Pastor jubilado de la IMU perdió su casa y su granja por tornado

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Como una persona de mucha experiencia y pastor jubilado metodista unido,  que todavía sirve en una iglesia rural, el Rev. Jackie Wheeler de 74 años, ha visto mucha gente confrontando diversas crisis a lo largo del tiempo. Sin embargo, ahora le ha tocado a el mismo.

Wheeler describió profundamente conmovido, como un tornado que arrasó el condado de Putnam, en el estado de Tennessee y destruyó su casa y otras instalaciones en su granja de cuatro acres, a las afueras del condado de Cookeville. Wheeler sobrevivió resguardándose en el armario de un dormitorio, pero más tarde, en medio de un día agotador física y emocionalmente, sufrió una caída que requirió 16 puntos de sutura.

Mucho peor para él -según relató- fue escuchar a un agente de seguros, declarar la pérdida total de la casa que sus padres construyeron en 1958. Su padre clavó muchas de las tablas como carpintero principal y Wheeler ha vivido allí por 62 años: "He tenido que tomarlo con calma, poco a poco. Es todo lo que puedo hacer en esta condición. El Senor nos ha guardado en esta circunstancias y os seguirá acompañado. Pero va a ser muy difícil", dijo en una entrevista telefónica el 5 de marzo.

The Rev. Jackie Wheeler's home, just outside Cookeville, Tenn., has been declared a total loss from damage suffered in a March 3 tornado. Wheeler is a 74-year-old retired United Methodist elder still serving a church in the area. Photo by Avery Bain.
La casa del Rev. Jackie Wheeler, a las afueras de Cookeville en Tennessee, ha sido declarada como pérdida total por los profundos daños sufridos durante el paso del  tornado que azotó varias ciudades y poblaciones del centro del estado el 3 de marzo. Wheeler es un pastor metodista unido retirado de 74 años, que todavía sirve en una iglesia en el área. Foto de Avery Bain. 

La madrugada del 3 de marzo trajo tormentas muy intensas, que se desplazaron a gran velocidad en el centro del estado de Tennessee, y se convirtieron en los principales titulares de noticias en medios de comunicación y redes sociales, por su impacto en varios sectores de la ciudad de Nashville y sus suburbios. Allí, decenas de estructuras, incluidas las iglesias metodistas unidas, fueron destruidas o gravemente dañadas.

Las noticias del condado de Putnam, a 80 millas al este de Nashville, tardaron más en llegar, debido a la magnitud de la devastación de los tornados y a la pérdida de energía y conexiones telefónicas: "Fue sorprendente para mi,  darme cuenta de los/as pocos/as pastores/as que pude alcanzar. Casi no tuvimos servicio de telefonía celular durante ese día (3 de marzo)", dijo la Revda. Donna Parramore, superintendente del Distrito Caney Fork River de la Conferencia Anual de Tennessee, que incluye el Condado de Putnam. 

Al día siguiente, las autoridades informaron que de las 25 muertes asociadas con las tormentas, 18 habían ocurrido en el condado de Putnam. 

Mientras, las congregaciones metodistas unidas del área, están lidiando con algunas de esas pérdidas. En la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) de Gainesboro, la hija mayor de un miembro de la iglesias estaba n la lista de las personas fallecidas. Asi mismo, una mujer, visitante de la iglesia y que brindo su testimonio el año pasado cuando se graduó de un programa de rehabilitación de drogas, perdió a su hijo de 6 años.

Ayudando a través de la conexión

Colabore y obtenga mas información sobre la respuesta de la Conferencia Anual de Tennessee ante el Tornado del 3 de marzo de 2020.

Dar apoyo al Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR) en su sección de Ayuda y Respuesta a Desastres de los Estados Unidos a través del Avance # 901670.

"Teníamos algunos miembros de la iglesia que estaban en la lista de desaparecidos, pero los/as encontramos/as", dijo el Rev. Tim Dunavant, pastor de la IMU de Gainesboro. Dunavant fue a una morgue acompañando al miembro de la iglesia, que perdió su hija a causa de las tormentas. El pastor expresó que ha estado pensando en el sermón que predicará el domingo: "No soy alguien que cambie mi sermón en función de los acontecimientos actuales, pero no veo cómo no puedo hacer eso esta semana", dijo.

