Mudanças na igreja de Ohio produzem doações devido ao COVID-19

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As medidas de distanciamento social devido à pandemia de coronavírus não impediram a Igreja Metodista Unida All People (para Todas as Pessoas) em Columbus de continuar a fornecer apoio e esperança à sua comunidade. 

O All People’s Fresh Market (Mercado Fresco para todas as pessoas) distribui produtos gratuitos para mais de 2.000 famílias por semana há mais de 10 anos e, após adaptar seus métodos de entrega para aderir às recomendações atuais de saúde, o mercado está mais ocupado do que nunca. De fato, é o maior distribuidor de alimentos gratuitos em 19 municípios de Ohio e um dos 20 melhores do país.

Graças a seu status de desenvolvedor comunitário do Conselho Metodista Unido de Ministérios Globais, a igreja recebeu ajuda da agência missionária em 2018 para comprar uma loja de cerveja drive-thru abandonada do outro lado da rua. 

As pessoas costumavam poder entrar no mercado e retirar seus próprios bens, mas agora são convidadas a dirigir com seus carros para que os voluntários possam levar caixas de comida para os automóveis. Walk-ups têm áreas designadas para ficar em pé com segurança para pegar suas caixas.

"É um drive-thru de novo, mas agora todos os refrigeradores que costumavam guardar  cerveja têm ovos, frutas e legumes", disse Katelin Hansen, ministra da música da igreja e diretora de operações do Community Development For All People, organização sem fins lucrativos da igreja.

Jon Morris is a volunteer in the All People's Fresh Market in Columbus, Ohio. The program has distributed free produce to more than 2,000 households every week for over 10 years. Photo courtesy of the Church for All People.
Jon Morris é voluntário no Fresh Market para todas as pessoas em Columbus, Ohio. O programa distribui produtos gratuitos para mais de 2.000 famílias por semana há mais de 10 anos. Foto cortesia da Igreja Metodista Unida All People. 

Hansen apontou que as pessoas desfavorecidas querem uma alimentação saudável, mesmo que seus orçamentos geralmente não permitam.

"Quando as compras são difíceis de acessar e você pode levar para casa a pé, é sempre mais barato e fácil comprar um saco de batatas fritas ou um pacote de Kool-Aid do que um saco de batatas ou um galão de leite", disse ela.

Uma vantagem que o mercado oferece é que, se eles não tiverem que pagar por frutas ou legumes, aqueles que dependem de cupons de alimentos poderão guarda-los para outros itens.

Após o coronavírus, o mercado também começou a distribuir itens de higiene e limpeza, que não podem ser comprados com vale-refeição. Até agora, 19.000 unidades de sabonete foram distribuídas.

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Além de seu relacionamento com os Ministérios Globais, o Desenvolvimento da Comunidade para Todas as Pessoas também é uma Instituição Nacional de Missões - programa de extensão comunitária das Mulheres Metodistas Unidas. Ambas as agências apoiam o programa Thrive To Five da igreja, focado no bem-estar de bebês e novas mães. Através do Thrive To Five, a igreja está fornecendo fórmulas e fraldas.

Quando as escolas da área de Columbus fecharam, a igreja teve que interromper seu programa pós-escolar, instalado em uma das escolas, para que a equipe fosse transferida para o mercado e garantisse que as famílias de crianças que poderiam depender das refeições da escola ainda estivessem recebendo comida. Eles também ajudaram a entregar computadores, tablet, e laptop para crianças que podem não ter um computador em casa, para que possam acessar os trabalhos escolares on-line.

Hansen disse que quando os efeitos econômicos da pandemia os atingiram, a igreja foi capaz de dinamizar a natureza cotidiana de seu trabalho.

"Por causa do COVID-19, todo tipo de pessoa está agora com orçamentos ainda mais apertados", disse ela. “É mais uma razão para dobrar o acesso a produtos saudáveis para que crianças e famílias possam se manter saudáveis.

"Durante esse tempo, podemos nos voltar para nosso intereior e nos concentrar apenas em nós mesmos, ou podemos nos virar para fora e nos concentrar em nossa comunidade", disse Mike Premo, diretor da igreja, em uma entrevista ao WSYX ABC 6 de Columbus.

"Nosso lema é: 'Nunca houve um momento melhor para ser a igreja'", disse Hansen. "Estamos comprometidos em ser as mãos e os pés de Cristo."

 

*Butler é um editor de multimídia da Notícias MU. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou novo [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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