Primera pastora chilena superintendente en la IMU

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La Conferencia Anual del Norte de Illinois de la Iglesia Metodista Unida (IMU) se une a la lista de las conferencias de los Estados Unidos, que han nombrado a una hispana-latina como superintendenta de distrito. Presbítera ordenada, madre y esposa, la Rvda. Fabiola Grandon-Mayer, fue nombrada el pasado mes de marzo de 2019 como superintendenta del Distrito de Rockford de la Conferencia del Norte de Illinois – un distrito que se compone de 67 iglesias en un área rural y urbana al norte del estado. 

Fue un nombramiento que tomó por sorpresa a la reverenda Fabiola, que a su vez lo aceptó con mucho agradecimiento porque su obispa, la Rvda. Sally Dyck y su conferencia lograron “ver más allá de lo que veían”.  Con eso ella se refiere a que (a pesar de ser mujer, hispano-latina y tener dificultades con el inglés por ser natural de Chile), la Obispa Dyck confía en que ella es la persona adecuada para llevar a cabo este trabajo. 

Un puesto de confianza que fue presentado a la reverenda por sus talentos, sus siete años como pastora y su trabajo ministerial a nivel local, nacional e internacional.  La meta es que la reverenda Grandon-Mayer – quien será la única hispana en el gabinete de su conferencia, ayude a crear un lazo fuerte entre la conferencia y sus comunidades hispano-latinas.

Actualmente, la Revda. Grandon-Mayer lleva cinco años como pastora de la Iglesia Metodista Unida Multicultural Centennial en Rockford, estado de Illinois.  Rockford es la tercera ciudad con el mayor número de habitantes (200,000) del estado de Illinois después de Chicago y Aurora.  Los/as   miembros y visitantes de esta iglesia provienen de 16 países distintos.  Una diversidad que se honra con seis cultos unidos especiales al año, actividades anuales donde se celebra la cultura de cada país representado y dos servicios todos los domingos en español e inglés respectivamente.

Ambos servicios tienen una asistencia promedio de 80 personas, pero su membresía es alrededor de 172 miembros.  Esta iglesia, al igual que muchas otras, tiene que enfrentar la dificultad de la falta de personas que trabajen y asuman responsabilidades de liderazgo.  Sin embargo, esta congregación es muy activa en el servicio a su comunidad.  Por más de 25 años ha ofrecido un espacio para niños/as del área a través del “Saturday Kids Club” (el Club de Niños/as de los sábados), un programa especialmente orientado a servir a la infancia vulnerable del área de Rockford, basado en la promoción del arte. 

La Rvda. Fabiola Grandon-Mayer y su esposo el Rev. Mario Mayer, pastor de la IMU Beth Eden en Rockford, Illinois. Foto cortesía de la Rvda. Fabiola Grandon-Mayer.

 

Este esfuerzo comenzó como un programa de “Inglés como Segundo Idioma” (ESL-English as a Second Language por sus siglas en inglés), pero ahora como ya los niños dominan bien el inglés, el enfoque del programa cambió para cubrir las necesidades actuales.  El programa recibe cerca de 15 a 20 niños/as por dos horas todos los sábados del año.  Adicional a las clases, se les brinda transportación, desayuno, almuerzo, y hasta regalos en días especiales como el de Navidad y Acción de Gracias. 

Aparte de apoyar a los/as niños/as los sábados, también se les invita a participar de las actividades semanales de la iglesia.  Este ministerio cuenta con el apoyo y donaciones de la comunidad, de las personas de la iglesia, de otras congregaciones y de una fundación local.  Conjuntamente, la IMU Centennial apoya a la organización “Justice for Our Neighbors” (Justicia para Nuestros Vecinos), una iniciativa creada por la Junta General de Ministerios Globales (GBGM) en 1999 y que brinda servicios a personas inmigrantes. 

La IMU Centennial fue una de las iglesias pioneras en trabajar con esta organización y con la “Rockford Urban Ministry”, junto a otras 16 iglesias, con el objetivo de crear nuevos ministerios y de trabajar en favor de la justicia social de la comunidad. 

La Rvda. Grandon-Mayer nació y se crió en un hogar metodista en Chile.  Su padre aun sirve como pastor de la Iglesia Metodista de Chile y también fue superintendente de distrito y obispo.  Desde niña siempre estuvo involucrada en la iglesia apoyando a su papá en su ministerio, dirigiendo cultos, haciendo visitas, tocando la guitarra y liderando servicios en los hogares.  Con esta trayectoria no ha de ser sorpresa que a sus 17 años sintió que, “Dios me llamó por mi nombre para servir como pastora” expresa. 

Pero no fue hasta trece años, después de sentir ese llamado que respondió a él.  Sus padre y su madre le pidieron que fuera a la Universidad a sacar un título universitario primero.  Ella recuerda que su papá le dijo: “Dios llama y llama para siempre así que, si aún sientes el llamado después de haber obtenido tu título universitario, entonces lo siguieras con toda seguridad” y así lo hizo. 

Grandon-Mayer es contadora pública y auditora, profesión que ejerció en dos compañías grandes en Chile.  Durante ese mismo tiempo de estudios universitarios y de ejercer su trabajo secular, nunca dejó de servir.  Antes de ser pastora, fue la Presidenta Nacional de la Organización Chilena de Jóvenes Metodistas, Coordinadora de los Jóvenes Metodistas de América Latina y del Caribe, y además fue Oficial del Concilio Mundial Metodista (CMM). 

