Cambios y renovación en la organización de Mujeres Metodistas Unidas

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Claves:
• Mujeres Metodistas Unidas, un lugar para que las mujeres cristianas pongan en práctica su fe, se conocerá en el futuro como Mujeres Unidas en la Fe.
• El cambio de marca se vio ensombrecido porque se reveló el 3 de marzo, el mismo día en que se anunció la decisión de retrasar la Conferencia General hasta 2024.
• Harriett Jane Olson y Sally Vonner de Mujeres Unidas en la Fe hablaron sobre la transición con Noticias Metodistas Unidas.


El cambio de nombre que transformó "Mujeres Metodistas Unidas" en "Mujeres Unidas en la Fe" se anunció el mismo día que se supo que la Conferencia General se retrasaría nuevamente, esta vez hasta 2024, lo que eclipsó los cambios en esta organización de 153 años, que van más allá de un nuevo nombre.

“Cambiar el nombre no fue nuestro punto de partida; el proceso de investigación estuvo más enfocado en nuestro propio autoexamen. ¿Cómo nos presentamos a las mujeres en la iglesia e incluso a las mujeres fuera de la iglesia? Siempre se trató de ser inclusiva” dijo Sally Vonner, oficial de transformación de Mujeres Unidas en la Fe.

Vonner y Harriett Jane Olson, alta ejecutiva de la agencia que trabaja para conectar y nutrir a las mujeres para inspirar e impactar a sus comunidades, respondieron preguntas sobre los cambios durante una reunión vía Zoom con Noticias mU. Las respuestas han sido editadas por razones de brevedad y claridad.

¿La Conferencia General tiene que aprobar su nuevo nombre antes de que sea oficial?

Olson: No porque seguiremos siendo Mujeres Metodistas Unidas como nuestro nombre corporativo y Mujeres Unidas en la Fe será un nombre comercial. No estamos cambiando el propósito o cómo actúan las diaconisas o nuestra estructura de gobierno, tal como están en el Libro de Disciplina. No hay cambios disciplinarios necesarios para relializarlo.

¿La eliminación de "Metodista" del nombre de la agencia indica que intentará atraer a mujeres que no son metodistas unidas, de manera similar a organizaciones ecuménicas como Mujeres de la Iglesia Unidas?

Olson: Esa no era la intención. Sin embargo, diré que los estatutos siempre han permitido que personas ajenas a la iglesia sean miembros. Tenemos un puñado de miembros católicas romanas y mujeres de otras tradiciones protestantes. … Hay iglesias que no tienen organización de mujeres, así que Mujeres Unidas en la Fe estará disponible para las que buscan conectarse con otras mujeres fieles, profundizar su fe y ponerla en acción.

Harriett Jane Olson gives closing remarks at the United Methodist Women Assembly 2018 in Columbus, Ohio. Olson is top executive of the organization for women in The United Methodist Church, now known as United Women in Faith. File photo by Mike DuBose, UM News. 
Harriett Jane Olson da el discurso de clausura en la Asamblea de Mujeres Metodistas Unidas de 2018 en Columbus, Ohio. Olson es alta ejecutiva de la organización de mujeres de La Iglesia Metodista Unida (IMU), ahora conocida como Mujeres Unidas en la Fe. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

¿Tiene objetivos específicos en relación con este cambio, cómo atraer nuevas miembros?

Vonner: No pensamos mucho en un número al que apuntamos. Para mí, mirando todas las cosas que estamos haciendo nos preguntamos ¿nos va a sostener para la próxima generación? … Confiamos en que estamos sentando las bases para crecer y sostener a quienes vienen después de nosotras, al igual que estamos viviendo de lo que nuestras antepasadas pusieron en nuestras manos.

¿Cuánto tiempo ha estado en desarrollo el cambio de marca?

Vonner: Hemos estado en esto por más de cinco años. Todo comenzó cuando constantemente escuchábamos de las miembros: “Ayúdanos a conseguir nuevas miembros”. Comenzamos la investigación con una auditoría de comunicación y en cada fase de la investigación, estábamos aprendiendo algo nuevo sobre nosotras mismas. Luego lo probamos con los/as líderes y miembros y recibimos comentarios para ver si íbamos por buen camino con los supuestos y las conclusiones que estábamos sacando de la investigación, lo que a menudo nos llevó a preguntas adicionales. Han pasado cinco años, pero los cambios que necesitábamos hacer se hicieron más y más claros a medida que se desarrollaba ese proceso.

Sally Vonner is transformation officer of United Women in Faith. Photo © Janet Joyner.com. 

Sally Vonner es oficial de transformación de Mujeres Unidas en la Fe. Foto © Janet Joyner.com.

