UMCOR se prepara para responder a huracán Mateo

4 de octubre de 2016- Ante el paso del huracán Mateo por el Caribe, el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR), ha estado en contacto con sus socios en la región, que informan permanentemente de los preparativos que se han estado haciendo durante toda la semana para enfrentar los efectos de esta tormenta de gran alcance, que ha impactado Haití, Cuba, Jamaica y las Bahamas, así como el sureste de los Estados Unidos.

Mateo, un huracán de categoría 4, se espera que traiga lluvias fuertes, marejadas extrema y vientos de hasta 145 millas por hora. Se tocó tierra en el suroeste de Haití el martes por la mañana, dejando en ese país, un saldo de 5 personas fallecidas, las cuales se suman a los 4 fallecidos en la república Dominicana. mateo es el huracán más fuerte que ha impactado el país en más de cinco décadas.

A principios de este año, UMCOR organizó un taller regional (el quinto de una serie) de respuesta a desastres en Granada, para la iglesia y las organizaciones humanitarias asociadas en el Caribe y América Central, el quinto de una serie global. La capacitación se centró en la preparación, respuesta a desastres y la reducción de riesgos. Tres de los cuatro países afectados por el huracán mateo, estuvieron presentes en este taller.

"Esta capacitación debe ayudar a nuestros socios a que estén lo más preparados posible para atender desastres como este", dijo el Reverendo Jack Amick, director de respuesta a desastres de UMCOR.

Laurie Felder, directora internacional de programas de respuesta a desastres, ha estado en contacto con algunos de los socios regionales. Ella dijo que un pastor en Jamaica informó sobre su preocupación por que las fuertes lluvias que trajo el Mateo han provocado inundaciones y deslizamientos de tierra. Dijo también, valora la asociación con UMCOR y aprecia lo hecho en el taller del pasado mes de febrero, ya que se está enfrentando a la necesidad de emplear lo aprendido para responder a la situación.

En Haití, el personal de las oficinas de UMCOR cerró la oficina, durante el paso de la tormenta y ahora se encuentra haciendo un seguimiento y la evaluación de las necesidades actuales.

Greg Forrester, que supervisa el trabajo de respuesta a desastres de UMCOR en los Estados Unidos, dijo que se había puesto en contacto con coordinadores metodistas unidos de respuesta a desastres en Florida, Carolina del Norte y Carolina del Sur, por donde se prevé que pasará el huracán.

También habló con contactos UMCOR en Cuba, quienes le dijeron que había preparativos en marcha en Holguín y Santiago de Cuba, ciudades que fueron fuertemente afectadas por huracán Sandy hace casi cuatro años.

"Después de Sandy, hemos invertido en la reconstrucción de casas e iglesias en esas dos regiones. Todas las construcciones fueron desarrolladas bajo los nuevos estándares, para soportar de la mejor manera posible, tormentas futuras", dijo Forrester.

"Los templos establecidos y las iglesias en casas se han convertido en parte del sistema de refugio y defensa civil dentro de sus municipios. Letrinas y sistemas de agua se añadieron a las mejoras estructurales para aumentar la capacidad de refugio. Las nuevas viviendas fueron construidas con bloques, concreto y elevadas, en donde era posible, como medida necesaria para soportar de mejor manera las inundaciones y tormentas", apuntó.

"Después de que pase el huracán por estas zonas, UMCOR volverá a consultar con nuestros socios, para concretar estrategias en respuesta a cualquier situaciones de desastre", dijo Amick.

La temporada de huracanes en el Atlántico no llega a su fin hasta finales de noviembre. Su donación a UMCOR Internacional de Respuesta a Desastres, Avance # 982450, ayudará a UMCOR responder a las necesidades generadas por el huracán Mateo y otras situaciones de emergencia.

PARA HACER SU DONACIÓN ABRA EL SIGUIENTE ENLACE:

https://secure3.convio.net/gbgm/site/SPageNavigator/umcor_donate.html?type=1002&project=982450

* Para ver el artículo original publicado por UMCOR, presiones aquí.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org

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