Por su parte, el Rev. Tommy Harris, pastor de la IMU Zion Hill, y su esposa, Robbie, tenían dos familiares y un amigo cercano entre las víctimas. Harris habló sobre la tragedia en un servicio religioso del 4 de marzo: "Necesitamos confiar en Dios y simplemente saber que él está con nosotros/as en estos momentos”.

La IMU de Cookeville informó que entre sus miembros, una familia de cinco personas, sufrió heridas en el tornado y perdió su hogar: "estamos atendiéndoles y buscando una vivienda temporal", dijo el Rev. Kevin Conrad, pastor de la iglesia. 

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Albert Willis, pastor de la IMU de Algood, recibió una llamada de su hija y su yerno poco después de que ocurriera el tornado: “‘ ¿Puedes venir a buscarnos? No tenemos nada", dijo Willis recordando las palabras de su yerno y explicó que: “Toda su casa fue destruida. Ellos tienen cuatro hijos. Fue una noche horrible para ellos, pero pudieron sobrevivir".

Las iglesias metodistas unidas en el condado de Putnam  y sus alrededores, parecen haber escapado de daños materiales importantes, dijo Parramore, aunque las evaluaciones continúan. La respuesta voluntaria al desastre ha sido fuerte, y los/as metodistas unidos/as han sido parte de ese esfuerzo, a través de un equipo de trabajo, desplegado por la Primera Iglesia Metodista Unida de Cookeville, con capacidad de respuesta inmediata ante desastres. 

"El caos de la conmoción inicial está empezando a despejarse y la ciudad, el condado y el estado están comenzando a organizar esfuerzos de ayuda. "La restauración de bienes, servicios y fondos es absolutamente sorprendente", dijo Conrad. 

El Rev. Robert Craig, coordinador de respuesta a desastres para el área episcopal de Nashville, confirmó que los equipos metodistas unidos capacitados por el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR) están haciendo una diferencia, ayudando con la eliminación de escombros, cubriendo el daño de la casa con lonas y otras tareas de mitigación.

El 5 de marzo, se les dijo a los equipos que esperaran, debido a la restauración de las líneas eléctricas en el área oeste de Cookeville, donde el daño fue muy severo. Pero Craig esperaba que los equipos de la conferencia volvieran a trabajar el 6 de marzo. A largo plazo, buscará ayuda más allá de a conferencia de Middle Tennessee.

“Una vez que todo se haya abierto y salgamos de la fase de rescate, extenderemos la invitación para que algunas de nuestras conferencias vecinas envíen parte de su personal capacitado en UMCOR para que vengan a ayudar", dijo Craig.

Parramore dijo que ya se están entregando kits de higiene de UMCOR. Ella ha recibido muchas llamadas y correos electrónicos de iglesias metodistas unidas que desean ayudar tan pronto como sea práctico: "Vamos a trabajar en el área por mucho tiempo", dijo. "Después de que termine el interés de los medios por las noticias, todavía habrá metodistas unidos/as que ayudarán a restaurar la esperanza de esta comunidad".

Parramore expresó su preocupación por Wheeler, el pastor que perdió su hogar y lo llamó un miembro querido del clero del Distrito Caney Fork River. 

Wheeler, quien a pesar de estar jubilado se desempeña como pastor de la IMU Capilla de Curry, donde dos de sus bisabuelos eran miembros fundadores, se está quedando en la casa de un primo cercano. El líder laico de su iglesia se ha hecho cargo de las tareas de predicación por ahora, y ha recibido ofertas de ayuda de otros amigos y familiares: "Hubo alrededor de 12 personas que vinieron a mi casa y comenzaron a empacar cosas que eran rescatables: platos, cristalería, porcelana fina que tenía mi madre, etc…", dijo Wheeler.

