Una congregación segura y sin miedo

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Al hablar de la violencia, los Principios Sociales de la Iglesia Metodista Unida dicen lo siguiente: "Los cristianos deben trabajar juntos para detener la erosión de valores morales y éticos en la comunidad del mundo. Nos oponemos a toda imagen sexista, así como a aquellas que glorifican la violencia. Rechazamos el mensaje implícito que los conflictos pueden resolverse y que la paz con justicia puede establecerse a través de la violencia. En el marco de la libertad de expresión y la libertad de prensa, los medios de comunicación son responsables de respetar los derechos humanos".

Me parece que no podamos culpar a los medios de comunicación por todo el reciente incremento de violencia en nuestro país, porque todos hemos permitido que nuestra sociedad se vuelva más violenta. También es cierto que los medios de comunicación glorifican la violencia, lo mismo que los cientos de juegos de video violentos.

No sorprende que nuestras congregaciones tengan miedo y que piensen en cómo protegerse. He recibido muchas cartas e emails preguntando cómo podrían las congregaciones prevenir la violencia y protegerse contra los actos de violencia.

Estas preguntas llevaron al liderazgo de la conferencia a discutir estos temas. Nos reunimos con Charles Rownd, consultor en asuntos de seguridad. Rownd fue agente del FBI y la persona a cargo de la seguridad de la Copa de Fútbol Americano (Super Bowl) del año 2012. Tuvimos una buena discusión que paso a resumir:

  • Enseñar a los niños, jóvenes y adultos que la violencia no es la solución para responder a conflictos.
  • Compartir el evangelio y el mensaje de Jesús de que "los que a hierro matan, a hierro mueren" (Mat. 26:52), esto es, la violencia sólo genera más violencia.
  • Considerar políticas que desalienten traer cualquier tipo de arma de fuego a las dependencias de la iglesia. Aunque es legal para policías y otras personas con licencia, conversen con los líderes de la iglesia sobre el peligro de traer armas a la iglesia.
  • Reunirse con la policía local, para que caminen por las dependencias de la iglesia y discutan cuál sería la mejor forma de responder a una emergencia. En la reunión, deberá estar presente el agente de seguros, los fideicomisarios y otros oficiales locales que podrían ayudar a desarrollar un plan de respuesta para emergencias médicas, climatológicas y de violencia.
  • Entrenar a los ujieres como "primera línea de defensa" para abordar emergencias que ocurran durante el culto. Entrénenlos para estar atentos a cualquier emergencia médica y para que tengan un plan de acción para ellas.

Ojalaque este artículo empiece una conversación y acción para moverse más allá del miedo paralizante. Nadie podrá garantizar la seguridad todo el tiempo, pero debemos hacer lo que se pueda para que nuestras iglesias sean lugares seguros y sin miedo.

Church Leadership
La Revda. Grandon-Mayer, quien es la primera clériga de origen chileno en servir como superintendente de distrito en la Conferencia Anual del Norte de Illinois, ha sido designada como la nueva directora de Ministerios Conexionales por el Obispo Dan Schewerin. Foto cortesía de la Revda. Fabiola Grandon-Mayer.

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El Obispo Dan Schwerin anunció dos nombramientos, efectivos a partir del 1 de julio de 2023: la Revda. Fabiola Grandon-Mayer para el cargo de Directora de Ministerios Conexionales y la Revda. Arlene Christopherson como Asistente del Obispo.
Church Leadership
El Rev. Joel Mora Peña, quien tuvo una trayectoria ministerial única sirviendo como obispo en la Iglesia Metodista de México y luego como pastor en la Conferencia Anual de Río Grande de La Iglesia Metodista Unida, murió el 3 de enero a los 88 años. Foto cortesía de Meliza Gómez.

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El Rev. Joel Mora Peña, quien se desempeñó como líder episcopal en la Iglesia Metodista de México antes de emigrar a los EE. UU. y liderar como pastor, varias iglesias metodistas unidas en la Conferencia Anual de Río Grande, falleció el 3 de enero a los 88 años.
Salud Mundial
Dulce es una niña de 10 años, quien vive con una enfermedad grave llamada anemia de fanconi, que tiene un pronóstico desalentador. Dulce niña guatemalteca Foto cortesía de Defensa Metodista Unida de Carolina del Sur. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Carolina del Sur.

Misión médica metodista espera traer esperanza a niña guatemalteca

Sanando Guatemala pudo encontrar un hospital en Corea del Sur, donde los costos son un tercio en comparación con los Estados Unidos, donde pudiera ser operada Dulce, y esta ayudando a conseguir los fondos para ayudar a la familia a cubrir la intervención.