A falta de decisão aumenta as preocupações sobre o protocolo

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O tribunal superior da Igreja Metodista Unida demorou a decidir se um plano de separação denominacional passaria na avaliação constitucional.

E isso deixou alguns dos arquitetos do plano frustrados e preocupados.

“Esta decisão simplesmente se soma ao sentimento de que a denominação está 'presa' e ao sentimento de que as nossas instituições bem regimentadas são incapazes e não querem abordar os grandes desafios que a Igreja Metodista Unida enfrenta”, disse o veterano líder da Igreja Randall Miller.

Entre esses desafios está o debate intensificado da denominação sobre a situação das pessoas LGBTQ, que já dura décadas e já registra algumas congregações seguindo para as saídas.

Miller estava entre um grupo diverso de 16 líderes Metodistas Unidos que, com a ajuda do famoso mediador Kenneth Feinberg, desenvolveu uma proposta com o objetivo de resolver esse debate.

O Protocolo proposto de Reconciliação e Graça através da Separação, se adotado, permitiria que igrejas e conferências tradicionalistas (aquelas que apoiam as restrições ao casamento gay e à ordenação) saíssem com propriedade da igreja e US $ 25 milhões. A proposta também reserva US $ 2 milhões para outros grupos de igrejas que possam sair.

A equipe de mediação do protocolo - convocada em 2019 pelo falecido Bispo de Serra Leoa John Yambasu - incluiu bispos, bem como líderes de grupos de defesa tradicionalistas, centristas e progressistas que frequentemente estavam em desacordo no debate sobre homossexualidade. Com o protocolo, eles chegaram a um acordo, e grupos de defesa em todo o espectro teológico da denominação endossaram o plano.

Em março de 2020, as conferências anuais de Filipinas Cavite, Serra Leoa e Michigan - três órgãos regionais da igreja - aprovaram o encaminhamento da legislação de protocolo para a próxima Conferência Geral.

Antes da assembleia legislativa, o Conselho dos Bispos também pediu ao Conselho Judicial, a corte máxima da denominação, para revisar se o protocolo estava dentro dos limites da constituição da Igreja.

A lei da Igreja dá aos bispos a autoridade para pedir uma revisão judicial da legislação proposta. Muitos na igreja também querem evitar uma repetição da Conferência Geral de 2012, quando, no último dia da reunião, o Conselho Judicial derrubou um pacote legislativo recém-aprovado por motivos constitucionais. Em 2012, ninguém pediu ao Conselho Judicial para revisar a constitucionalidade da legislação até que os delegados da Conferência Geral já a tivessem votado.

Oito anos depois, foi uma história diferente. Com os endossos, votos da conferência anual e uma possível revisão judicial, tudo parecia definido para que os delegados da Conferência Geral tivessem a palavra final sobre o protocolo quando se reunissem em maio.

Mas então a pandemia COVID-19 interrompeu as viagens internacionais duas vezes, forçando o adiamento da Conferência Geral - agora agendada para acontecer de 29 de agosto a 6 de setembro de 2022, em Minneapolis.

Nesse ínterim, o Conselho Judicial - um órgão significativamente menor - tem se reunido online periodicamente. Em 16 de abril, o tribunal divulgou o Memorando 1407 recusando o pedido dos bispos de decidir sobre o protocolo antes da Conferência Geral.

No memorando, o tribunal da igreja reconheceu que os bispos tinham o direito de pedir uma decisão. No entanto, o Conselho Judicial notou que não queria colocar seu dedo na balança para qualquer plano de separação em particular quando outras propostas semelhantes estão sendo encaminhadas para a Conferência Geral.

“Seria impróprio para nós antecipar ou criar resultados legislativos”, disse o memorando. “Até que a Conferência Geral tenha a oportunidade de considerar e agir sobre todas as propostas, incluindo o Protocolo, devemos evitar interferir no processo legislativo por meio de adjudicação prematura.”

O bispo Kenneth Carter da Conferência da Flórida, que serviu na equipe do protocolo, disse que a motivação dos bispos em fazer seu pedido “não é privilegiar a legislação, mas ajudar a igreja e especialmente ajudar as delegações a obterem clareza ao fazerem seu trabalho.”

Os bispos presidem, mas não têm direito a voto na Conferência Geral.

