Metodistas piden a legislatura mayor protección contra el COVID-19 en empacadoras de carne

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En Nebraska, la Conferencia Anual de las Grandes Llanuras y el Distrito Gateway se unieron a las 25 organizaciones que piden una mayor protección contra el COVID-19 para los trabajadores de las plantas procesadoras de carne y aves de corral. "Hemos visto más de tres meses de acción lenta e insuficiente por parte de estas plantas procesadoras para implementar proactivamente las protecciones de seguridad contra el COVID-19", se lee en la carta del 23 de julio. "A medida que los casos continúan aumentando, no podemos permitirnos navegar los próximos seis meses sin protecciones claras".

La carta, acreditada al Centro de Trabajadores/as Heartland, una organización con sede en Omaha que lucha por los derechos de los/as trabajadores/as, y Nebraska Appleseed, un grupo de igualdad racial en Lincoln dice que más de 4.700 empleados/as de la planta de empaque han enfermado; más de 200 han sido hospitalizados/as y al menos 19 han fallecido. También dice que el 60% de los casos de COVID-19 involucra a hispanos/as, cuando son solo el 11% de la población del estado. La Revda. Cindy Karges, superintendente de los distritos Gateway y Great West, dijo que la Revda. Anne Gahn, pastora de la IMU Lexington, cuya ciudad es hogar de dos plantas, fue quien le habló de la carta.

"Se necesita hacer más porque las personas son realmente vulnerables y necesitan protección para su propio beneficio y el de la comunidad" dijo Karges. La carta hace un llamado a la Legislatura de Nebraska para hacer cumplir las protecciones, incluido el distanciamiento constante de 6 pies entre los/as trabajadores/as en el piso de procesamiento y los beneficios, incluido permiso por enfermedad remunerado, y prácticas efectivas de detección y cuarentena.

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Andrea Paret, coordinadora de la conferencia de paz con justicia, dijo que ha estado trabajando con varias organizaciones para hacer cumplir las condiciones mejoradas: "Hemos estado tratando de trabajar con el gobernador Pete Ricketts, porque en todas las plantas empacadoras de carne y avícolas, no ha habido protecciones consistentes" y agregó que la planta empacadora de carne en el condado de Dakota, donde ella vive, solo tenía máscaras faciales disponibles para sus trabajadores/as a mediados o fines de abril, y comentó que los/as trabajadores/as tienen miedo de quejarse ante la gerencia porque temen perder sus empleos.

"No es nada en contra de la industria del envasado de carne porque hacen mucho bien a las comunidades en las que se encuentran. Simplemente ha habido personas trabajando allí durante décadas, y necesitan protección" dijo Paret y comentó que aunque las condiciones en algunas plantas han mejorado, no se puede mantener una distancia de 6 pies en áreas como baños y vestuarios.

El Rev. Mike Evans, pastor de la IMU Gibbon Faith, dijo que la planta empacadora de carne ha respondido a la necesidad de cambios. "La planta local aquí ha sido muy proactiva al tratar de hacer lo posible para cubrir los aspectos de seguridad" dijo Evans, quien es amigo de varios/as gerentes. "Por supuesto que siempre hay preocupación debido a los espacios cerrados en los que trabajan, pero en realidad trajeron personas que les aconsejaron sobre las diferentes formas en que pueden mejorar la seguridad en medio de esto".

Paret y Karges dijeron que defender a los/as trabajadores/as es una larga tradición de La Iglesia Metodista Unida y sus denominaciones predecesoras. "Es parte de nuestra historia pues John Wesley siempre estuvo muy preocupado por las condiciones de trabajo. Si piensas en el credo social de 1908, ves que trata sobre la seguridad y la protección de los/as trabajadores/as; es algo que ha estado muy cerca de nuestro corazón como metodistas” dijo Paret.

"En nuestra herencia metodista unida estamos del lado de los/as débiles y los/as vulnerables, y en este caso son los/as trabajadores/as. Realmente somos quienes somos como metodistas unidos/as para abogar por las personas" concluyó Karges

 

* David Burke es especialista en contenido de comunicaciones. Puede escribirle a [email protected].

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

 

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