. Em resumo, o orçamento representa um caso de esperança para o melhor e planejamento para o pior.

No entanto, isso não facilita a remoção de outros US $ 80 milhões do orçamento.

A denominação possui sete fundos repartidos. O conselho da GCFA faz recomendações sobre a distribuição de dois - o Fundo Episcopal, que apoia os bispos, e o Fundo de Administração Geral, que apoia a Conferência Geral, o Conselho Judiciário, Arquivos e História e a própria agência financeira.

A Mesa Conexional, outro órgão de liderança da igreja, tem a responsabilidade de alocar a doação geral da igreja entre os cinco outros fundos.

Esses fundos incluem o Fundo Ministerial de Educação, que apoia seminários Metodistas Unidos e desenvolvimento do clero; o Black College Fund, que apoia escolas historicamente afiliadas à igreja negra; o Fundo Universitário da África e o Fundo de Cooperação Interdenominacional, que apoiam o trabalho ecumênico. O maior é o Fundo de Serviço Mundial, que apoia o trabalho de oito agências da igreja em geral, e a própria Mesa Conexional. As Notícias MU são financiadas através do Fundo de Serviço Mundial.

A Revda. Kennetha Bigham-Tsai, a principal executiva da Mesa Conexional, disse ao conselho da GCFA que, de acordo com o protocolo proposto, existem alguns fundos que não podem ser cortados.

O protocolo pede que US $ 39 milhões sejam reservados nos próximos oito anos para os planos étnicos da denominação e para a Universidade da África. Metade desse financiamento já está no orçamento de quatro anos.

Ela disse às pessoas reunidas que esperava levar as alocações revisadas da Mesa Conexional para votação pela Mesa Conexional e pelo conselho da GCFA em abril. 

O bispo Mike McKee, presidente do conselho da GCFA, reconheceu a dificuldade enfrentada pelas incertezas futuras.

"O que eu percebo sobre nossa igreja é que todos precisamos um do outro", disse ele em um sermão. "Existem decisões para as pessoas tomarem, mas espero que façamos bem."

 

*Hahn é uma repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unidat, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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A bispa Sally Dyck preside uma discussão sobre o orçamento da igreja durante a Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon. Com a próxima Conferência Geral adiada até 2021, o conselho da agência financeira da denominação decidiu que não tinha outra escolha senão continuar com a fórmula de rateio aprovada em 2016. Foto de arquivo de Maile Bradfield, Notícias MU.

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