Todos ganan en White River

La mayoría de las iglesias tienen espacios en sus estructuras que no se utiliza durante la semana y la Iglesia Metodista Unida en White River, Dakota del Sur, ha llenado su espacio con niños/as. Todos los días los niños/as de la escuela pública vienen a la iglesia y participan en un programa después de la escuela que está dirigido por voluntarios y financiado por donaciones.

"Nos enteramos que la escuela había perdido sus fondos para operar un programa después de la escuela", dijo la Reverenda Linda Balldock. "Los niños/as estaban pasando el tiempo en los parques de recreo, en las calles y se veía a menudo que estaban metiéndose en problemas. También sentíamos que los niños/as no estaban expuestos a la iglesia ni a Dios".

Todos los días cuando suena la campana de la escuela, 20-35 niños/as se dirigen a la iglesia a dos cuadras de distancia de 3:30-5:30pm. Siempre hay tres voluntarios, la reverenda Linda Baldock, Cathy Chapman y Donna Harris, para saludarlos, pero a veces hay más voluntarios para ayudar con las actividades de aprendizaje, artesanía y para servir meriendas saludables.

Los padres en la comunidad están agradecidos por el programa. "Es un beneficio para algunos de nosotros que tenemos que trabajar. Los niños/as tienen un lugar para ir y divertirse con sus amigos, aprenden y obtienen algunos conceptos básicos de la Biblia ", dijo Chance Wooden Knife quien tiene un hijo que participa en el programa.

Los voluntarios también pueden disfrutar de la oportunidad de participar con los niños/as. "Yo te digo que a mí no me pagan un centavo, pero los abrazos que recibo cuando estoy en el supermercado o cuando me saludan, esa es la mejor paga que podría recibir".

Este es el cuarto año en que la IMU White River lleva a cabo este programa de “actividades después de la escuela” y la iglesia espera continuar con esta iniciativa, porque el tiempo de aprendizaje, el compartir alimentos saludables y la risa que llena lo que antes era un edificio vacío, ha sido de bendición para la iglesia y todos han ganado en White River.

* Para más información sobre IMU White River y la Conferecia Anual de Dakota de Sur visite el enlace: http://www.dakotasumc.org/news/everyone-wins-in-white-river-1/

** Michelle Maldonado es la Directora Asociada de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5775 o por el mmaldonado@umcom.org 

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