Apoyar a la iglesia en medio de las interrupciones por la pandemia

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La pandemia por el COVID-19 ha interrumpido las operaciones, los viajes, los patrones de financiamiento e incluso los aspectos esenciales de la misión, como la colocación de misioneros individuales, para las agencias generales que sustentan a la Iglesia Metodista Unida. Pero en los meses transcurridos desde los cierres obligatorios y el cambio a un mundo en gran parte virtual, esas agencias están encontrando formas de ser más efectivas al ofrecer apoyo a las iglesias en todo el mundo.

Para la Junta General de Iglesia y Sociedad Metodista Unida, la pandemia fue casi "como abrir la cortina" para revelar las comunidades más vulnerables de la sociedad, dijo la Revda. Susan Henry-Crowe, alta ejecutiva, y agregó: “Significó que nuestro trabajo se intensificó de inmediato”. Durante el primer mes, la agencia de acción social tuvo más de 1.000 llamadas con delegados/as del Congreso de los Estados Unidos, personal y socios de la coalición que trabajan en temas como el racismo, la pobreza y el acceso a la atención médica, concluyó.

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Henry-Crowe dijo que se recibieron casi 200 solicitudes para las Subvenciones para Comunidades Justas y Resilientes, un fondo de subvención especial designado para responder a las desigualdades estructurales que expuso la pandemia COVID-19. Esas subvenciones ascendieron a casi $100.000 para más de 25 ministerios en la conexión, incluidas cinco conferencias centrales y las cinco jurisdicciones de los Estados Unidos. “Tuvimos muchas más solicitudes de las que podíamos aceptar, y ya estábamos en el proceso de pensar para el 2021-24, pero esto lo puso en marcado rápido” agregó.

En África, la financiación inicial de Mujeres Metodistas Unidas (UMW por sus siglas en inglés) ha permitido que las mujeres respondan a las preocupaciones de COVID-19 en sus comunidades de origen, a través de capacitación sobre medidas de protección como el lavado de manos y la necesidad de usar máscaras. Las mujeres de la Conferencia de Katanga del Norte en el Congo, por ejemplo, están haciendo jabón. "Son muy creativas en cómo se implementa todo lo relacionado con la financiación inicial" dijo Harriett Olson, directora ejecutiva de UMW. El Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR  por sus siglas en inglés) y su agencia matriz, la Junta de Ministerios Globales, crearon el programa de subvenciones de la campaña Refugiarse en el Amor para ayudar al pueblo metodista unido y socios denominacionales a apoyar a las comunidades locales durante la pandemia.

 

The Rev. Michelle Wilson offers sack lunches from the door of the church van as part of the Hands of Hope food security program at Gordon Memorial United Methodist Church in Nashville, Tenn. The church received a Sheltering in Love grant from the United Methodist Committee on Relief that has enabled it to expand existing food security ministries with seniors and persons experiencing homelessness during the COVID-19 pandemic. Photo by Mike DuBose, UM News.

La Revda. Michelle Wilson ofrece almuerzos desde la puerta de la camioneta de la iglesia como parte del programa de seguridad alimentaria Manos de Esperanza, en la Iglesia Metodista Unida Gordon Memorial en Nashville, Tennessee. La iglesia recibió una subvención de Refugiarse en el Amor del Comité Metodista Unido de Auxilio, que le ha permitido ampliar los ministerios de seguridad alimentaria existentes con personas mayores y personas sin hogar durante la pandemia del COVID-19. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

En pocos meses, se recaudaron 1,7 millones de dólares para la campaña. Una contribución adicional de otros fondos de Ministerios Globales significó que $2,3 millones se distribuyeron a través de 230 subvenciones Refugiarse en el Amor, incluidas 105 a iglesias locales. Las subvenciones fueron a beneficiarios en 43 países y 43 de los estados y territorios de los Estados Unidos y el alcance internacional de esas subvenciones proporcionó un ejemplo de la sinergia que se ha desarrollado en los últimos años entre UMCOR y Ministerios Globales.

Esa capacidad de coordinarnos juntos, teológicamente y en testimonio y servicio, ha sido una prioridad para Thomas Kemper, quien deja su puesto como alto ejecutivo de Ministerios Globales a fines de agosto. Las oficinas regionales de la agencia misionera y la presencia misionera en todo el mundo, explicó, "tienen un conocimiento que beneficia a UMCOR y les permite estar presentes de una manera diferente".

A medida que las agencias metodistas unidas se han adaptado a las interrupciones causadas por la pandemia, su personal, miembros de la junta y electors/as están aprendiendo a funcionar eficazmente en línea y mientras que entre el 75% y el 80% de los/as misioneros/as metodistas unidos/as todavía están en su lugar de asignación, otros/as están esperando para viajar. Pero los Ministerios Globales han encontrado beneficios al conectarse virtualmente con miembros y socios/as de la iglesia a través de largas distancias, dijo Kemper.

Esfuerzo de varias agencias: Desmantelar El Racismo

Logotipo cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas. Versión en español Rev. Gustavo Vasquez. 

Logotipo cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas. Versión en español Rev. Gustavo Vasquez.

“Desmantelando el racismo e Impulsando la libertad” es una iniciativa del Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos/as con el apoyo de la Comisión de Religión y Raza y otras agencias de la iglesia. La campaña contra el racismo incluye servicios de adoración locales y nacionales, reuniones en el ayuntamiento, una campaña publicitaria nacional, cursos en línea y otros recursos.