Gerald McRath (left) and Christian Hooper join with other volunteers to clear tornado debris outside Braden Memorial United Methodist Church in Nashville, Tenn. Both are members of the church. McRath played for the Tennessee Titans NFL team from 2009-2012. Photo by Mike DuBose, UM News.
Gerald McRath (izquierda) y Christian Hooper se unen con otros/as voluntarios/as para limpiar los escombros dejados por los tornados, en las afueras de la IMU Memorial Braden en Nashville. Ambos son miembros de la iglesia. McRath jugó para el equipo de los Titanes de Tennessee, perteneciente a la Liga Nacional de Futbol (NFL por sus siglas en inglés) entre 2009 y 2012. Foto de Mike DuBose, Noticias MU. 

Pero se lamenta que la propia casa haya calificada como pérdida total, al igual que el granero, el taller de herramientas, el garaje y el cobertizo.: "Todo fue ser arrasado", dijo Wheeler.

Mientras tanto, la limpieza del daño causado por los tornados ha comenzado en la IMU Memorial Braden en East Nashville. Los equipos de dos iglesias metodistas unidas cercanas, Belmont y Calvary, están ayudando a recoger una gran cantidad de ladrillos que quedaron esparcidos por los terrenos de alrededor.

El santuario se salvó del impacto directo porque estaba protegido por los edificios circundantes, pero existen preocupaciones estructurales, por lo que la ciudad no permitirá que la gente ingrese todavía.

La Rvda. Sheila Peters, pastora de Memorial Braden, dijo que la congregación celebrará un servicio de adoración combinado el domingo en la IMU Memorial Gordon en North Nashville. Permanecerán en esta iglesia hasta que puedan tomar decisiones sobre el santuario que fue afectado. North Nashville, Germantown y East Nashville fueron las zonas más afectadas de la ciudad. Los suburbios del Monte Juliet, Donelson y Hermitage también sufrieron daños graves.

"Eventualmente podemos hacer nuestro propio servicio en Gordon, pero en este momento necesitamos estar en condiciones de recibir apoyo y enfrentar el shock. No tenemos idea de cuándo podremos regresar", dijo Peters.

Ella dijo que las oraciones, el apoyo y las ofertas de ayuda provenientes de otras iglesias la han hecho apreciar la conexión compartida en toda la denominación: "Nuestra fe se vuelve aún más real cuando lidiamos con la adversidad", dijo.

The Rev. Sheila Peters of Braden Memorial United Methodist Church in Nashville, Tenn., shows the Rev. Paul Purdue of Belmont United Methodist Church in Nashville where a volunteer team from Belmont could begin helping clear tornado debris from in front of the church. Photo by Mike DuBose, UM News.
La Revda. Sheila Peters de la IMU Memorial Braden en Nashville, muestra a la Revda. Paul Purdue de la IMU de Belmont de la misma ciudad, donde podría comenzar su trabajo el equipo voluntario, para ayudar a limpiar los escombros del tornado frente a la iglesia. Foto de Mike DuBose, Noticias MU. 

El Rev. Paul Purdue, pastor principal de la Universidad Metodista Unida de Belmont, dijo que 12 de sus miembros respondieron de inmediato a una solicitud de voluntarios/as para el trabajo de recuperación: “¿Y si fuera nuestra iglesia, cómo responderíamos? Jesús nos llama a amar a nuestro prójimo como a nosotros/as mismos. Es lo que hacemos, nos estamos dando el/la uno/a por el/la otro/a".

En el histórico barrio de Germantown, la Revda. Rosemary Brown no puede entender por qué la IMU de Monroe Street, que sufrió daños significativos por un tornado en 1998 que arrasó Nashville, quedó casi intacta esta vez, a excepción de una ventana del sótano rota y escombros volados sobre la propiedad: "Germantown parece una zona de guerra y nuestra pequeña iglesia está parada allí como siempre", dijo.

Brown está particularmente angustiada por el destino de la Iglesia de la Asunción, una congregación católica histórica, ubicada directamente al otro lado de la calle Monroe: "Está devastado (el santuario). No he podido evitar llorar cada vez que lo miro".

 

* Hodges es un escritor con sede en Dallas para United Methodist News. Los miembros del personal Joey Butler, Jim Patterson y Linda Bloom contribuyeron. Contáctelos al 615-742-5470 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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