La iglesia virtual es el nuevo paradigma de ministerio

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Claves:

• El cambio de las reuniones presenciales a una “iglesia sin muros” se consideró impensable hace solo unos años, pero los cierres por el COVID-19 aceleraron la práctica del ministerio en línea.

 • La campaña "Repensar la Iglesia" de Comunicaciones Metodistas Unidas inspiró a Maforo a buscar una iglesia virtual para su disertación.

 • Su serie devocional diaria ahora llega a miles de personas a través de las redes sociales.


Rev. Taurai Emmanuel Maforo. Foto de Mutsa Roy Maforo. 
Rev. Taurai Emmanuel Maforo. Foto de Mutsa Roy Maforo.

Los confinamientos provocados por el COVID-19 han acelerado el pase de la Iglesia Metodista Unida (IMU) en el Área Episcopal de Zimbabue y más allá, hacia la autopista de la información, y este cambio de reuniones presenciales a una “iglesia sin muros” se consideró impensable hace solo unos años.

En 2014 luché por convencer a mi supervisor de que aprobara el tema de mi tesis sobre las posibilidades de la iglesia en línea. Mientras la iglesia en Zimbabue daba pequeños pasos para adoptar la tecnología, los mundos académico, empresarial y del entretenimiento ya estaban allí, y me dije a mí mismo que la iglesia debía encontrarse dentro del espacio digital.

En cumplimiento parcial de mis estudios en la Universidad Teológica Unida, mi tema de investigación fue “¡Repensar la iglesia! Un análisis del impacto de las redes sociales y las comunidades virtuales en la iglesia física”, lo que parecía imposible en esa época, pero la iglesia de Dios ahora prospera en plataformas basadas en Internet como WhatsApp, Facebook y YouTube.

La decisión de visualizar una iglesia virtual en mi proyecto de investigación se inspiró en tres factores:

1. Campaña "Repensar la Iglesia" de Comunicaciones Metodistas Unidas,

2. Mi participación en la capacitación para comunicadores de la Iniciativa de la Conferencia Central de UMCom en la Iglesia Ginghamsburg en Tipp City, Ohio en 2009, y

3. La energía positiva del Obispo Eben Kanukayi Nhiwatiwa al adoptar nuevas tecnologías para el ministerio en Zimbabue.

El lema "Repensar la Iglesia" planteaba preguntas importantes como: "¿Qué pasa si la iglesia se convierte en algo que hacemos en lugar de ser un lugar al que vamos?" Se encendió un fuego dentro de mí y creí en Dios que las oportunidades para una iglesia virtual eran más reales y prácticas que solo una idea abstracta. De hecho la iglesia se ha convertido en más del lugar al que vamos, en algo que hacemos desde que se cerraron las puertas en marzo de 2020.

El lenguaje de “hacer la iglesia juntos/as” ahora tiene una mejor impresión en nosotros/as porque lo estamos haciendo en la conexión metodista unida y más allá. Contrariamente a las percepciones de 2014 que veían la plataforma basada en Internet como herramienta para las interacciones sociales y no pensadas para una experiencia religiosa significativa, la iglesia en línea es un total “Re-Pensar”. Tener la  iglesia en línea por la llegada del COVID-19 ha abierto las puertas para realizar el mandato bíblico de "Ir por todo el mundo", creando lo que ahora llamo la "Generación 28: 19", una generación que no se limita a los límites geográficos. 

En la Iglesia Ginghamsburg mis dos lados encontraron su convergencia: mi vocación para el ministerio pastoral y mi pasión por las comunicaciones. Había leído el párrafo 1806 del Libro de Disciplina, que dice: "La comunicación es una función estratégica necesaria para el éxito de la misión de La Iglesia Metodista Unida (IMU)". Sin embargo, luché por entender cómo la comunicación se convierte en una función estratégica para mi ministerio.

Viendo al Rev. Michael Slaughter pastor principal de Ginghamsburg, trabajar en el ministerio con su equipo de tecnología me ayudó a conectar los puntos. Por supuesto, Harare y Ohio están a miles de kilómetros de distancia, pero me motivó a llevar esta inspiración a casa y esa experiencia todavía inspira mi ministerio hasta el día de hoy, e Internet ha acompañado mi ministerio desde 2009.

En el lanzamiento oficial del sitio web del Área Episcopal de Zimbabue en 2013, el Obispo Nhiwatiwa dijo: "Vivir la vida en la web se ha convertido en una realidad y la iglesia no puede seguir existiendo fuera de los límites de esta bendición". Seguí el ejemplo de estas palabras y vi un ministerio en línea como un deber y no un quizás. 

En ese momento nunca soñamos con cómo la iglesia podría sobrevivir fuera de las cuatro paredes de nuestros santuarios de adoración. Los/as metodistas unidos/as en el Área Episcopal de Zimbabue se han reunido con solo hacer click en un botón. Los servicios funerarios, los servicios religiosos, los festivales de música, los avivamientos y las reuniones de conferencias se llevan a cabo en línea.

Artículos de Opinión

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Los hallazgos de mi investigación pintaron un panorama sombrío de las posibilidades de una iglesia en línea, siendo los mitos más comunes que Internet está sucio y lleno de pecado, demasiado secular, solo para los/as jóvenes, mantiene a la gente alejada de la iglesia y que la tecnología es fría e impersonal. Pero la reciente ola de transmisiones en vivo de las actividades de la iglesia en Zimbabue cuenta una historia diferente.

El 10 de febrero de 2016 comencé un devocional diario llamado #365 SunriseDevotions, que tiene una circulación diaria entre más de 2.000 contactos en WhatsApp y llega a 2.000-4.000 en Facebook. Este ministerio en el espacio digital solo tenía la intención de durar los 40 días de la temporada de Cuaresma, pero con la demanda de la dosis diaria de la palabra de Dios, los he mantenido funcionando hasta el día de hoy.

Desde julio de 2020, los #365SunriseDevotions han ido acompañados por una plataforma para compartir audio: Encuentros de medianoche en el cuarto de oración que se realizan de lunes a viernes a partir de las 11 p.m. hasta la medianoche. El programa llega a 68 grupos de WhatsApp y tiene 855 miembros en la plataforma Telegram. Los grupos de WhatsApp tienen un máximo de 257 miembros, lo que eleva el número total de seguidores de la plataforma de oración a más de 17.000 miembros.

Los confinamientos por la pandemia me empujaron aún más a encontrar formas de mantener viva la iglesia, pues para mí un momento de crisis se convirtió en un momento de oportunidad para un ministerio más grande.

 

* Maforo es comunicador y webmaster del Área Episcopal de Zimbabue Contacto de noticias: Tim Tanton o Joey Butler. Los puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

 

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