A decisão do Conselho Judiciário não é inédita. Em 2015, o tribunal diferiu o julgamento de uma proposta de reestruturação das agências gerais da denominação devido à possibilidade de outras propostas semelhantes. O tribunal emitiu sua opinião pouco antes da Conferência Geral de 2016.

Miller, o membro da equipe do protocolo, é um ex-membro suplente do Conselho Judicial e participou da decisão de 2015. Mas ele disse que o novo memorando do tribunal sobre o protocolo é diferente do adiamento anterior.

Ele disse que o novo memorando parece argumentar que o Conselho dos Bispos deve endossar uma parte da legislação antes de pedir uma decisão e que isso não é um passo mencionado no Livro de Disciplina, o livro de leis da denominação.

“Espero que o Conselho dos Bispos reenvie seu pedido”, disse Miller, que também é um delegado reserva para a próxima Conferência Geral.

O bispo da Conferência de Nova York, Thomas Bickerton, outro membro da equipe do protocolo, disse que, dada a justificativa do Conselho Judicial, ele não vê uma reapresentação mais perto da Conferência Geral, resultando no tribunal tomar uma decisão diferente.

“Parece altamente improvável que o protocolo seja considerado sem um debate substantivo e uma possível emenda”, disse Bickerton.

No entanto, ele acrescentou que se os delegados não derem ao protocolo uma consideração séria, ele teme que a Conferência Geral mais uma vez se encha de “raiva, emoção e profunda mágoa”.

“Pessoalmente, acredito que é hora de uma maneira melhor e mais elegante”, disse ele.

O Rev. Thomas Berlin, um delegado da Conferência Geral e membro da equipe do protocolo, disse que uma revisão judicial teria dado aos delegados confiança de que todas as disposições da legislação são constitucionalmente válidas.

“É uma pena que o Conselho Judicial tenha decidido não oferecer uma revisão”, disse ele. “A falta de revisão pode diminuir a confiança de alguns delegados no protocolo como um caminho previsível e válido que atenderá às necessidades de todas as partes”.

O bispo da região nórdica-báltica, Christian Alsted, que também serviu na equipe do protocolo, disse não acreditar que a falta de uma decisão terá muito efeito sobre o apoio ao protocolo. 

"Acho que os delegados terão que fazer o seu melhor trabalho", disse ele, "e se o protocolo de alguma forma for aprovado, estou certo de que a tendência infeliz, iniciada em 2012, de encaminhar decisões importantes das Conferências Gerais ao Conselho Judicial continuarão." 

A legislação já enfrenta pelo menos uma questão constitucional. Parte do protocolo permite que as conferências anuais se retirem da Igreja Metodista Unida, se os membros leigos e clérigos votarem em pelo menos 57%.

O Rev. William B. Lawrence, um ex-presidente do Conselho Judicial, argumenta em um memorando amplamente divulgado entre os delegados da Conferência Geral que esta disposição é inconstitucional. Ele disse que a medida vai contra a autoridade constitucional dada às conferências jurisdicionais e centrais - os órgãos regionais intermediários da denominação - para nomear, numerar e definir os limites das conferências anuais.

O Rev. Ande Emmanuel, um delegado da Nigéria, faz parte de um grupo africano que procura a unidade Metodista Unida, e que se opõe ao protocolo.

“A África perderá muito e entrará em mais conflitos se o plano do protocolo em sua forma atual for aprovado”, disse ele.

Ainda muitos outros Metodistas Unidos continuam a apoiar o plano, incluindo o grupo de defesa Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano), que já está formando uma nova denominação tradicionalista sob as suas disposições.

Por enquanto, o maior obstáculo ao protocolo que vem antes da Conferência Geral é o mortal COVID-19 e a lenta distribuição das vacinas ao redor do globo.

A presidente do Conselho dos Bispos, Cynthia Fierro Harvey, também membro da equipe do protocolo, disse em um comunicado que é grata pelo trabalho contínuo do Conselho Judicial nestes tempos de pandemia. Os bispos estão programados para ter seu próprio encontro virtual de 26 a 30 de abril.

“O Conselho dos Bispos toma nota dessas decisões e das implicações para seu trabalho futuro”, disse Harvey.

 
*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Contate-a em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]
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