En estas posiciones tuvo la oportunidad de visitar a más de 40 países.  Aun así, lo que sentía en su corazón era servir en la iglesia local como pastora.  Finalmente, a sus 30 años, se le presentó la oportunidad de ir a los Estados Unidas a estudiar su maestría en Divinidades.  En el 2012, unos tres años después de haberse graduado del Seminario Asbury en Lexington, Kentucky, tuvo su primer nombramiento como pastora asociada en la Primera Iglesia Metodista Unida de Elgin, Illinois, y sirvió en la IMU Centennial desde el 2014.  

Un consejo que le dio su padre sobre el trabajo como superintendenta es que nunca se olvide de quien es, de donde viene y que siempre sea humilde.

De acuerdo a su propio testimonio, la Rvda. Grandon-Mayer ha enfrentado desafíos en sus años como pastora.  Uno de ellos y tal vez el mayor de todos es el idioma inglés el mayor de todos.  Solo lleva cerca de 10 años en los Estados Unidos y seis de estos como pastora; y ha tenido que servir, en su mayoría, a miembros anglosajones.  “El tema del idioma hace que no me pueda expresar tal como quisiera y, por supuesto, es un gran desafío. Me tomó tiempo”, recuerda Grandon-Mayer. 

Ella confiesa que su dominio del idioma hoy día no es perfecto, sin embargo, algo que sí cambió fue su perspectiva de aceptación: “Tuve de alguna manera que aceptarme y esto es lo que soy; con mi acento. Soy mujer, hispano-latina, chilena y voy a servir con todo lo que soy. No puedo llegar a servir con una sola parte de lo que soy “, agregó.

En cuanto al apoyo que le ha ofrecido la Conferencia Anual del Norte de Illinois en el desarrollo de su liderato, la reverenda dijo que su conferencia recibe a todos: “Hace unos años el ministerio hispano-latino estuvo en un periodo casi inerte. Pero, la conferencia tomó acción y se unió al Plan para el Ministerio Hispano-Latino (PHLM) y comenzaron a trabajar para levantar al ministerio hispano”. De acuerdo con Grandon-Mayer ambos grupos trabajaron en la fortaleza de tres áreas: 1) Formación de Laicos/as, 2) Desarrollo de Jóvenes y 3) formación de Líderes Parroquiales.  Esto fue una iniciativa de la oficina de la obispa para trabajar en conjunto con el PHLM para ayudar a revitalizar y fortalecer el ministerio hispano-latino de la conferencia. 

Del mismo modo, tiene sus dudas y miedos con este nombramiento como superintendenta, porque a pesar de que la conferencia más de 25 ministerios hispano-latinos (lo que la convierte en una de las conferencias de los Estados Unidos con más iglesias hispano-latinas), el distrito de Rockford solo tiene dos.  Aun así, siente que Dios la ha estado preparando para este cargo y entiende que su nombramiento es un mensaje de la conferencia a sus miembros en favor de la “diversidad e inclusión”. 

“No es por mis capacidades sino por la gracia de Dios”, expresó la reverenda para explicar que no es ella quien está en dirección de su vida.  Para la reverenda, este nombramiento es como un trabajo pastoral solo que va a ser desde otra perspectiva: “Mi oración es que el distrito entienda que esto es un trabajo que hacemos juntos/as, con los/as laicos/as y clérigos/as”, dijo la reverenda.  

También, desea continuar la buena labor que está haciendo la superintendenta del distrito de Rockford, la Rvda. Lisa Kruse, en cuanto al trabajo honesto, las buenas relaciones y el fortalecimiento del liderato de los/as pastores/as.  Adicionalmente, desea trabajar con la unidad de las iglesias de su distrito, y “seguir haciendo mi trabajo como pastora porque es mi llamado”. 

Grandon-Mayer desea continuar sirviendo y aportando en la tarea de hacer discípulos y seguir la misión en la cual ha sido encomendada.  Igualmente, quiere convertirse en apoyo para los/as pastores/as porque reconoce que “cada uno/a de ellos/as vive una vida solitaria y de entrega total”.  Ella quiere ser el apoyo que necesitan los/as clérigos/as de su distrito.  Eso fue lo que vio en la labor de su padre como Obispo de Chile.  Ese es el ejemplo que quiere seguir: ser la “pastora de los/as pastores/as”, en especial para los que se están preparando. 

La Rvda. Fabiola Grandon Mayer con el Pastor Uziel Hernández, nuevo líder en la IMU Centennial donde Grandon-Mayer sirvió antes de ser nombrada superintendenta. Foto cortesía de la Rvda. Fabiola Grandon-Mayer.

Su mayor anhelo durante el proceso de transición, es que sea saludable porque casi siempre las iglesias se afectan con los cambios, especialmente con los cambios inesperados como es su caso.  Ella describe su relación con los miembros de su iglesia como muy buena y espera que ese mismo apoyo continúe con el Pastor Uziel Hernández, que es el nuevo líder en la IMU Centennial: “Nuestro distrito va a continuar siendo uno, unido, cohesionado; un distrito que, sin importar todas sus diferencias entre lo rural, lo urbano y su diversidad cultural, vamos a seguir adelante”, expresó la reverenda.

En su tiempo libre Grandon-Mayer disfruta viendo fútbol, yendo al cine y al gimnasio, pero su pasatiempo favorito es compartir con su familia.  Lleva nueve años de casada con el pastor metodista unido Mario Mayer quien ha servido en Chile y actualmente es pastor de la IMU Beth Eden localizada en Rockford.  Es madre de un par de gemelos, niña y niño, de seis años. 

 

* Glendaliz Rivera es escritora independiente para UMCOM. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el correo: IMU_Hispana-Latina@umcom.org.

 

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