Vacunación se acelera en Holston con ayuda de las iglesias metodistas unidas

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Este estacionamiento de la iglesia de Knoxville a mediados de semana está ocupado con una gran camioneta médica, trabajadores/as de la salud y pacientes que llegan para recibir sus vacunas contra el COVID-19. Dentro de la iglesia, la Revda. Leah Burns está trabajando por teléfono, charlando con los/as miembros de la iglesia y encontrando personas para llenar las citas que quedan abiertas por las cancelaciones.

"Estoy muy contento de que haya orado y escuchado lo que necesitaba escuchar para recibir la vacuna" le dice Burns a un miembro de la iglesia que finalmente ha sido persuadido de obtener protección contra el COVID-19. Dado que la vacuna ha llegado al público en etapas durante las últimas semanas, al menos seis iglesias en la Conferencia Anual de Holston han servido, o servirán, como sitios de vacunación.

Algunas, como la IMU Lennon-Seney, donde Burns es pastora, han asumido roles proactivos para ayudar a que la vacuna esté disponible para las poblaciones desatendidas. "Está documentado que el COVID-19 afecta más a personas negras y otras personas de color que a otras comunidades. Así que es una prioridad para nosotros/as que la vacuna esté disponible para nuestra comunidad" dijo Burns.

La Revda. Leah Burns busca pacientes para llenar los espacios para vacunas. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

La Revda. Leah Burns busca pacientes para llenar los espacios para vacunas. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Lennon-Seney es una congregación predominantemente negra en Knoxville, Tennessee, mientras que la IMU de Randolph Avenue es una congregación negra en Pulaski, Virginia. Marva Hickman dijo que una farmacia local les pidió a ella y a su esposo, Mickey Hickman, que se pusieran en contacto con miembros de la iglesia y amigos/as en el condado de Pulaski "porque no había suficientes personas de raza negra y morena para recibir la vacuna".

Al 8 de abril, Mickey Hickman ya había programado citas para 90 de las 100 personas que se esperaba recibieran la vacuna de una sola dosis Johnson & Johnson el 10 de abril. El sitio de vacunación se trasladó recientemente de la iglesia de Randolph Avenue a un gimnasio escolar para acomodar a más personas.

Después de que tres miembros de la iglesia murieron de COVID-19 durante una semana en diciembre, Burns comenzó a trabajar con el Sistema de Salud Cherokee en enero para llenar los espacios de vacunación con personas de 75 años o más de su iglesia y comunidad. Cuando finalmente se ofrecieron las vacunas al público en general, Lennon-Seney comenzó a ofrecer vacunas en el estacionamiento de su iglesia, todos los miércoles a partir del 24 de marzo, por lo que 96 personas recibieron la vacuna de una sola dosis Johnson & Johnson el primer día.

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“Es un trabajo difícil convencer a algunas personas de que se vacunen; por lo que hacemos lo que podemos para ayudar al público" dijo Johnny Barnes, miembro de Lennon-Seney y voluntario en el estacionamiento de su iglesia el 7 de abril.

El desafío no es solo que algunos/as son resistentes a la inoculación: "Esta vacuna llegó tan rápido y, de todos modos, hay mucha incertidumbre sobre la pandemia", dijo Burns. Muchas personas con alto riesgo de COVID-19 no tienen vehículos u otros recursos para buscar o conducir una distancia para ser vacunados/as como han hecho otros/as.

El Rev. Will Shewey se comunicó con el departamento de salud sobre las vacunas para su iglesia y comunidad cuando se dio cuenta de que las personas sin hogar se estaban perdiendo. "Nadie parecía estar haciendo nada por ellos/as ", dijo Shewey, pastor de la IMU Shades of Grace en Kingsport, Tennessee. El departamento de salud respondió rápidamente estableciendo un día de vacunación en Shades of Grace el 8 de abril, cuando 51 personas recibieron la vacuna de una sola dosis.

“Nunca los/as llevarás al mismo lugar dos veces” explicó Shewey, refiriéndose a la vacuna elegida por su congregación, incluidos/as muchos/as que luchan contra la adicción y la falta de vivienda.

La IMU Church Street también ha sido proactiva para ayudar a sus miembros de más edad, así como a las poblaciones excluidas, a recibir sus vacunas en Knoxville, Tennessee, y ha vacunado a más de 200 personas hasta ahora. El equipo de salud de la parroquia comenzó a conseguir citas para los/as miembros mayores a partir de enero, cuando vieron que "la tecnología les había impedido adquirir las suyas” dijo Katie Vesser Strangis, directora de comunicaciones.

Los/as líderes de Church Street también programaron sesiones de vacunación para las personas atendidas por su ministerio Beacon of Hope en Knoxville Sur. El 15 de abril, Church Street albergará las vacunas Johnson & Johnson para quienes van a su comedor de beneficencia semanal. Durante la pandemia, los comedores de beneficencia han servido como almuerzos para llevar para alrededor de 35 a 40 ipersonas, dijo Strangis. El 15 de abril, el departamento de salud espera vacunar hasta 75 personas.

La IMU Mafair ha desempeñado un papel importante en la protección de Kingsport, Tennessee contra el COVID-19, después de que la farmacia de al lado preguntó si podían usar el estacionamiento de la iglesia para vacunar. “Nuestra ex enfermera parroquial, ahora coordinadora de vacunas COVID-19 a tiempo completo, Trish Downs, se ofreció a ayudar, y el resto es historia” dijo el Rev. Adam Love.

Voluntarios/as de Mafair han hecho todo lo posible para ayudar, programar citas, preparar el estacionamiento y coordinar el tráfico durante las clínicas de vacunación que se han realizado cada dos sábados desde el 20 de febrero.

La IMU Mafair se prepara para vacunar pacientes. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

La IMU Mafair se prepara para vacunar pacientes. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

 

“Mis padres han estado ansiosos por volver al ministerio en persona, por lo que considermos que esto fue un regalo del cielo ... No puedo decirte lo orgulloso que estoy. Mis padres son parte de la solución. Estamos viviendo en la nueva creación " dijo Love.

La IMU Fairview también fue contactada por una farmacia local en Maryville, Tennessee, para albergar clínicas de vacunación de dos dosis el 6 y el 27 de marzo. El Rev. Mickey Rainwater, pastor principal, dijo que su iglesia estaba feliz de ofrecer su espacioso estacionamiento. y toldo de entrada para ayudar a proteger a los/as trabajadores/as y pacientes en caso de lluvia. Aproximadamente 500 personas recibieron la vacuna en Fairview.

“Fue el primer gran sitio de vacunación en esta área y estábamos encantados/as de ser parte de eso” dijo Rainwater.

 

 

Annette Spence es editora de The Call, el periódico de la Conferencia Anual Holston. La Conferencia Anual Holston incluye 853 congregaciones metodistas unidas en el este de Tennessee, el suroeste de Virginia y el norte de Georgia. ¿Te gustó esta historia? Regístrese para obtener una suscripción semanal gratuita a The Call. Para leer el artículo original en inglés, presione aquí.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

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