¿Cuáles son algunas de las preguntas que hiciste?

Olson: ¿En qué gastan el tiempo y el dinero las mujeres? ¿Qué necesidades impulsan la forma en que ellas gastan su tiempo y dinero, especialmente cuando es para sí mismas? ¿En qué tipo de entorno las mujeres buscan formar relaciones y amistades?

Vonner: ¿Qué buscan las mujeres en una organización basada en la fe? ¿Qué es lo más importante para ellas? ¿Cómo quieren dar las mujeres? Tenemos un modelo particular en el que nuestras miembros se involucran en promesas y otros medios de misión. ¿Sigue siendo relevante ese proceso hoy en día?

¿Además del nombre cuáles son los cambios importantes?

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¡Manténgase informado/a!

Olson: Habrá más formas de unirse a Mujeres Unidas en la Fe y más acceso digital gratuito a algunos de los recursos que antes eran solo material impreso. El nuevo componente digital permitirá que las personas comparen notas, quizás conozcan a algunos/as de los/as autores/as y puedan compartir recursos en línea, enlaces de videos, música y otras cosas para animar los programas. Algo de lo que hemos dicho durante mucho tiempo es que tratamos de conectar la fe y la acción. … Entonces, el nuevo recurso Misión U reúne esas cosas y dice: “No puedes mirar la Biblia y no ver las preguntas de justicia social que se platean”.

Vonner: Una de las necesidades que descubrimos en la investigación fue la conexión con otras mujeres. … Así que se nos ocurrió este concepto de Retiros de Cuidado del ALMA. La forma en que se organizó fue que una miembro metodista unida tenía que invitar al menos a otras dos amigas que no fueran parte de Mujeres Metodistas Unidas, y tuvimos una reunión. Ahora estamos construyendo sobre esos pilotes y vamos a tener plantillas que las miembros pueden usar para crear un tipo de evento similar en su contexto, como un medio para llegar a las mujeres que no son necesariamente parte de su unidad en este momento. Seguimos creando nuevos boletines y boletines electrónicos.

Reclutar miembros es una de sus prioridades declaradas. ¿Eso está impulsando muchos de estos cambios?

Olson: Eso es fundamental porque queremos asegurarnos de que las mujeres en la iglesia realmente se sientan invitadas; eso es misional para nosotras. De forma paralela, mientras se desarrollaban las conversaciones sobre el futuro de la iglesia, recibimos consultas de mujeres que se encontraban en entornos donde sus iglesias hablaban de irse, tanto mujeres progresistas como mujeres en lugares que podrían llamarse tradicionales. “Queremos permanecer conectadas y ¿cómo funcionaría eso?” ¿Qué significaría para ellas un cambio en la iglesia?

Joni Lincoln (center) of the Upper New York Conference joins other United Methodist Women in a rally for a fair living wage on the steps of the Ohio Statehouse in Columbus during the United Methodist Women Assembly 2018. Going forward, the organization will be known as United Women in Faith. File photo by Mike DuBose, UM News. 

Joni Lincoln en el centro de la Conferencia Anual Alto  de Nueva York se une a otras Mujeres Metodistas Unidas en una manifestación por un salario justo en los escalones del Capitolio de Ohio en Columbus, durante la Asamblea de Mujeres Metodistas Unidas de 2018. En el futuro, la organización se conocerá como Mujeres Unidas en la Fe. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Ahora hay dos formas de ser miembro: localmente en una iglesia o el modelo nacional de Membresía de Acceso Total. ¿Cuál es el propósito de eso?

Olson: Estábamos buscando una oportunidad que les permitiera a nuestras miembros actuales hacer las cosas que son significativas para ellas y también abrir la puerta a nuevas miembros. El modelo de membresía nacional junto con el modelo de membresía de unidad local, es una forma de hacer que eso suceda, porque son puertas diferentes a la misma estructura.

¿Espera que las mujeres de las iglesias que se trasladen a la Iglesia Metodista Global sigan involucradas con Mujeres Unidas en la Fe?

Vonner: Esperamos que todavía puedan verse conectadas a nosotras como Mujeres Unidas en la Fe. Sentimos que la fe es nuestra ancla de la hermandad y lo que nos llama a la relación con Dios, pero también a la relación en términos de vivir esa fe. Los problemas que afectan a las mujeres, los/as niños/as y los/as jóvenes siguen siendo importantes ahora, como siempre lo han sido desde que esta organización comenzó en 1869 pues eso no ha cambiado. Si ahí es donde su corazón y su pasión continúan comprometidos, entonces ciertamente son bienvenidas.

 

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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