La Casa Metodista Unida de Publicaciones, Abingdon Press, tiene un libro muy vendido sobre el racismo: "Criar niños blancos: criar niños en una América racialmente injusta" de Jennifer Harvey.

Ver recursos

Para UMW, trabajar en forma virtual ha implicado trasladar las cinco reuniones jurisdiccionales cuatrienales en línea, incluida la elección de funcionarios/as jurisdiccionales y la junta de directores/as, y ofrecer capacitación en línea a los miembros para mejorar y profundizar el trabajo de la organización en cuestiones de justicia racial.

Para la Iglesia y la Sociedad, significó reelaborar un programa de seminarios en persona que puede atraer a 800 o 900 personas anualmente, a incluir una serie de seminarios web de cinco semanas, "COVID-19: Disparidades preexistentes expuestas", que ha sido visto por aproximadamente 2.000 personas.

Para Comunicaciones Metodistas Unidas, significó otorgar más de 1.000 subvenciones para licencias de nivel empresarial para ayudar a las iglesias locales a usar plataformas digitales, incluido Zoom, y llegar a sus comunidades virtualmente; adicionalmente produjo mensajes publicitarios en nombre de la denominación y una campaña para promover las donaciones.

La Casa Metodista Unida de Publicaciones ha brindado apoyo a las iglesias que llevan a cabo escuelas bíblicas de vacaciones virtuales y otros programas de verano en línea, y también ha vendido miles de copas de comunión pre-empacadas ya que algunas iglesias han tratado de reanudar la comunión de la manera más segura posible.

En una escala más amplia, la Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, firmó la Declaración del Inversor sobre la respuesta al Coronavirus, que “reconoce que la viabilidad a largo plazo de las empresas en las que invertimos está indisolublemente ligada al bienestar de sus partes interesadas, incluidos/as sus empleados/as, proveedores/as, clientes y las comunidades en las que operan”.

La Comisión sobre el Estado y el Rol de la Mujer trasladó su Cumbre de Liderazgo Femenino 2020 de un evento de verano en persona en el Seminario Teológico Evangélico Garrett, a una reunión virtual del 8 al 10 de octubre; y la Comisión de Religión y Raza está recibiendo cada vez más solicitudes de capacitación en línea y otros recursos a medida que hace frente a un presupuesto cada vez más reducido, dijo la alta ejecutiva interina entrante M. Garlinda Burton.

La Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia se encontró en posición aventajada pues ya se había planeado que una clase de historiadores/as de iglesias locales programada para este otoño, se dictara en línea para incluir a participantes en Filipinas y África. Hasta ahora, se han inscrito unas 700 personas. "Se trata de ayudar a las iglesias a descubrir su historia para hacer una conexión misional" dijo el Rev. Alfred Day, alto ejecutivo de Archivos e Historia, sobre la clase en línea.

Cuando COVID-19 obligó a la Junta de Educación Superior y Ministerio a trasladar las sesiones de capacitación para nuevos/as superintendentes de distrito y directores/as de personal de ministerios conexionales en línea este año, el proceso de educación se mejoró inesperadamente. Tres semanas antes de la reunión virtual del 26 al 30 de julio, los/as estudiantes vieron un video de 20 minutos en línea y los/as instructors/as respondieron preguntas después usando la función de chat. "Lo que descubrimos es que cuando la gente se presentó en línea durante la semana virtual, habíamos construido un nivel de cooperación completamente diferente; así que aprendimos que incluso si estamos cara a cara en el lago Junaluska el próximo año, todavía vamos a tener la capacitación virtual antes de esa fecha, porque creemos que proporciona un mejor modelo educativo”, explicó el Rev. Greg Bergquist, alto ejecutivo de la agencia.

En Ministerios de Discipulado, el Rev. Junius Dotson reconoció que el cambio a seminarios web, conferencias Zoom y cursos de aprendizaje electrónico "continuará hasta que tengamos una vacuna y podamos ofrecer una vez más de manera segura, eventos en persona". La presentación de Zoom de un evento titulado "Navegando 2 virus - Reunión en medio del Racismo y la Pandemia" atrajo a una gran multitud, dijo el alto ejecutivo de Discipulado.

Dotson prometió que un esfuerzo emblemático en su mandato, Ver a toda la Gente, no quedaría al margen por la pandemia.

This is the title graphic from “See All the People,” a video produced by Discipleship Ministries as part of a new disciple-making initiative. Video image courtesy of Discipleship Ministries.
Este es el gráfico del título de “Ver a toda la Gente”, un video producido por Ministerios de Discipulado como parte de una nueva iniciativa para hacer discípulos/as. Imagen de video cortesía de Ministerios de Discipulado. 

“Ver a toda la Gente se compone en gran parte de recursos a los que se puede acceder fácilmente en línea, y los comentarios que hemos recibido de líderes de la iglesia local y la conferencia anual es que la iniciativa ha sido muy efectiva y práctica para ayudar a la iglesia a enfocarse en el discipulado intencional y la comunidad compromiso” dijo. El Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) continúa ayudando a facilitar la conexión denominacional para iglesias y conferencias, dijo Sharon Dean, quien dirige las comunicaciones y el marketing de GCFA. “Todavía hay necesidad, y estamos aquí para ayudar a responder a esas necesidades, apoyando la nueva expresión de la iglesia incluso frente a una pandemia” agregó. 

 

 

* Esta historia fue compilada por los/as siguientes reporteros/as de Noticias MU: Linda Bloom, Joey Butler, Kathy Gilbert, Heather Hahn, Sam Hodges y Jim Patterson. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]

 

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